Le spectre est la pierre angulaire de l’industrie du sans fil et il est requis pour tout réseau 5G. Ainsi, c’est incroyablement précieux ?? Prendre en compte collective 100 milliards de dollars que Verizon, AT&T et T-Mobile consacrent à l’acquisition de licences de spectre en bande C moyenne et équipement de réseau.

Cependant, peu de temps après la fin des enchères de la bande C, la FCC a annoncé qu’elle prévoyait d’organiser une autre vente aux enchères de spectre 5G dans sept mois à peine. Il prévoit de vendre aux enchères 100 MHz de spectre de bande moyenne de premier ordre entre 3,45 GHz et 3,55 GHz.

Et certaines de ces licences qu’il mettra en vente seront disponibles pour un usage commercial plus tôt que les licences en bande C que la FCC vient de terminer de mettre aux enchères.

Il n’y a qu’un seul hic: des opérateurs comme AT&T et Verizon sont maintenant ensevelis sous des milliards de dollars de dettes alors qu’ils tentent de payer les licences en bande C qu’ils ont déjà achetées. Cela signifie qu’ils n’auront peut-être pas beaucoup de puissance de feu financière pour soumissionner pour le spectre que la FCC prévoit de vendre aux enchères en octobre.

En conséquence, certains analystes pensent que des sociétés comme Comcast, Charter Communications et Charlie Ergen’s Dish Network ?? entreprises en grande partie exclues de la vente aux enchères de la bande C ?? pourrait être en mesure de plonger et de saisir une énorme partie du spectre de bande moyenne 5G précieux pour une chanson.

“Les principaux enchérisseurs quitteront la bande C avec une dette nette de 81 milliards de dollars de plus qu’ils ne l’avaient au départ (et ils devront encore prévoir 14 milliards de dollars supplémentaires en frais de compensation)”, ont écrit les analystes financiers de New Street. Recherche dans une note récente aux investisseurs. «La plupart n’auront pas beaucoup réduit, voire pas du tout, l’effet de levier d’ici le début de la vente aux enchères de 3,45 ?? 3,55 GHz. À moins que les acheteurs financiers avec des poches profondes n’interviennent, cela pourrait entraîner une aubaine relative pour ceux qui ont la capacité de faire une offre de bilan. Nous soupçonnons Dish and Cable [companies] peut avoir retenu les licences en bande C en faveur de 3,45 ?? 3,55 GHz. ”

Un autre des stupides bluffs de Charlie Ergen

Dish Network était un gros enchérisseur dans la vente aux enchères de la bande C de la FCC, qui s’est terminée en février. L’entreprise a placé un certain nombre d’offres à neuf chiffres sur des licences en bande C autour du pays. Cependant, AT&T et Verizon ont finalement surenchéri sur Dish sur tous les marchés, à l’exception de Cheyenne, dans le Wyoming.

C’est pourquoi il était intéressant de noter que, quelques semaines à peine après la fin de la vente aux enchères du groupe C, Dish a commencé à demander à la FCC d’élaborer de nouvelles règles pour les opérations 5G dans le spectre de bande moyenne. Les efforts ont signalé l’intérêt de Dish pour la bande 3,45 – 3,55 GHz ainsi que son désir d’augmenter la valeur de ses avoirs de spectre de bande moyenne de 3,5 GHz CBRS. Plat a dépensé 913 millions de dollars dans la vente aux enchères CBRS de la FCC l’année dernière pour acheter 5 492 licences et demande à la FCC de traiter la bande CBRS de la même manière que la bande 3,45 – 3,55 GHz.

C’est ce genre de complots qui a valu à Ergen la colère de la plupart des autres acteurs de l’industrie du sans fil. Par exemple, lors d’un procès antitrust de 2019 impliquant T-Mobile, Deutsche Telekom Timotheus Höttges a témoigné que les rumeurs d’un couple Amazon-Dish étaient simplement “une autre des stupides bluffs de Charlie Ergen”.

Bien sûr, il y a aussi la possibilité distincte que d’autres entreprises contesteront Dish en soumissionnant pour la bande 3,45 – 3,55 GHz. Le principal d’entre eux serait T-Mobile, qui n’a dépensé qu’environ 10 milliards de dollars en licences en bande C afin de conserver son avance dans la propriété du spectre 5G en bande moyenne. Comcast et Charter pourraient également soumissionner à l’enchère, bien que leur désir de spectre puisse ne pas correspondre à celui de Dish, étant donné que Comcast et Charter n’ont pas placé une seule offre dans l’enchère de la bande C.

