- Publicité -

EDMONTON, Alb. – Pas souvent discutés ou assez appréciés sont ceux qui ont contribué à inculquer le leadership dans les légendes elles-mêmes.

À ceux qui ont leurs noms accrochés aux chevrons de Rogers Place – les Wayne Gretzky, les Paul Coffey, les Jari Kurri et les Kevin Lowe – l’ancien capitaine et défenseur fidèle Lee Fogolin était un élément fondamental de leur carrière et les Oilers ont raconté succès dans les années 1980.

Ce genre d’héritage en dit long malgré son appréciation discrète.

- Publicité -

Fogolin était un vétéran de huit saisons et 586 matchs de saison régulière pour les Oilers de 1979 à 1986, enregistrant 36 buts, 124 passes et un +153 plus / moins en tant que point d’ancrage défensif sur la ligne bleue d’Edmonton et capitaine pendant trois saisons que vous n’auriez pas n’hésite pas à suivre son approche de dur à cuire sur la glace.

« Il est toujours venu jouer », a déclaré l’ancien attaquant des Oilers Jari Kurri. « Fogey a toujours été là, jouant fort sur la glace dans les moments clés, et était un joueur très important. L’équipe a besoin de différents types de joueurs, et Fogy s’en est occupé défensivement.”

L’arrière-garde droitier a disputé 78 autres matchs en séries éliminatoires, marquant cinq fois et ajoutant 13 aides comme ingrédient clé à l’arrière dans deux des cinq coupes Stanley d’Edmonton en 1983 et 1984.

« Il était l’un des défenseurs les plus coriaces et les plus stables que j’ai jamais vus et il a eu le plaisir de jouer avec et d’être un ami », a déclaré l’ancien capitaine des Oilers Al Hamilton.

Lee Fogolin, Jr. est né à Chicago, IL le 7 février 1955 lorsque son père était membre des Blackhawks avant de retourner dans le nord de l’Ontario après sa retraite du hockey, où son père possédait une station-service et lui a inculqué le l’éthique de travail qu’il apporterait éventuellement au vestiaire des Oilers.

“Peu importe ce que c’était, plus c’était difficile à faire, mieux ça allait se passer”, a déclaré Fogolin. “Il était tellement décontracté à l’époque, mais il disait ce qu’il pensait. Je me souviens de son surnom. Il possédait une station-service dans le nord de l’Ontario et tout le monde l’appelait” le pape “, parce que ce qu’il disait allait et c’était tout. “

Fogolin a grandi en jouant au hockey mineur à Port Arthur, en Ontario (maintenant une partie de Thunder Bay) et a été repêché 11e au total lors du repêchage amateur de la LNH en 1974 par les Sabres de Buffalo où il a passé les cinq premières années de sa carrière. Après la fusion de la WHA et de la LNH en 1979, Fogolin a été choisi huitième au total par les Oilers lors du repêchage d’expansion et deviendrait sans doute la sélection la plus percutante parmi les 65 joueurs sélectionnés au cours des 17 rondes du repêchage.

Vidéo : OILERS HOF | Lee Fogolin, Ryan Smyth

Fogolin est arrivé à Edmonton pour sa première saison dans un vestiaire composé de Wayne Gretzky, Mark Messier, Kevin Lowe, Dave Semenko et Al Hamilton, sans parler d’autres voix de vétérans sous-estimées.

“La meilleure chose à propos des Oilers 79-80, c’était le début de la fondation”, a déclaré Lowe. “Nous avions des leaders incroyables, tout un tas d’entre eux. Pas seulement quelques-uns d’entre eux, tout un tas : Blair McDonald, Ron Chipperfield, Hamilton et Fogolin. Colin Campbell était ici. Nous avons été bénis en tant que jeunes joueurs d’entrer dans le National Hockey League et avoir ce genre de leadership. Ensuite, bien sûr, Lee est resté un peu plus longtemps, un peu plus longtemps, et a fait ce qu’il a fait.”

Fogolin a disputé tous les matchs des Oilers au cours de ses trois premières saisons à Oil Country presque toujours dans un duo avec Lowe, donnant au futur Temple de la renommée des instructions sévères pour revenir de son côté de la glace, mais servant également de voix vétéran pour l’ancien. choix de première ronde des Oilers lors du repêchage amateur de 1979.

“Lee savait qui j’entrais, puis nous étions jumelés. Il m’a pris sous son aile, sans aucun doute”, a déclaré Lowe. “Nous étions de jeunes gars qui s’amusaient beaucoup parce que nous avions du succès sur la glace, mais je me souviens de temps en temps, il me prenait à part et me disait : ‘Hé, écoute, c’est bien de s’amuser, mais tu as rappelez-vous que vous avez un travail à faire ».

“J’ai appris à rester de mon côté parce que si je passais de son côté, il me disait de foutre le camp de là et de revenir de mon côté et juste vraiment de jouer le jeu en lignes droites. Je me sentais vraiment grand et fort quand j’étais là-bas parce que j’avais Fogy à côté de moi.”

Au début de la campagne 1980-81 de la LNH, Fogolin a assumé la responsabilité de capitaine après avoir établi la norme en matière d’éthique de travail et de leadership sur et hors de la glace.

