Une enquête menée auprès d’enfants dans quatre États du sud a révélé qu’environ 94% des personnes interrogées n’avaient pas accès aux smartphones ou à Internet pour l’enseignement en ligne.

L’étude menée par l’organisme de défense des droits de l’enfant CRY en mai-juin a porté sur 5 987 enfants du Karnataka, du Tamil Nadu, de l’Andhra Pradesh et du Telangana. Les informations ont été recueillies par les organisateurs communautaires de CRY au moyen d’entretiens téléphoniques.

L’objectif de l’étude était de se lancer dans une mission d’enquête sur «l’accessibilité à Internet des enfants» de la tranche d’âge de 11 à 18 ans.

“Avec les écoles fermées et la mobilité restreinte en raison de la pandémie COVID-19, CRY voulait envisager la réalité de terrain du potentiel de l’éducation en ligne”, a-t-il déclaré.

L’étude a révélé que la plupart des personnes interrogées du Karnataka possédaient des smartphones, 9% des 1445 répondants ayant répondu par l’affirmative, tandis que seulement 3% des 1740 enfants interrogés au Tamil Nadu avaient des smartphones.

«Une autre jauge révèle que le revenu annuel de 95% des familles est inférieur à Rs 1 lakh. Sans ressources substantielles et avec un prix abordable, avoir un smartphone est un luxe que plus des deux tiers de ces familles ne peuvent qu’espérer », indique l’étude.

Environ 94% des enfants interrogés dans les quatre États n’ont pas accès aux smartphones ou à Internet pour l’éducation en ligne, selon l’étude.

Alors que 6% des enfants possèdent un smartphone, 29% accèdent aux téléphones des membres de leur famille, a-t-il déclaré.

En outre, «55» pour cent de ces enfants n’ont accès aux smartphones que trois jours par semaine ou moins, tandis que 77 pour cent d’entre eux ont accès aux smartphones moins de deux heures par jour.

Karthik Narayanan, directeur régional de CRY South, a averti que l’étude montre que les enfants des couches marginalisées de la société deviennent plus vulnérables que jamais.

«L’éducation est la clé pour garantir un environnement protecteur pour les enfants. Aller à l’école non seulement aiguise l’esprit d’un enfant, mais lui fait gagner un temps crucial dans sa vie pour éviter d’être entraîné dans le mariage des enfants ou le travail des enfants. L’éducation conventionnelle devenant difficile et l’éducation en ligne n’étant accessible qu’à quelques-uns, les enfants des sections marginalisées deviennent plus vulnérables que jamais », a-t-il déclaré.

Le verrouillage national induit par COVID-19 en mars a incité les écoles et les collèges à passer au monde virtuel pour des activités d’enseignement et d’apprentissage. Mais une faible pénétration d’Internet a fait de la cyberéducation un rêve lointain pour de nombreux enfants des zones rurales.

Selon les statistiques officielles, il y a plus de 35 crore étudiants dans le pays.

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