3.45 ?? 3.55GHz mises en garde

Pour être clair, la bande 3,45 – 3,55 GHz n’est pas une panacée. La bande est actuellement largement utilisée par l’armée américaine, principalement pour les systèmes radar de la marine. Et la NTIA ?? l’agence gouvernementale américaine en charge de l’utilisation fédérale du spectre ?? récemment estimé il en coûtera environ 13,4 milliards de dollars pour déplacer ces systèmes militaires dans d’autres bandes de fréquences. Ce prix devra probablement être payé par les soumissionnaires avant de pouvoir mettre la main sur des licences de 3,45 à 3,55 GHz.

En outre, l’armée américaine a créé des dizaines de zones de planification coopérative (CPA) et de zones d’utilisation périodique (PUA) où les soldats continueront d’utiliser la bande 3,45 – 3,55 GHz dans le futur. Ces zones comprennent Camp Pendleton en Californie, le Joint Readiness Training Center en Louisiane, Camp Lejeune en Caroline du Nord et White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique. Les entreprises qui obtiennent des licences dans ces endroits devront les partager avec les soldats lorsque le ministère de la Défense en aura besoin.

Cependant, selon les analystes de New Street Research, la plupart des 100 MHz entre 3,45 et 3,55 GHz en dehors des CPA et des PUA seront prêts pour les opérations commerciales 5G d’ici la fin de cette année. C’est une situation très différente de celle des 280 MHz dans la bande C ?? seulement 100 MHz de spectre en bande C seront disponibles d’ici la fin de cette année; le reste ne sera disponible qu’en 2023.

L’énigme de l’équipement

Enfin, il reste la question de savoir si les téléphones, équipements réseau et autres gadgets prendront en charge la bande 3,45 – 3,55 GHz.

Certains des plus grands équipementiers du monde ont promis qu’ils seraient en mesure de répondre aux besoins de leurs clients.

«Samsung possède plusieurs radios dans la bande 3,45-3,55 GHz», a écrit la société en réponse aux questions de Light Reading. “Samsung a livré avec succès ses solutions Massive MIMO prenant en charge cette bande sur les principaux marchés mondiaux, notamment le Japon et la Corée. La bande 3,45-3,55 GHz fait partie des bandes de spectre 3GPP n77 / n78 qui sont utilisées pour le service 5G à bande moyenne sur les marchés du monde entier. . ”

De même, Ericsson a déclaré que son portefeuille de produits “supportera pleinement la gamme de bande moyenne 3,45-3,55 GHz 5G”.

Et Nokia a déclaré à Light Reading que «Nokia mettra des produits à la disposition de ses clients en cas de besoin».

Cependant, il y a des indications claires que les gagnants du spectre en bande C ne seront pas en mesure de tirer parti de leur équipement en bande C pour la bande 3,45 – 3,55 GHz. Cela est remarquable étant donné que la bande C se situe à 3,7-3,98 GHz, très proche de la bande 3,45 – 3,55 GHz.

“Nos produits actuels en bande C ne prennent en charge que la gamme de fréquences de 3,7 à 3,98 GHz, qui a été vendue aux enchères”, a déclaré Ericsson.

«Lorsque les exigences de performance de la bande 3,45-3,55 GHz seront finalisées, nous prévoyons d’apporter des modifications à notre portefeuille afin de proposer des solutions adaptées aux opérateurs américains», a expliqué Samsung.

Qualcomm ?? l’un des plus grands fournisseurs mondiaux de silicium 5G pour téléphones ?? n’a pas répondu aux questions de Light Reading sur ses projets de prise en charge des bandes 3,45 GHz et 3,55 GHz.

Cette situation d’équipement pourrait créer des défis pour les propriétaires de spectre en bande C qui espèrent acheter des licences 3,45 GHz et 3,55 GHz. Après tout, Verizon prévoit de moderniser environ 8 000 tours avec des équipements en bande C d’ici le début de l’année prochaine, au moment même où les enchères de 3,45 GHz et 3,55 GHz devraient se terminer. Si Verizon achète des licences substantielles de 3,45 GHz et 3,55 GHz, il devra à nouveau mettre à niveau toutes ces tours.

Dish, entre-temps, pourrait être en mesure de gérer la création de son spectre de bande moyenne en même temps s’il mettait à niveau ses tours avec des licences CBRS et 3,45 GHz et 3,55 GHz. Après tout, Dave Mayo de Dish récemment confirmé à Light Reading que les radios 5G initiales de la société ne prendront en charge que ses licences de spectre AWS-4, bloc inférieur 700 MHz E et bloc AWS H, et non ses récents gains de spectre CBRS.

On ne sait pas si Dish participera aux enchères à 3,45 GHz et 3,55 GHz. Après tout, la vente aux enchères aura lieu presque au même moment Dish est programmé pour allumer son réseau 5G prévu. Mais il y a fort à parier qu’Ergen de Dish réfléchit attentivement à son prochain “bluff stupide”.

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?? Mike Dano, Directeur éditorial, 5G et stratégies mobiles, Lecture légère | @mikeddano



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