Paul Coffey a rejoint les Oilers cette saison-là et s’est assis aux côtés de Fogolin dans le vestiaire pendant les six années suivantes, apprenant beaucoup sur son propre jeu grâce à l’influence de son premier capitaine dans la LNH.

“Je sais que les gens dans cette salle ont probablement du mal à le croire, mais j’étais un assez bon bouc émissaire de Glen Sather à l’époque”, a déclaré Coffey avec sarcasme. “Il venait dans la pièce et nous arrachait une bande à tous, mais il commençait généralement par moi à cause de l’endroit où je m’asseyais. Fogy me donnait toujours une influence apaisante, ‘Just play your game. Ne vous inquiétez pas pour lui . Jouez simplement votre jeu.’

Mais il a aussi beaucoup appris de Fogolin, parfois de dures leçons, sur les honneurs qui accompagnent le port du maillot des Oilers.

“Je me souviens qu’au début de ma carrière, Lyle Kulchisky, notre entraîneur, avait l’habitude de rouler dans le panier pour les serviettes rouges ou vos maillots d’entraînement”, a poursuivi Coffey. “Un jour, j’enlevais mon maillot, je l’avais mis en boule et je l’ai lancé. Bien sûr, il a raté le chariot et le pull était par terre.

“Lee s’est levé, n’a pas manqué un battement, a attrapé le chandail, l’a mis à l’endroit et l’a plié joliment sur le panier. Il est revenu et m’a lancé un regard que je n’avais jamais eu auparavant, ce qui m’a tranquillement appris le respect que vous avez pour votre maillot et le respect que vous avez pour votre organisation.”

Vidéo : OILERS HOF | Coffey, Kurri, Hamilton, Lowe

Fogolin a incarné les valeurs de ce qui allait devenir le fondement des cinq coupes Stanley d’Edmonton, notamment la capacité de suivre l’atmosphère détendue du vestiaire malgré certaines des manigances de certains des plus jeunes joueurs du club comme Coffey, Lowe et Gretzky.

Avec de mauvaises épaules, Fogolin a presque toujours utilisé la porte pour sortir et entrer sur le banc – un aspect de son approche du jeu dont Coffey a profité pour orchestrer un bâillon léger à une occasion.

“Il s’asseyait toujours près de la porte et tout le monde savait que nous avions un vestiaire lâche. Nous nous sommes beaucoup amusés et Coff était l’un des leaders dans ce domaine”, a déclaré Lowe. “Le score serait de cinq contre un ou peu importe, et Fogy jouerait de la mise en jeu de la rondelle au buzzer final enfermé dans le jeu. Bien sûr, des gars comme Coff commenceraient à s’ennuyer lorsque le score était de cinq ou six à- un, il resterait donc quatre ou cinq minutes dans le match et le temps pour Fogy de sortir.

Lowe a poursuivi: “Il ouvrait la porte et Coff attrapait le dos de son pantalon et ne le laissait pas monter sur la glace et partir. Au début, il serait [flailing] essayer de bouger et il ne saurait pas ce qui se passe. Puis il se retournait, il disait, ‘Coff !’ et il frapperait la main de Coff alors que le jeu se déroulerait sur la glace.

“Je n’oublierai jamais ça. J’étais censée continuer aussi, et je regardais et je disais : « C’est la chose la plus drôle que j’aie jamais vue. »”

Quand est venu le temps de passer le flambeau au prochain leader et “The Great One” à Wayne Gretzky au cours de la saison 1983-84, Fogolin s’est fièrement écarté et continuerait à jouer trois saisons et demie de plus avec le Oilers avant d’être renvoyés à Buffalo et de prendre sa retraite en 1987.

“Je ne peux pas vraiment vous en dire trop à ce sujet, sauf que je tenais en quelque sorte le ‘C’ pour le moment où Wayne n’avait pas toute cette pression sur lui tout le temps”, a déclaré Fogolin. “C’était un si grand joueur, et je dis souvent aux gens que ce que vous avez vu sur la glace était le meilleur. Mais ce que vous n’avez pas vu hors de la glace était incroyable.”

Il vous dira qu’il n’était qu’un pion sur l’échiquier à l’époque de la dynastie d’Edmonton, mais les rois, les reines, les évêques et les chevaliers disent qu’ils n’en seraient pas arrivés là sans l’intrépide Lee Fogolin.

“C’était eux, croyez-moi”, a-t-il dit. “C’était un groupe tellement enthousiaste et c’était tellement amusant de jouer avec ces gars. Ils étaient si cohérents. Je ne me souvenais jamais d’être entré dans cette pièce où les gens étaient en colère, contrariés ou se disputaient. Tout le monde était vraiment cohésif et heureux. .

“Bien qu’il y ait différentes différences d’âge et des choses comme ça, c’était comme la tempête parfaite. Cela n’arrive que de temps en temps où vous réunissez un groupe de personnes et elles se mélangent si bien.”

“Il a joué le match à fond, tout le temps, et c’était un plaisir de s’asseoir à côté”, a déclaré Coffey. « Je n’ai pas eu l’occasion de jouer avec Lee aussi souvent sur la glace, mais j’ai eu l’occasion de m’asseoir à ses côtés pendant six ans. Je suis assis ici si fier de lui.

Rate this post

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici