Écrit par Oscar Hollande, CNN

Contributeurs Yoonjung Seo, CNNJake Kwon, CNN

Les visiteurs du musée ont pu découvrir quelques-unes des 23 000 œuvres d’art données à la Corée du Sud à partir de la collection de l’ancien président de Samsung, Lee Kun-hee.

Deux expositions des objets ont ouvert à Séoul mercredi, quelques mois seulement après que la famille de l’homme d’affaires a annoncé le don alors qu’elle cherche à régler une facture de droits de succession de plus de 12 000 milliards de won (10,4 milliards de dollars).

Les œuvres sont exposées au Musée national de Corée et au Musée national d’art moderne et contemporain (MMCA), les récipiendaires de la vaste collection de Lee. Les objets exposés comprennent des antiquités centenaires et des œuvres d’art coréennes contemporaines, tandis que des peintures de noms occidentaux comme Pablo Picasso et Claude Monet devraient être dévoilées l’année prochaine.

"Clairière après la pluie sur le mont Inwang," créé par le peintre de la cour Jeong Seon en 1751.

“Eclaircie après la pluie sur le mont Inwang”, créée par le peintre de la cour Jeong Seon en 1751. Crédit: Avec la permission du Musée national de Corée

Lee, dont le père a fondé le conglomérat technologique Samsung dans les années 1930, décédé en octobre dernier 78 ans. En avril, sa famille a annoncé qu’elle s’attendait à payer plus de la moitié de la valeur de sa succession en droits de succession sur une période de cinq ans.

Le même jour, le ministère sud-coréen de la Culture, des Sports et du Tourisme a révélé que la famille Lee faisait don d’environ 23 000 antiquités et œuvres d’art à des collections publiques. Dans un communiqué de presse à l’époque, le ministère a déclaré que l’acquisition aiderait les deux institutions à « concurrencer des musées célèbres à l’étranger ».

Ni les proches de Lee ni les musées n’ont divulgué la valeur du don ni confirmé comment, ou même si, il figurera dans les engagements de la famille en matière d’impôt sur les successions.

Un tableau de Pierre-Auguste Renoir, "La Lecture," faisait partie des objets donnés par la famille de Lee au Musée national d'art moderne et contemporain (MMCA).

Un tableau de Pierre-Auguste Renoir, “La Lecture”, figurait parmi les objets donnés par la famille de Lee au Musée national d’art moderne et contemporain (MMCA). Crédit: Avec la permission du Musée national d’art moderne et contemporain

Le MMCA a reçu près de 1 500 œuvres, dans ce que le musée a appelé cette semaine “le don du siècle”. Selon le conservateur principal Park Mihwa, la collection de peintures, dessins et sculptures a représenté la plus grande contribution reçue par le musée “en termes de valeur et d’échelle”.

“Les œuvres d’art rares et majeures du début du XXe siècle et les œuvres d’outre-mer ont considérablement amélioré la qualité et la quantité du musée”, a déclaré Park à CNN, décrivant l’acquisition comme “une opportunité d’élargir les horizons de la recherche en histoire de l’art grâce à une recherche continue”.

“Nous avons obtenu des chefs-d’œuvre qui auraient été difficiles à acheter avec notre budget de collecte annuel de 5 milliards de wons (4,35 millions de dollars)”, a-t-elle ajouté. “Nous nous attendons donc à ce que cette collection aide le tourisme artistique et aide la Corée du Sud à devenir une puissance de la culture artistique à l’avenir.”

Des artistes “aimés par les Coréens”

Parmi les objets acquis par le MMCA figurent 119 œuvres d’artistes occidentaux, dont Paul Gauguin, Pierre-Auguste Renoir, Camille Pissarro, Marc Chagall, Salvador Dalí et Joan Miró. Mais plus de 90 % des pièces sont d’artistes coréens contemporains, dont plus de 100 œuvres du peintre Lee Jungseop et près de 70 du célèbre artisan Yoo Kangyul.

"Femmes et Jarres," par le peintre coréen Kim Whanki.

“Femmes et pots”, du peintre coréen Kim Whanki. Crédit: Avec la permission du Musée national d’art moderne et contemporain

La nouvelle exposition du musée présente des œuvres d’art créées entre les années 1920 et 1970, couvrant les périodes d’occupation japonaise, la guerre de Corée et la dictature militaire qui a suivi. Park a déclaré que l’exposition mettait en lumière le travail “de 34 artistes aimés des Coréens”, dont l’influent paysagiste Byeon Gwansik, le peintre abstrait Kim Whanki et le sculpteur contemporain Kwon Jinkyu.

Au Musée national de Corée, une exposition d’artefacts plus anciens de la collection de Lee a également ouvert mercredi. L’exposition présente 45 objets historiques, dont des statues bouddhistes, des gravures sur bois rares et de la faïence de l’âge du bronze.

Le musée expose également un certain nombre d’objets considérés comme des “trésors nationaux” par le gouvernement sud-coréen, notamment un lavis à l’encre de l’artiste de la cour de la dynastie Joseon Jeong Seon et un bodhisattva en bronze doré datant du 6ème siècle.

Un bodhisattva, coulé en bronze au VIe siècle, figurait parmi les objets considérés comme un "Trésor national" par le gouvernement sud-coréen.

Un bodhisattva, coulé en bronze au 6ème siècle, faisait partie des objets considérés comme un “trésor national” par le gouvernement sud-coréen. Crédit: Avec la permission du Musée national de Corée

Plus tôt ce mois-ci, le ministère de la Culture, des Sports et du Tourisme révélé qu’il envisage de construire un nouveau musée entièrement dédié à la collection de Lee, avec deux sites candidats à Séoul actuellement à l’étude.

Image du haut : « Bull » (vers 1950) du peintre coréen Lee Jungseop.

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