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de Netflix Le club de minuit est la quatrième collaboration de la série télévisée du streamer avec le scénariste-réalisateur Mike Flanagan, avec qui le réseau a maintenant cimenté une telle relation qu’ils ont surnommé leur collection de ses séries et films le “Flanaverse”. Il suit les goûts de La hantise de Hill House, La hantise de Bly Manoret Messe de minuit comme une autre exploration de plusieurs marques de Flanagan – émotion et sentimentalité lourdes dans un espace d’horreur, teinté de menace surnaturelle – tout en étant pour la première fois encadrée dans une perspective plus YA grâce à sa distribution de terminaux, des protagonistes adolescents prenant du réconfort dans la communauté de leur hospice de soutien.

Pour la première fois, cependant, Flanagan a conçu une histoire dans Le club de minuit cela n’était pas destiné à se terminer proprement dans les limites d’une seule saison. Au contraire, l’histoire a été conçue avec au moins deux saisons à l’esprit, bien qu’elle n’ait pas encore été officiellement renouvelée par Netflix – troublant, dans le même sens que les goûts de L’homme de sable STILL n’a pas été renouvelé. Il semblerait que Le club de minuit et son sort, ses secrets et ses révélations ont été laissés aux caprices du streamer, bien que Flanagan ait au moins promis qu’il fournirait des réponses via Twitter de tous les lieux, si une deuxième saison n’est jamais produite.

Cette incertitude, cependant, obscurcit le point dont nous devrions parler en ce moment, à savoir la manière Le club de minuit les deux célèbrent les plus grandes forces de Flanagan en tant qu’écrivain et styliste, mais mettent également en évidence les aspects les plus dommageables de son style parfois complaisant. Sans même un peu de fermeture et de finalité dans sa première saison, Le club de minuit conclut de manière plutôt frustrante, soulevant constamment de nouvelles questions dans le but de faire revenir les téléspectateurs, tout en luttant simultanément pour justifier une durée de 10 heures en racontant un scénario central qui est souvent rendu immobile pendant une heure ou plus à la fois. De tous les projets Flanagan pour Netflix, en fait, celui-ci ressemble le moins à une histoire qui a besoin une deuxième saison à raconter, et je ne peux pas m’empêcher de me demander à quel point cela aurait pu être plus serré, plus rationalisé (et satisfaisant) s’il avait été écrit depuis le début avec une seule saison en tête. Peut-être que nous réclamerions tous Boîte de nuit comme un chef-d’œuvre en ce moment, si cela avait été le cas.

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Rassurez-vous, je suis fan du travail de Mike Flanagan depuis longtemps à ce stade, bien avant que le nom du réalisateur ne soit largement associé aux éloges de la critique. A partir du moment où j’ai vu Oculus en 2013, j’étais un admirateur instantané – il a pris une prémisse de base qui aurait pu être rendue comme une marmite d’horreur PG-13 banale et édentée à propos d’un miroir hanté et l’a plutôt transformée en une histoire beaucoup plus complexe et ambitieuse sur la nature de le temps, la vengeance et l’âme. Pendant des années après, j’ai évangélisé Oculus à des amis, décrivant le film comme plus qu’il n’y paraît, un long métrage d’horreur intelligent avec de grandes performances et une évolution étonnamment métaphysique de son récit. J’ai aussi plongé facilement dans les débuts de réalisateur merveilleusement imaginatifs de Flanagan Absence à partir de 2011, quelque peu freiné par un budget minuscule, mais il était satisfaisant de voir certains de ces mêmes talents et astuces utilisés dans des longs métrages de plus en plus raffinés à venir, de Faire taire à Docteur Sommeil.


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Oculus est toujours un film que tout fan des émissions de télévision de Flanagan devrait prendre le temps de regarder.

Regardez suffisamment le travail de Flanagan, cependant, à la fois dans les films et les séries télévisées en streaming, et vous commencerez à avoir une idée des thèmes narratifs persistants qui le motivent; des idées qu’il n’arrive pas à abandonner ou à échapper. Le principal d’entre eux est peut-être sa fascination pour l’écoulement du temps et les histoires sur des lieux où des événements importants se sont produits dans le même espace physique, mais à des moments différents. Beaucoup des plus grands succès du réalisateur, les projets auxquels nous avons été le plus intimement associés en tant qu’écrivain, répètent cette focalisation sur le temps et le déplacement temporel. Oculus se déroule dans une maison où le passé et le présent commencent à se heurter. La hantise de Hill House est en grande partie basé sur une maison titulaire où presque la même chose se produit finalement. Ainsi est Manoir Bly. Et il en est de même Le club de minuit une fois de plus, alors que les événements à l’hospice d’au moins quatre périodes différentes semblent être d’une importance primordiale, et la protagoniste Ilonka se retrouve parfois plongée dans des scènes du passé. Ce genre de scène est devenu un incontournable de Flanagan, à la limite du cliché.

Ces types de séquences dans le travail de Flanagan témoignent de son désir de raconter des histoires qui sont plus complexes sous la surface qu’elles ne le paraissent initialement – il semble aimer l’idée d’événements cycliques, dans lesquels le présent et le passé se produisent essentiellement simultanément, peut-être s’influencent mutuellement plutôt que d’être un flux linéaire. Et cette convention fonctionne bien dans les goûts de Oculus et La hantise de Hill House parce que le récit a suffisamment d’élan et de développement de l’intrigue pour transporter le spectateur jusqu’à ses révélations éventuelles en temps opportun. Le résultat est excitant; il y a peu de moments où on a l’impression que le récit tourne ses roues.


Le club de minuit, d’autre part, semble vouloir revenir sur certains de ces thèmes, mais la structure à plusieurs saisons oblige le récit à se dérouler à un rythme nettement plus lent. Dans le processus, cet élan se perd, et je crains que la série ne bascule et ne tombe, comme un cycliste essayant de pédaler lentement en montée. Ce récit est alimenté par les plus petites unités possibles de développement de l’intrigue, essayant de remplacer développement de personnage à sa place. Et à ce moment-là, on se heurte à la critique qui a caractérisé les dernières sorties de Flanagan sur Netflix, qui se résume à des moralisations, des discours et des protagonistes indulgents dont la vigilance philosophique encyclopédique commence à les rendre irréalistes et inaccessibles aux téléspectateurs.

Il va sans dire que l’intrigue n’est pas tout, quand il s’agit d’une série. Et en effet, trop de téléspectateurs ont tendance à trop se focaliser sur l’importance de l’intrigue, au détriment de l’ambiance et du sous-texte. Mike Flanagan est un écrivain qui a intrinsèquement de l’humeur et du sous-texte. Mais Boîte de nuit semble de plus en plus pousser la minimisation de l’intrigue à l’extrême, en particulier dans la seconde moitié de sa première saison. Il y a des moments où il a l’impression de vouloir s’immerger dans n’importe quoi MAIS ses mystères centraux, et il devient de plus en plus difficile de s’engager dans des aspects tels que la narration du club titulaire lorsque ce que le spectateur veut vraiment, c’est plus d’exploration des mystères au cœur de Brightcliffe. Pendant que vous regardez, vous avez envie que les personnages posent des questions, s’engagent dans l’intrigue, mais à la place, chaque épisode se préoccupe en grande partie de la minutie de leurs relations interpersonnelles. Ces scènes sont habilement gérées et les interprètes sont tous intrinsèquement sympathiques, mais au cours de la saison complète, l’effet global donne l’impression que l’histoire surnaturelle de ce qui peut ou non se passer à Brightcliffe est toujours tenue à portée de main. C’est comme si Le club de minuit est à la recherche de détournements, de distractions pour occuper le public suffisamment longtemps pour remplir chaque épisode, jusqu’à ce qu’il balance la carotte de l’avancement de l’intrigue dans les derniers instants. Lorsque la finale se termine avec un autre mystère nouvellement soulevé entourant le Dr Stanton, il semble promettre “Revenez pour la saison 2, et je ferai en sorte que cela en vaille la peine.”


