Quand êtes-vous sceptique et quand êtes-vous conspirateur? Il n’est pas toujours facile de faire la différence.

Les théories du complot fleurissent dans les moments de perturbation – et une pandémie, probablement causée par la transmission apparemment aléatoire d’un virus d’un animal à un humain, peut être difficile à comprendre.

Les gens sont souvent mal à l’aise avec ce genre de hasard, dit John Cook, psychologue cognitif à l’Université George Mason qui étudie la pensée conspiratrice.

Au lieu de cela, nous pourrions être plus à l’aise avec l’idée que cela a été planifié.

«C’est plus satisfaisant psychologiquement d’avoir une explication qui a un but et un sens derrière elle», dit-il.

Mais nous avons également raison de nous poser des questions: savoir si le gouvernement gère bien la crise, par exemple, ou si une action internationale plus rapide aurait pu empêcher la propagation du virus.

Pour distinguer la pensée conventionnelle et le scepticisme sain de la conspiration, nous devons d’abord comprendre les traits de la pensée conspiratrice.

Reconnaissez les traits de la pensée conspiratrice – même en vous

La plupart des gens ne se considèrent pas comme des théoriciens du complot, même s’ils croient en ce que la plupart considéreraient comme une théorie du complot.

«Ils se considèrent comme des réalistes avec les yeux ouverts et tous les autres ont les yeux fermés», déclare le Dr Cook.

Et beaucoup de ceux qui poussent les théories du complot le font pour promouvoir un agenda social ou politique – ou pour vendre quelque chose.

Dans leurs Manuel de théorie du complot, Dr Cook et Stephan Lewandowsky décrivent sept traits de la pensée conspiratrice ou CONSPIR.

  • C est pour “contradictoire” ou croire en des idées qui sont mutuellement contradictoires.
  • O est pour “suspicion dominante” de tout compte officiel.
  • N est pour “intention néfaste” ou présumer que les forces derrière le complot ont de mauvaises intentions.
  • S est pour “quelque chose ne va pas”. Même si une théorie particulière est abandonnée, le théoricien du complot n’abandonnera pas l’idée générale que quelque chose ne va pas.
  • P est de croire que vous êtes le “victime persécutée” – souvent, à la fois la victime du mal et le héros cherchant à l’exposer.
  • je est pour “à l’abri des preuves” et en particulier, comme le dit le Dr Cook, “des preuves que vous fournissez qui réfutent le complot qu’ils réinterprètent comme faisant partie du complot”.
  • R est pour “réinterpréter le hasard” – reliant les points là où il n’y a rien à connecter.

Cette dernière idée, celle de voir des schémas là où il n’y en a pas, a été importante pendant la pandémie.

Le Dr Cook souligne le complot selon lequel la 5G et l’épidémie de coronavirus sont en quelque sorte liées – simplement parce que le déploiement de la technologie et la maladie ont commencé en 2019.

“C’est évidemment un argument logiquement vicié”, a-t-il déclaré.

Une fois que vous commencez à penser de manière conspiratrice, vous devenez très méfiant, dit Karen Douglas, psychologue sociale à l’Université du Kent, qui étudie la psychologie des théories du complot.

«Vous êtes très cynique face aux informations que vous recevez des scientifiques et des experts», déclare le professeur Douglas.

“Et puis, vous pourriez commencer à chercher des informations ailleurs parce que vous ne faites pas confiance aux sources officielles.”

Être sceptique et questionner vs être conspirateur

Il est souvent sain de remettre en question ce qu’on vous dit.

Tout au long de l’histoire, il y a eu de véritables conspirations. Comme le souligne le Dr Cook, l’industrie du tabac a été condamnée pour une activité qui a trompé le public sur les effets de la cigarette sur la santé.

Mais quand un scepticisme sain devient-il une pensée conspiratrice?

Un homme masqué marche devant un mur où reposent des panneaux indiquant que la revendication 9-11 était une dissimulation.
Les théories du complot se développent souvent autour d’événements importants, comme l’attaque terroriste du 11 septembre.(Getty Images: Noam Galai)

Le Dr Cook dit que deux traits de la liste CONSPIR sont particulièrement importants pour cette distinction: la suspicion et l’immunité aux preuves.

«Si une personne affiche une méfiance nihiliste à l’égard de toutes les données institutionnelles (la NASA falsifie ses données! Vous ne pouvez pas faire confiance à ce que dit l’OMS!) Plutôt qu’un scepticisme sain, et si une personne est immunisée contre le changement théorie du complot sans fondement », déclare le Dr Cook.

Reconnaissez-vous ces traits de personnalité?

Il n’y a pas de profil de personnalité spécifique d’un théoricien du complot – tout le monde a le potentiel de devenir la proie des théories du complot, dit le professeur Douglas.

Mais nous courons un plus grand risque d’être influencés par eux, ou de les trouver plus attrayants, si certains de nos besoins psychologiques ne sont pas satisfaits. Ceux-ci peuvent être regroupés en trois groupes principaux.

  • Le premier est le besoin de connaissances et de certitude.

«Personne n’aime être incertain, tout le monde aime avoir la vérité. Et quand c’est frustré, alors les théories du complot peuvent sembler offrir une sorte de vérité», dit le professeur Douglas.

  • Le second est vouloir se sentir en sécurité dans le monde dans lequel vous vivez.

Nous voulons tous sentir que nous avons un certain niveau de pouvoir.

«Si vous croyez aux théories du complot, cela peut vous permettre de sentir que vous avez peut-être une information qui vous redonne un sentiment de pouvoir et que vous sentez que vous retrouvez une certaine autonomie sur ce qui vous arrive» Le professeur Douglas explique.

  • Le troisième ensemble de besoins psychologiques est besoins sociaux, comme vouloir se sentir bien dans sa peau et dans les groupes auxquels vous appartenez, et avoir une haute estime de soi.

«Les théories du complot peuvent vous permettre de vous sentir bien dans votre peau.

“Cela vous permet en quelque sorte de sentir que vous avez des informations que les autres n’ont pas, ce qui vous permet de vous sentir un peu mieux que les autres.”

Selon le professeur Douglas, ce dernier point est la raison pour laquelle vous trouvez que les personnes assez narcissiques ont tendance à croire aux théories du complot.

Comment réparer les dommages des théories du complot

Le président Donald Trump parle les mains tendues alors qu'il était assis sur une chaise jaune.
Donald Trump a promu plusieurs théories du complot.(AP / Evan Vucci)

Le Dr Cook pense que nous ne pouvons pas nécessairement contrer les théories du complot en changeant les mentalités des théoriciens du complot – en général, une tâche très difficile s’ils sont «loin dans le terrier du lapin».

Au lieu de cela, il peut être plus efficace d ‘«inoculer» la population plus large – ceux qui sont vulnérables à la désinformation que ces théoriciens génèrent – pour la rendre moins pertinente et moins dommageable.

«Vous renforcez l’immunité des gens contre une maladie en les exposant à une version affaiblie de la maladie», dit-il.

“Si nous expliquons aux gens les techniques utilisées pour tromper ou les traits de la pensée conspiratrice, cela renforce leur résistance.”

Aussi appelé pré-bunking, comme la démystification mais plus tôt, le but est d’aider les gens à reconnaître le fonctionnement de la pensée conspiratrice et les techniques utilisées pour répandre de telles théories.

Les recherches du professeur Douglas montrent que si un grand groupe de personnes reçoivent des informations factuellement correctes avant d’être exposées à la théorie du complot, elles ont moins de chances de s’enraciner et d’influencer leurs attitudes et leurs comportements.

“Mais si la théorie du complot entre en premier, alors il est difficile de la réfuter avec les informations factuelles, car les théories du complot … ont tendance à être plus puissantes”, dit-elle.

Si vous essayez de parler à un ami ou à un membre de votre famille qui a refusé un chemin de conspiration, dit le Dr Cook il est essentiel d’aborder la conversation avec empathie.

“Sans admettre que la théorie du complot est vraie … essayez de vous y connecter avec des valeurs partagées et en particulier la valeur partagée de la pensée critique.”

Il peut être tentant d’ignorer les théoriciens du complot ou de les confronter agressivement, mais en fin de compte, aucune des deux approches ne peut nous servir.

Lorsqu’une théorie atteint un point de basculement ou se rapproche du courant dominant, elle peut avoir de graves conséquences, dit le professeur Douglas.

«Ce ne sont pas simplement des idées triviales sur des choses qui se passent dans le monde.

“Ils peuvent avoir des conséquences négatives, telles que les gens hésitent à sortir et à faire quelque chose contre le coronavirus, comme se laver les mains, la distance sociale, tout ce genre de choses, s’ils croient que c’est un canular.”

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