La transition entre le branchement d’un câble sur un smartphone et sa pose sur un socle de chargement sans fil était petite mais pratique. Fini les connexions dommageables et poser un téléphone sur une table de café compatible ou dans un compartiment d’une voiture pour partager sans fil, on a l’impression de vivre dans le futur.

Mais à la maison, où le chargeur sans fil doit encore être branché sur une prise murale et utiliser votre téléphone tout en reposant sur le chargeur est plus difficile que lorsqu’il est connecté à un câble, on a l’impression d’être encore loin de la perfection.

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C’est là que la charge sans fil à longue portée entre en jeu – une technologie qui diffuse l’énergie en toute sécurité suffisamment loin pour recharger la batterie d’un smartphone ou d’un autre appareil à travers une pièce. L’avenir pourrait voir nos smartphones se remplir constamment lorsque nous nous asseyons au bar ou au restaurant, faisons une sieste dans un avion ou nous promenons dans un centre commercial, se connectant automatiquement aux bornes de recharge de la même manière qu’aux routeurs Wi-Fi et à la 5G. mâts aujourd’hui.

Nous avons d’abord écrit sur le potentiel d’un tel avenir de retour en 2018, lorsqu’un certain nombre d’entreprises recherchaient des moyens d’adopter la norme de charge sans fil Qi (prononcé chee) et de la transformer véritablement sans fil.

Un an plus tard, à chaque année 2019, une nouvelle alliance entre Wi-Charge, Alarm.com et Allegion ont promis d’exploiter la charge sans fil longue portée pour alimenter les appareils domestiques intelligents tels que les serrures de porte, les capteurs de mouvement, les sirènes, les caméras de sécurité et les détecteurs de fumée. Grâce à cette technologie, de nombreux produits pour la maison intelligente pourraient recevoir une alimentation constante sans avoir besoin d’une prise murale ou d’une batterie.

Fondée en 2012, la société israélienne Wi-Charge travaille toujours sur cette technologie et a reçu des prix de l’innovation aux salons technologiques CES de 2018, 2019 et 2021. Elle utilise des faisceaux focalisés de lumière infrarouge invisible pour transporter la puissance d’un émetteur (installé sur le plafond d’une pièce, par exemple) à un récepteur embarqué dans les dispositifs précités. La lumière infrarouge est ensuite convertie en énergie électrique à l’aide d’une cellule photo-voltaïque miniature.

Destiné à alimenter des appareils à faible consommation d’énergie tels que des capteurs et des serrures de porte, la puissance transmise est inférieure à 10 watts et n’est donc pas parfaitement adaptée aux smartphones et autres produits plus gourmands en énergie.

Mais, bien qu’il s’agisse d’une solution pour l’alimentation sans fil longue portée à la maison, trois autres entreprises technologiques souhaitent également alimenter les smartphones de cette manière. La première à montrer sa technologie a été la firme chinoise Xiaomi, qui a annoncé le système Mi Air Charge en janvier 2021. Elle utilise également une station de base pour transmettre de l’énergie, cette fois en utilisant des “faisceaux d’ondes millimétriques extrêmement étroits” censés charger un téléphone à environ 5W.

C’est le bas de gamme de ce à quoi s’attendre des chargeurs sans fil d’aujourd’hui, mais si l’alimentation est constamment injectée dans la batterie d’un smartphone, la vitesse élevée n’est pas aussi importante. La station de base contient 144 antennes et peut envoyer de l’énergie «à quelques mètres» dans l’air pour charger plusieurs appareils, comme des smartphones, à la fois. Xiaomi dit que «ce n’est pas de la science-fiction», mais n’a pas dit quand il prévoit de vendre cette technologie au public.

La même semaine, Motorola a également annoncé une technologie de charge sans fil longue portée. Ici, une paire de smartphones se chargeait à 100 cm du chargeur lui-même. La technologie est basée sur la norme Qi; Motorola a également expliqué comment jusqu’à sept téléphones pouvaient être chargés à la fois, mais n’a pas précisé à quelle vitesse leurs batteries sont rechargées.

Comme pour Xiaomi, Motorola n’a donné aucune indication sur le moment où cette technologie pourrait être disponible dans le commerce, mais c’est sûrement une chose positive de la voir travailler.

Plus récemment, fin février 2021, nous avons la société chinoise Oppo, qui a révélé une autre technologie de charge sans fil longue portée. La démonstration est venue via une vidéo de 30 secondes montrant un téléphone concept avec un écran enroulable se chargeant à distance; Oppo appelle la technologie Wireless Air Charging.

Là où la démonstration de Xiaomi semblait montrer que la puissance circulait sans fil d’une station de base à un téléphone tenu dans la pièce et sous un angle, il semble que le système d’Oppo laisse moins de liberté pour le moment. Une vidéo montre comment le téléphone est tenu directement au-dessus du tapis de chargement et, bien qu’il soit légèrement incliné à différents angles, l’utilisateur veille à le garder au même endroit au-dessus du chargeur.

Il est probable que toutes ces technologies s’amélioreront dans les mois et les années à venir, mais il semble également douteux qu’elles soient disponibles dans le commerce pendant un certain temps encore, et certainement pas cette année.

Pour l’instant, cependant, nous sommes heureux de voir plusieurs entreprises travailler sur des solutions qui pourraient un jour apporter une véritable puissance sans fil à nos téléphones, montres intelligentes, appareils domestiques intelligents et autres produits.

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