La communauté Africatown de Mobile s’apprête à ouvrir un nouveau musée cette année, et d’autres attractions suivront bientôt avec un centre d’accueil et des visites à pied et sur l’eau.

Le potentiel est dû au Découverte 2019 du navire négrier Clotilda, qui a amené 110 Africains réduits en esclavage aux États-Unis en 1860. Certains prédisent la région devenir un tirage au sort massif qui rivalise avec le musée national du lynchage de l’Equal Justice Initiative à Montgomery.

Mais les problèmes environnementaux existants qui ont duré des décennies continuent de tourmenter la communauté. Les militants pensent que ces problèmes pourraient être un obstacle au potentiel d’Africatown et portent leur cas aux responsables de la ville. Jeudi, des inquiétudes ont été exprimées concernant un manque de justice environnementale qui nuit à la communauté depuis des décennies et qui devrait être abordé dans la réécriture du code de zonage et d’aménagement du territoire de Mobile – la première révision majeure des codes de la ville depuis le milieu des années 60.

«Alors que nous continuons à faire des plans pour Africatown en tant que site et destination culturels afro-américains, j’imagine les visites qui vous mèneront à travers la zone industrielle entourant cette communauté de 150 ans», a déclaré Lella Lowe, une résidente de West Mobile. «Cela démontrerait, à l’heure actuelle, l’injustice environnementale en action.»

Lowe était parmi les représentants avec le Coalition d’action mobile pour la justice environnementale (MEJAC) et le Mobile County NAACP qui a participé à une audition publique virtuelle sur les Code de développement unifié.

District d’Africatown

Photos mobiles 2021

Africatown dans Mobile. Photos mobiles 2021. (Joe Songer | [email protected]).Joe Songer | [email protected]

Leurs commentaires se sont concentrés sur un chapitre du code global appelé le «Africatown Overlay District», qui est l’un des rares districts spéciaux répertoriés dans le nouveau code. Les groupes estiment que la version Africatown du code n’est pas un effort assez fort de la part des autorités municipales pour empêcher la nouvelle industrie lourde de s’introduire dans ou à proximité d’une communauté qui a longtemps été entourée d’usines de papier produisant du smog et d’autres installations qui continuent à transporter de gros camions , le smog et le bruit dans le quartier.

Les responsables municipaux soutiennent que le nouveau code est un «document évolutif» qui peut être modifié et ajusté au fil du temps. Ils veulent que le code entier soit adopté et la commission de planification de la ville l’examinera lors d’une réunion au début du mois prochain.

Le nouveau code remplace celui qui a été adopté pour la dernière fois dans les années 1960. Seules des révisions plus petites ont eu lieu depuis lors, et les responsables de la ville disent qu’il est grand temps de faire avancer la réécriture.

La proposition actuelle représente quatre années de travail et les commentaires de plus de 1 300 résidents.

«Notre code existant, vieux de 50 ans, est brisé», a déclaré Shayla Beaco, directrice principale des affaires communautaires de la ville. «C’est désuet, difficile à administrer… cela ne sert bien à personne. Le projet (révision) est un pas de géant. Nous devons commencer quelque part. Nous pensons que cette (révision) crée une plate-forme sur laquelle nous pouvons nous appuyer. »

Les militants d’Africatown espèrent que la ville tiendra compte de leurs préoccupations, qui mettent en évidence la question de la justice environnementale et du racisme dans une communauté d’environ 2 000 habitants. La communauté est presque exclusivement noire après avoir été, il y a longtemps, créée par les survivants du bateau négrier.

«C’est une communauté qui n’a pas reçu justice depuis le jour de leur arrivée», a déclaré Herbert Wagner, un résident de Mobile qui s’inquiète de l’industrie lourde près d’Africatown.

Il a ajouté: «Si nous disons que nous soutenons Africatown, il est temps que nous fassions également cette marche et que nous protégions Africatown contre l’empiètement de toute industrie. Quand je m’assois sur le porche avec des amis, vous entendez de la machinerie lourde. Toute la journée, vous entendez les camions arriver. Les gens viendront à Mobile pour voir Africatown et ce qu’ils (verront) c’est l’industrie et ce qu’ils (vont) entendre, c’est l’équipement industriel. Je ne sais pas dans quelle mesure ils encouragent leurs amis à venir visiter. “

Préoccupations environnementales

Le MEJAC et la NAACP estiment également que le code fait défaut dans d’autres domaines, y compris le logement équitable et la conservation du front de mer. Certains des points forts basé sur un article de blog MEJAC et des déclarations faites au cours de la réunion de jeudi:

-Faibles définitions des tampons de protection entre les clôtures des résidences d’Africatown et de l’industrie. Le MEJAC estime que le code devrait autoriser des murs en brique ou en béton de 10 pieds séparant les résidents de l’industrie voisine, et que les clôtures à mailles de chaîne ne sont pas un tampon approprié.

-Ne fait pas assez pour lutter contre la brûlure et devrait mettre en œuvre des exigences d’embellissement pour les promoteurs non résidentiels.

-Omet la conservation du front de mer et devrait aborder les efforts visant à soutenir une eau plus propre et d’autres efforts pour promouvoir le tourisme.

-Ne protège pas adéquatement les communautés résidentielles – comme Africatown – contre les nouvelles installations de manutention du charbon. Le MEJAC fait pression pour que les opérations charbonnières soient prises séparément de la réécriture du code de zonage.

-Ignore les paramètres que la ville a déjà énoncés dans ses objectifs de logement équitable.

En outre, le MEJAC est préoccupé par l’absence d’interdictions strictes à l’encontre de nouveaux réservoirs de stockage de pétrole de s’installer près d’Africatown. Ce problème a ressuscité ce qui semblait être résolu il y a environ cinq ans, lorsque le Le conseil municipal mobile a convenu d’un espace de 1500 pieds entre les nouveaux réservoirs d’huile et les zones résidentielles. MEJAC fait pression pour que les réservoirs d’huile et de stockage et tout stockage de substances dangereuses soient retirés du district d’Africatown Overlay.

Comment réglementer les réservoirs de stockage d’huile est devenu un problème brûlant qui apparu pour la première fois en 2013 quand, à l’époque, on craignait de plus en plus les fuites et les explosions de réservoirs. La question a suscité de vifs débats opposant les intérêts des grandes entreprises et l’Autorité portuaire de l’État de l’Alabama aux défenseurs de l’environnement sur la présence de réservoirs de stockage de pétrole près d’Africatown.

«Africatown Overlay doit interdire la création de chars aériens à Africatown», a déclaré Ramsey Sprague, président du MEJAC et président du comité de justice environnementale et climatique de la NAACP mobile. «Si nous sommes tous d’accord pour dire que nous devrions avoir dépassé l’épisode du parc de réservoirs pétrochimiques, alors s’il vous plaît, passons-le.»

Joe Womack, originaire d’Africatown et militant pour la communauté, a déclaré: «Africatown est ce qui amènera les gens à Brookley, GulfQuest, le Convention Center. Cela amènera les gens à Mobile pour dîner et séjourner dans des hôtels et augmenter les revenus de la ville de Mobile. Mais vous ne pouvez pas avoir de réservoirs de stockage n’importe où autour d’Africatown. »

Les problèmes environnementaux soulevés lors des discussions sur le code de zonage sont enracinés dans une longue et raciste histoire d’Africatown. La région reste enracinée dans la méfiance générationnelle à l’égard des usines voisines qui existent ou qui ont disparu depuis longtemps. Il y a une croyance répandue, par exemple, qu’International Paper Co. a laissé le quartier criblé de cancérogènes et d’autres contaminants lors de sa fermeture il y a plus de deux décennies. Plus de 1000 habitants de la région d’Africatown ont signé un recours collectif, déposé pour la première fois en 2017, qui accusait l’imposante usine IP de libérer des toxines nocives.

L’affaire a été réglée à la fin de l’année dernière, mais les conditions n’ont pas été divulguées.

L’usine a été construite dans les années 1920 sur un terrain loué par la famille de Timothy Meaher, qui a illégalement fait passer en contrebande les Africains à bord du Clotilda, et dont les descendants possèdent encore des centaines d’acres dans la ville d’Africatown, l’industrie lourde louant une partie de ces terres.

Et le rezonage par Mobile, il y a des décennies, a ouvert la zone à l’industrie lourde.

«Pour quelqu’un comme moi, cela revient à la question morale de la justice pour tous les citoyens», a déclaré Lowe, qui travaille au MEJAC depuis sept ans. «Ce nouveau code de zonage est un code moral qui rend justice.»

Contenu connexe:

Au milieu de la découverte d’un navire négrier, Africatown toujours en lutte contre la pollution

’60 Minutes ‘raconte l’histoire de la découverte de Clotilda, les espoirs d’Africatown

Là où l’histoire de Clotilda s’est terminée, celle d’Africatown a commencé

Leave a Reply