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Cet article fait partie d’une série de suivi des effets de la pandémie COVID-19 sur les grandes entreprises et secteurs. Pour les autres articles et versions antérieures, va ici.

La pandémie COVID-19 a inauguré un monde plus numérique, donnant une nouvelle vie aux catégories de produits plus endormies d’Apple Inc. et positionnant l’entreprise pour capitaliser sur l’amélioration des dépenses si l’économie rebondit l’année prochaine.

Malgré les fermetures de magasins, les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et les finances tendues pour de nombreux clients, Apple
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s’est avéré l’un des plus grands gagnants au cours de la première année de la pandémie en enregistrant un exercice record et en voyant son stock presque doubler. Maintenant que ses magasins américains sont de nouveau ouverts et que le marché du travail est sur le point de se redresser, les analystes s’attendent à ce qu’Apple puisse surmonter ses défis liés à la pandémie tout en continuant de bénéficier d’une dépendance accrue à la technologie.

Bien que l’histoire d’Apple tourne autour de l’iPhone depuis des années, les Mac et iPad de la société sont devenus particulièrement essentiels pour les personnes qui s’adaptent au travail à distance et à l’apprentissage à distance pendant la pandémie. L’activité Mac avait été essentiellement stable de l’exercice 2017 à 2019, mais a fortement rebondi pendant la crise du COVID-19, chacun des trois derniers trimestres affichant une croissance des revenus de plus de 20% dans un contexte de demande croissante de nouveaux ordinateurs personnels.

Pour plus: La pandémie a redonné vie à l’ordinateur personnel, avec l’aide de Zoom

Le chiffre d’affaires de 9,03 milliards de dollars d’Apple sur Mac au cours du trimestre de septembre est devenu un nouveau record de l’entreprise alors que les familles se préparaient à encore plus de scolarisation centrée sur la maison.

Au milieu de la demande croissante d’ordinateurs personnels, Apple a agrémenté son offre avec le déploiement en novembre de nouveaux mini-ordinateurs MacBook Air, MacBook Pro et Mac qui sont les premiers à être équipés de la puce M1 conçue sur mesure par Apple, qui promet des améliorations de performances. La société a souligné une forte demande pour ces nouveaux modèles lors du dernier appel de résultats d’Apple, le directeur général Tim Cook faisant remarquer que la nouvelle puce personnalisée «nous donne une nouvelle trajectoire de croissance que nous n’avons pas eue dans le passé».

L’activité iPad a connu sa propre reprise, avec une croissance des revenus de plus de 31% au cours de chacun des trois derniers trimestres, entraînée par une augmentation de 46% au trimestre de la rentrée scolaire en septembre.

Une évolution vers des effectifs hybrides devrait continuer à profiter à Apple, a déclaré l’analyste de DA Davidson Tom Forte à MarketWatch, car cela signifie «une forte demande soutenue» pour les produits Apple tels que les Mac et les iPad.

Les fortes ventes liées à la pandémie signifient que ces catégories auront du mal à correspondre pleinement à leur dynamique de 2020 à l’avenir, les analystes suivis par FactSet appelant les deux à afficher au moins trois trimestres consécutifs de baisse de revenus d’une année à l’autre à partir du trimestre de juin. .

L’iPhone pourrait bénéficier de la maturation 5G

Globalement, cependant, la société devrait augmenter ses revenus de 22% pour l’ensemble de l’exercice, grâce à la reprise de l’activité iPhone. La modération de la croissance des Mac et des iPad n’aura probablement pas beaucoup d’importance pour la valorisation d’Apple, tandis que la force des iPhones serait un objectif clé.

La pandémie a créé une dynamique intéressante pour l’iPhone alors qu’Apple a lancé sa première gamme 5G à la fin de l’année dernière. Paradoxalement, bien que la 5G soit le principal argument de vente de la famille iPhone 12, les gens avaient moins de chances de tester la nouvelle norme sans fil sur leurs nouveaux téléphones, et Forte a déclaré que c’était probablement une bonne nouvelle pour Apple.

