La semaine dernière, un rapport a émergé selon lequel des pirates, probablement Chine, a été filmer des images de caméra de sécurité de l’intérieur du bâtiment du siège de l’Union africaine en Éthiopie. Il y a plusieurs années, des techniciens de l’UA ont découvert que le bâtiment Huawei– les serveurs fournis exportaient quotidiennement leurs données vers Shanghai et que les murs du siège construit en Chine étaient parsemés d’appareils d’écoute.

C’est une manière étrange pour Pékin de traiter un continent dont les dirigeants sont devenus les principaux soutiens de son programme international. Pourtant, l’espionnage du gouvernement chinois, qui s’étend presque certainement bien au-delà du siège de l’Union africaine, peut en fait être l’une des raisons pour lesquelles les dirigeants africains sont prêts à défendre les actions de plus en plus indéfendables de Pékin.

Les possibilités d’écoute clandestine de Pékin en Afrique sont vastes. Les entreprises chinoises – dont beaucoup appartiennent à l’État, qui sont toutes légalement tenues de coopérer avec le le Parti Communiste Chinois sur les questions de renseignement – ont construit au moins 186 édifices gouvernementaux en Afrique, y compris les résidences présidentielles, les ministères des affaires étrangères et les bâtiments du parlement. Huawei a construit plus de 70% des réseaux 4G du continent et au moins quatorze réseaux TIC intra-gouvernementaux, y compris des centres de données au Kenya et en Zambie qui hébergent l’intégralité des archives de ces gouvernements.

Le rapport – maintenant confirmé par deux autres médias – qui a brisé l’histoire originale de l’espionnage du gouvernement chinois par l’UA montre ce que Pékin peut faire avec une structure que l’une de ses entreprises construit. Le système TIC compromis de l’UA a également été fourni par Huawei, dont l’équipement est souvent suisse avec Sécurité vulnérabilités qui les rendent facilement exploitable. Donné Huaweide liens à Le ministère chinois de la Sécurité d’État, il ne fait aucun doute que Pékin n’a rien de moins qu’une excellente idée de la façon d’accéder à ces portes dérobées.

Pékin a de nombreuses raisons de profiter des opportunités d’espionnage offertes par les activités de ses entreprises en Afrique. Il peut écouter les conversations sensibles qu’ils ont avec leurs homologues non africains, et les Gouvernement chinois pourrait être en mesure de recueillir des informations économiques utiles qu’il peut transmettre à ses nombreuses entreprises opérant sur le continent.

Pourtant, à mesure que le gouvernement chinois devient plus agressif au niveau international, il apprécie probablement de plus en plus les informations qu’il recueille en Afrique pour son utilisation dans le maintien et l’élargissement du soutien des décideurs africains au programme mondial de Pékin. Les États africains sont des apologistes constants de l’oppression par le régime chinois de ses minorités ethniques et religieuses, votent fréquemment avec Pékin aux Nations Unies (souvent en opposition aux États-Unis) et soutiennent généralement les candidats chinois en lice pour la direction d’importantes agences internationales.

Les récentes révélations de bombes démontrent l’engagement de Pékin à influencer les dirigeants étrangers. Une espionne chinoise nommée Christine Fang a passé des années à développer liens personnels avec des politiciens locaux principalement de Californie. Fang a organisé des dons pour, et a même réussi à placer au moins un stagiaire avec le représentant américain Eric Swalwell, qui est maintenant membre actuel du comité sensible du renseignement de la Chambre (Swalwell a rompu les liens avec Fang après avoir reçu un briefing du FBI sur son espionnage).

Début décembre, le directeur du renseignement national, John Ratcliffe, a évoqué une campagne d’influence chinoise visant à «quelques douzaines«Les membres du Congrès et les assistants du Congrès. La Chine, en fait, cible le Congrès six fois plus fréquemment que la Russie, selon Ratcliffe. Pendant ce temps, un branche du Parti communiste chinois connu sous le nom de Département international, qui est chargé de cultiver la sympathie pour le PCC avec les politiciens étrangers, prétend avoir des liens avec plus de 600 groupes politiques dans plus de 160 pays.

Les dirigeants africains, bien entendu, n’ont pas besoin d’être persuadés d’accueillir la Chine sur certaines questions. Beaucoup de leurs pays sont confrontés à un énorme déficit d’infrastructure et Pékin est souvent heureux d’ouvrir son portefeuille pour des projets d’infrastructure. Les produits chinois abordables, en particulier les technologies telles que les smartphones, sont également populaires sur le continent.

Pourtant, le gouvernement chinois passe beaucoup de temps et d’énergie à essayer d’influencer les dirigeants africains pour qu’ils soutiennent l’agenda de Pékin à un niveau au-delà de ce que la simple préoccupation des intérêts nationaux de leur pays entraînerait. Ces campagnes de charme incluent tout de corruption à lancer des projets d’infrastructure tape-à-l’œil en période électorale ou à offrir une aide «sans conditions» aux dirigeants pour alimentation leurs réseaux de patronage.

Les informations que Pékin semble collecter quotidiennement sont d’une utilité évidente pour ce genre d’opérations d’influence. Cela pourrait offrir un aperçu des habitudes, de la personnalité et des penchants d’un fonctionnaire qui aideraient Pékin à le cajoler ou à le contraindre efficacement. Un élément clé de l’approche de Christina Fang était de se rapprocher le plus possible de ses objectifs; l’accès par surveillance électronique aux repaires les plus sensibles d’une cible offrirait le type de surveillance étendue dont un espion humain ne pourrait que rêver.

La Chine a construit un accès aux dirigeants africains qu’il sera impossible de faire reculer dans l’immédiat. Washington, cependant, peut commencer à élaborer une réponse aussi patiente et visionnaire que l’a été la stratégie chinoise. Un élément de cela doit être compliquer ce qui est actuellement l’accès de surveillance quasi illimité de Pékin à l’Afrique.

Joshua Meservey est un analyste politique principal spécialisé en Afrique et au Moyen-Orient à la Heritage Foundation.

Image: Reuters.

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