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Je me demande plutôt si même Heather Langenkamp sait ce qui se passe avec son personnage.

Inutile de dire que cela crée des épisodes frustrants et nuit à la capacité du public à vraiment apprécier les choses qui Le club de minuit va bien en même temps. En particulier, les histoires dans une histoire que les enfants racontent autour de la cheminée de la bibliothèque de Brightcliffe sont rendues avec amour, et une excellente excuse pour laisser les acteurs se dégourdir les jambes et dépeindre différents archétypes de personnages, mais on a simultanément l’impression qu’ils occupent souvent trop grand pourcentage de tout donné Boîte de nuit épisode. Ou peut-être que cela ne se sent que parce que nous aimons ces personnages et que nous voulons connaître s’ils vivent vraiment des événements paranormaux dans leurs moments calmes dans les salles de Brightcliffe. Autant j’aimerais me concentrer sur le détective noir de Sharon, ou sur Spencer Terminateur-histoire inspirée de la science-fiction, je ne peux pas me détacher du fait que le temps presse sur chaque épisode donné, sans que le public soit plus près de comprendre les fantômes âgés de Brightcliffe, ou les machinations de The Paragon, l’ancien culte qui opéraient sur le terrain.

Vous pouvez certainement soutenir que cette rétention de réponses et le développement de l’intrigue est en soi un thème de Le club de minuit, parce qu’il s’agit d’une histoire de jeunes désespérés qui veulent si souvent croire aux placebos et à la pensée magique – nous ne savons pas si le rituel de sorcellerie dans lequel ils se livrent a réellement un effet réel à la fin de la saison, ce qui reflète la frustration qu’ils ressentent en ne sachant pas si le traitement (scientifique ou mystique) fonctionne. Je peux admettre que cela a son propre sens. Là où le spectateur est susceptible de s’opposer, c’est en réponse au contenu qui nous est donné Au lieu d’exploration de ces réponses, qui se résume trop souvent à de longues conversations philosophiquement inclinées qui se sentent conçues pour montrer avec hauteur la compassion et l’intelligence des personnages. Comment pouvez-vous écrire un va-et-vient entre un adolescent et un concierge qui comprend QUATRE citations de Friedrich Nietzsche, Ralph Waldo Emerson et John Lennon en l’espace de deux minutes, et ne pas vous attendre à ce qu’il soit au moins un peu prétentieux ?

Il y a une myriade de questions individuelles que l’on pourrait poser à propos de la série à ce stade, de “Pourquoi Ilonka a-t-il des prémonitions psychiques sur Brightcliffe dans le premier épisode, mais n’affiche plus jamais une telle capacité?” à “Comment les fantômes âgés des résidents d’origine de la maison sont-ils liés au culte, et pourquoi seuls Ilonka et Kevin peuvent-ils les voir?” Plonger directement dans ces questions maintenant, cependant, à la suite de Boîte de nuit, n’accomplit vraiment rien, car il n’y a pas de réponses à extraire de l’éther. Peut-être que si la série nous avait jeté plus d’un os dans sa finale de la première saison – clarifié les antécédents de Stanton ou la relation entre Julia Jayne et Stanton – il serait plus facile de mettre les autres questions de côté. En l’état, cependant, on a l’impression que le style maison de Mike Flanagan est étiré par ce format, peut-être jusqu’à son point de rupture, ce qui a pour effet malheureux de mettre en évidence les indulgences du réalisateur plus que ses forces.

Peut-être que quand tout sera dit et fait, et en supposant que la série obtienne effectivement une deuxième saison, Flanagan égalisera Le club de minuit avec un arc si impressionnant qu’il ajoutera des conséquences et de la richesse à toutes ces scènes de la première saison qui donnent plus ou moins l’impression de gagner du temps. Peut-être que même les citations de Ralph Waldo Emerson occuperont une place importante, à la fin. Mais pour dire la vérité, cela ressemble à une pensée plus magique pour moi.





Jim Vorel est un écrivain du personnel de Paste Magazine et un passionné d’horreur résident. Tu peux suivez-le sur Twitter pour plus d’écriture cinématographique.


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