«L’expérience pour beaucoup est devenue l’utilisation d’un nouveau smartphone avec un processeur plus rapide sur le WiFi domestique plutôt que sur un réseau 5G non développé», a-t-il déclaré. Il «aurait pu y avoir plus de risque de clients frustrés» si davantage de personnes se fiaient largement à la 5G en dehors de leur domicile, pour découvrir que les nouveaux réseaux offraient peu d’avantages en termes de vitesse.

Rapports détaillés: La 5G sera-t-elle jamais à la hauteur du battage médiatique?

Apple a sorti ses nouveaux modèles d’iPhone plus tard que d’habitude, avec deux fin octobre et deux en novembre, bien que la société ait toujours enregistré un quart record de ventes d’iPhone pendant la période des vacances. Les analystes disent que cette partie de l’entreprise pourrait connaître davantage de succès à mesure que l’économie s’améliore.

«Un téléphone à mille dollars coûte beaucoup plus cher aujourd’hui qu’il ne l’était avant mars 2020», a déclaré l’analyste de Wedbush Daniel Ives à MarketWatch, compte tenu du contexte de licenciements. «À mesure que vous commencerez à voir la croissance de l’emploi revenir et plus d’argent dans les poches des consommateurs, cela sera bénéfique pour les articles discrétionnaires comme les iPhones.

Il estime que 10% à 15% de la demande d’iPhone a été anéantie en raison d’un manque d’interaction en magasin et des finances des consommateurs tendues, mais prédit une demande plus forte pour le reste du cycle de l’iPhone 12 et dans le lancement prévu de l’iPhone 13 plus tard cette année.

Les services devraient bénéficier de l’âge

La confiance accrue des consommateurs et la croissance des ventes d’appareils pourraient être de bon augure pour le segment des services d’Apple, a déclaré Ives. Les services et l’iPhone sont «le cœur et les poumons» de l’entreprise, a-t-il soutenu, donc une plus grande appréciation de ces parties de l’entreprise est essentielle pour faire grimper l’action d’Apple et aider Apple à réaliser ce qu’il considère comme une valorisation de 3 billions de dollars par le fin de cette année.

Apple était en retard dans le jeu avec son service de streaming Apple TV + et son service d’exercices d’abonnement Fitness +, mais l’analyste principal de Lopez Research, Maribel Lopez, a déclaré qu’Apple aurait probablement «beaucoup plus de jeu sur leur contenu qu’ils n’en auraient sans COVID».

La clé sera de garder ces nouveaux utilisateurs alors que la vie reviendra à la normale, d’autant plus que TV + dispose d’une bibliothèque d’émissions originales plus petite que les autres services de streaming et a souffert des arrêts de production l’année dernière, comme d’autres entreprises de médias.

Les dirigeants d’Apple ont également fait pression sur les polices d’assurance Apple Care, bien que cet élément de l’activité de services pourrait se redresser maintenant qu’Apple a rouvert tous ses magasins américains dans une certaine mesure. “Avec les consommateurs achetant leurs appareils en ligne, les taux de connexion pour des choses comme Apple Care ont souffert”, a déclaré Forte. Les modules complémentaires comme Apple Care sont des choses que les vendeurs peuvent proposer, mais que les consommateurs peuvent ignorer lorsqu’ils effectuent un achat en ligne.

Ensuite, il y a la question des actifs incorporels d’Apple. L’entreprise «n’était généralement pas connue sous le nom de [having] une culture d’ingénierie hors du bâtiment et de travail à domicile », a déclaré Lopez, et elle a émis l’hypothèse que la société aurait pu déployer son architecture de puces personnalisées ou d’autres initiatives de conception plus rapidement si ce n’était des perturbations. la vie de bureau.

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