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Par Peg Aloi

Le club de minuit contient tous les ingrédients nécessaires pour une saison effrayante parfaite : un manoir gothique, des jeunes extrêmement mécontents mais conscients d’eux-mêmes (comportement excité et humour d’actualité garantis), une cinématographie de mauvaise humeur et des intérieurs magnifiques, y compris la bibliothèque la plus cool que vous ayez jamais vue.

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Une scène dans Le Midnight Club fabuleuse bibliothèque. Photo : Netflix.

Du prodige de l’horreur Mike Flanagan, l’esprit créatif derrière plusieurs séries d’horreur récentes, vient ce conte axé sur les jeunes qui se déroule dans un mystérieux centre de retraite pour adolescents mourants. Son travail populaire comprend La hantise de Hill Houseadapté du roman de Shirley Jackson La hantise de Bly Manoradapté de Henry James’ Le tour de viset Messe de minuit, un scénario original intelligent, terrifiant et émouvant. En tant que série Netflix, Le club de minuit contient tous les ingrédients nécessaires pour une saison effrayante parfaite : un manoir gothique, des jeunes extrêmement mécontents mais conscients d’eux-mêmes (comportement excité et humour d’actualité garantis), une cinématographie de mauvaise humeur et des intérieurs magnifiques, y compris la bibliothèque la plus cool que vous ayez jamais vue.

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Iman Benson incarne Ilonka, une jeune salutatorienne qui reçoit un diagnostic en phase terminale et est amenée à la retraite par son père adoptif aimant. La série permet progressivement à un certain nombre de jeunes personnages de devenir les yeux et les oreilles du récit, en s’appuyant sur un dispositif de narration qui parvient à être à la fois frais et redevable à la grande tradition des histoires de fantômes des Victoriens. Les résidents de Brightcliffe Hospice sont tous américains sauf un; leurs parcours sont assez variés tout comme leurs personnalités. Il y a Kevin (Igby Rigney), un gars vraiment sympa qui se lie rapidement d’amitié avec Ilonka peu après son arrivée. Il y a Anya (Ruth Codd), la colocataire d’Ilonka à la retraite, une Irlandaise au passé traumatique et chaotique dont l’hostilité superficielle cache une nature bienveillante et sensible. Il y a Spencer (William Chris Sumpter), un activiste gay passionné avec un côté sarcastique ; Cheri (Adia), qui vient apparemment de la richesse mais dont les histoires glamour semblent trop belles pour être vraies ; Amesh (Sauriyan Sapkota), un jeune homme socialement maladroit obsédé par les jeux et la technologie ; Natsuki (Aya Furukawa), une fille intelligente qui souffre de dépression, et Sandra (Annarah Cymone), dont les ferventes croyances chrétiennes deviennent parfois trop fortes pour les autres. Les jeunes ont tous leurs défauts mais, étant donné qu’ils sont tous en phase terminale, l’ambiance dominante parmi eux oscille entre l’urgence et la curiosité mélancolique.

Adapté par les écrivains Flanagan et Leah Fong du roman de Christopher Pike, Le club de minuit a un style esthétique fort et une distribution d’ensemble encore plus forte. Les acteurs supplémentaires incluent Heather Landgencamp dans le rôle du Dr Stanton, la directrice sympathique mais pragmatique du centre de retraite, et Samantha Sloyan (également merveilleuse dans Messe de minuit) en tant que guérisseur local et propriétaire terrien qui ne cesse de rencontrer Ilonka dans les bois. Le titre fait référence à une sorte de société secrète qui existait lors d’une précédente incarnation du centre de retraite, lorsque les résidents se rassemblaient à minuit dans l’énorme bibliothèque et se racontaient des histoires effrayantes. Les résidents actuels commencent spontanément à filer des fils une nuit, mais ils découvrent bientôt qu’il y avait des prédécesseurs qui pourraient également avoir été impliqués dans un étrange culte religieux. Les histoires, utilisant les jeunes acteurs, reçoivent leurs propres scènes : la structure histoire dans une histoire peut être plutôt séduisante à mesure que les histoires deviennent plus sauvages, plus sombres et de plus en plus personnelles.

L’histoire se déroule en 1994, avec une musique appropriée et d’autres accessoires culturels. Mais j’ai remarqué une écriture parfois maladroite dans le script. Le dialogue retombe dans des phrases étrangement anachroniques (comme « tout va bien » ou « sur la marque »). Mais c’est une plainte mineure étant donné que l’écriture est généralement convaincante. Pourtant, j’ai parfois senti que, compte tenu de la suspension de l’incrédulité nécessaire pour accepter que cette belle retraite gothique pour adolescents mourants existe même, la chimie partagée entre les enfants souffrants était presque trop intense et mercurielle pour se sentir plausible. Tous les jeunes de Brightcliffe sont à divers stades de la maladie, bien que leur santé ne soit pas vraiment la question ici. Leur résidence forge ensemble un lien psychique entre eux ; ils sont motivés à se réunir (tard le soir parce qu’ils hésitent à dormir) pour partager tout ce qu’ils peuvent, surtout des histoires. Les contes semblent venir spontanément, augmentant leur sentiment collectif que le temps presse.

Ce Décaméron la tradition de la narration face à la fatalité, associée à la complexité des personnages individuels et à la chimie de la distribution, en fait un drame télévisé puissant. J’ai particulièrement apprécié Anya de Ruth Codd, dont l’esprit laconique et le sens de l’humour méchant n’ont jamais déçu. Anya met souvent un effet extrêmement défensif parmi les autres; elle est ouvertement hostile envers Ilonka lorsque les deux sont obligés d’être colocataires. Comme les autres personnages, son histoire se révèle lentement et, comme l’histoire qu’elle raconte pour le club, sa vie a été plutôt sombre et déchirante. Chacun des adolescents mourants partage à son tour un fil d’horreur nuit après nuit tandis que, en même temps, une situation terrifiante se rassemble lentement autour d’eux. Les contes d’horreur fictifs racontés par les membres du club sont la quintessence de Flanagan : ils ne sont pas particulièrement violents ou horribles, bien qu’il y ait des éléments des deux. Les thèmes des fantômes, des hantises, de l’obsession et des capacités psychiques et occultes non éprouvées imprègnent les séances de minuit ainsi que des moments de mise à nu de l’âme adolescente et de réalisation des souhaits. C’est une vanité puissante – l’idée de raconter des histoires d’horreur pour conjurer les pensées de mort. Mais la prolifération d’excellents exemples du genre au cours des deux dernières années témoigne du pouvoir de l’horreur d’apaiser, de distraire et d’inspirer.


Peg Aloi est un ancien critique de cinéma pour Boston Phoenix et membre de la Boston Society of Film Critics. Elle a enseigné des études cinématographiques à Boston pendant plus d’une décennie. Elle écrit sur le cinéma, la télévision et la culture pour des publications Web comme Temps, Vice, Polygone, Agitation, Micro, Orlando Hebdomadaireet Sanglant dégoûtant. Son blog “The Witching Hour” peut être trouvé sur sous-pile.

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