Être capable d’aller au théâtre sur un coup de tête a probablement été ce qui m’a le plus manqué (à part étreindre mes amis et ma famille bien sûr – un acquis) au cours des 14 derniers mois environ.

Non seulement parce qu’il a été déchirant de voir l’industrie s’effondrer et de voir tant de gens perdre leurs moyens de subsistance, mais aussi parce que performance sur scène est tout simplement mon type de divertissement préféré. C’est brut, c’est convaincant et c’est amusant.

J’ai donc été ravi d’être invité à la soirée presse du Croisière – qui est un tout nouveau spectacle solo joué au Duchess Theatre de Londres.

Croisière West End
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Cruise vient d’ouvrir dans le West End

L’expérience était relativement nouvelle, mais tout aussi incroyablement familière. Avant, j’avais l’habitude de réserver un spectacle sur mon téléphone et de me rendre à la billetterie pour récupérer mes billets.

Maintenant, cependant, les billets ont été envoyés directement sur mon téléphone et 24 heures avant même que je pense à quitter la maison, j’ai été obligé de “m’enregistrer” et de confirmer que je ne m’isolais pas ou ne présentais aucun symptôme de COVID-19.

Je tiens à être tôt pour les choses, donc quitter mon appartement un peu plus tard que prévu dans la nuit a induit pas mal de stress.

Je n’ai pas utilisé les transports en commun depuis un certain temps (à part le trajet en bus étrange ici et là), donc toutes les éventualités passaient par mon cerveau. Y aurait-il du trafic sur le chemin de la gare? Le métro serait-il trop occupé? Est-ce que ça passe encore après 22 heures?

Après 45 minutes nerveuses sur le métro, je suis descendu à Covent Garden – et c’était un vrai plaisir de le voir non seulement relativement occupé, mais avec des gens à l’extérieur et à l’intérieur, riant et s’amusant dans les pubs et restaurants environnants.

Je m’y suis habitué maintenant mais tout le monde faisait la queue devant le théâtre, masqué sur le visage et socialement éloigné, prêt à se faire prendre la température et à être laissé à l’intérieur de la salle.

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De nouvelles opportunités pour les jeunes avec la réouverture des théâtres

La duchesse est l’un des plus petits théâtres du West End, avec seulement environ 495 places, mais il se sent toujours majestueux lorsque vous entrez. J’ai même pu faire l’obligation “excusez-moi, pouvons-nous nous rendre à nos places” pour les gens assis au bout de l’allée lorsque nous sommes arrivés dans l’auditorium.

J’étais inquiet de l’impact de la distanciation sociale sur l’atmosphère de la pièce, mais je n’avais pas besoin de m’inquiéter – c’était vivant et animé, avec l’avantage supplémentaire d’un espace supplémentaire pour les jambes dans les stalles.

Tout le monde a adhéré au masque qui portait – même Sinitta (qui a fait une apparition dans le public) portait ce qui ressemblait à une bulle de plexiglas sur son visage pendant le spectacle – avec des couvre-visages uniquement déplacés pour prendre une gorgée d’un verre – ce qui devait être commandé sur vos téléphones depuis votre siège.

En tant que personne qui trouve des environnements très chauds dans les théâtres, porter un masque n’était pas aussi mauvais que je le pensais – mais j’étais toujours conscient que j’en portais un.

L’émission elle-même était un sublime tour de force de 90 minutes magnifiquement écrit, qui racontait l’histoire de la scène gay dans les années 80 à Londres, dans le contexte de la crise du VIH.

C’était un spectacle solo (parfait pour la distanciation sociale) avec seul le musicien John Elliott rejoignant l’interprète Jack Holden sur scène.

À la fin – le public s’est précipité sur ses pieds, et tout ce que je pouvais faire était de regarder autour de lui avec admiration ce sentiment, cette énergie, qui manquait à ma vie.

Les acclamations, les hurlements, les cris et les applaudissements étaient accablants même pour moi – imaginez ce que cela a dû ressentir pour l’équipe qui a donné vie à ce spectacle.

Sortir du théâtre était un jeu d’enfant – rien de tel que le désordre qu’il était avant la pandémie d’essayer de grimper sur les rangées ou de se dépêcher le long du groupe à côté de vous – et nous avons tous navigué dans les rues du centre de Londres et avons fouetté nos masques. dans l’air frais de la nuit.

Un certain nombre de spectacles ont ouvert dans le West End – Six et Les Mis ne sont que deux d’entre eux – et resteront socialement distants jusqu’au 21 juin au moins, date à laquelle bon nombre des plus grands spectacles ouvriront leurs portes pour des sièges à pleine capacité.

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