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Je vais être honnête: Quand j’ai entendu parler pour la première fois de la nouvelle série d’horreur de Netflix ” Le club de minuit,” J’étais nerveux. En tant qu’utilisateur de fauteuil roulant moi-même, on pourrait penser que je serais ravi de voir un personnage utilisant un fauteuil roulant électrique bien en évidence dans les images promotionnelles ― mais j’ai appris à imaginer le pire en ce qui concerne la représentation du handicap dans les médias.

J’ai été intrigué d’apprendre que les showrunners de “Le club de minuit” a délibérément évité la pratique du “cripping up” (c’est-à-dire le placement d’acteurs valides dans des rôles handicapés sur scène ou à l’écran). Au lieu de cela, le personnage d’Anya est joué par Ruth Coddune actrice irlandaise et amputée qui s’est déjà fait un nom en discutant de tout, du handicap à son travail de barbier sur TikTok.

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Créé par Mike Flanagan et Leah Fong et basé sur la série de romans YA de Christopher Pike de 1994, “Le club de minuit suit un groupe d’adolescents en phase terminale qui décident de passer les derniers mois de leur vie à Brightcliffe, un hospice non conventionnel près de Seattle. Au lieu de consacrer leur vie à se battre pour des remèdes coûteux qui ne viendront peut-être jamais, les habitants déposent leurs armes et vivent dans l’instant. À Brightcliffe, des mystères (et, peut-être, des fantômes) se cachent dans les couloirs, mais une chose est immuable : chaque nuit, les jeunes résidents se réunissent à minuit pour boire du vin et échanger des histoires de fantômes originales.

À bien des égards, j’ai ressenti une certaine parenté avec les adolescents de Brightcliffe alors qu’ils se lamentaient d’être pris en pitié ou ostracisés par leurs pairs valides à un stade de formation de leur vie. Je suis devenu tétraplégique après une lésion de la moelle épinière au début de la vingtaine et j’ai passé plusieurs mois dans un programme de réadaptation pour patients hospitalisés pour les survivants d’une lésion de la moelle épinière – dont beaucoup avaient mon âge. Alors que Brightcliffe avait plus de bosses dans la nuit que mon hôpital, nous comptions souvent sur le même humour de potence et le même esprit de défi pour nous entraider à travers le traumatisme des expériences de mort imminente et nos nouvelles identités handicapées.

Pour des raisons évidentes, j’étais le plus lié à Anya, qui défie les tropes prévisibles qui empêchent souvent les personnages handicapés d’être caractérisés à part entière. Dans de nombreuses productions, la caméra voit les utilisateurs de fauteuils roulants de la même manière que les spectateurs valides, c’est-à-dire avec un choc et une distance un peu gênante. Il est courant que la caméra fasse un panoramique spectaculaire du fauteuil roulant dans le cadre d’une « grande révélation ».

Codd assiste au 50e anniversaire des Saturn Awards au Marriott Burbank Convention Center le 25 octobre à Burbank, en Californie.
Codd assiste au 50e anniversaire des Saturn Awards au Marriott Burbank Convention Center le 25 octobre à Burbank, en Californie.

Albert L. Ortega via Getty Images

Dans cette série, cependant, le fauteuil roulant d’Anya n’est pas au centre du plan d’établissement de son personnage. Son besoin de fonctionnalités d’accessibilité (des ouvre-portes automatiques aux rampes le long des escaliers) est une réalité intégrée et pragmatique dans la conception de la production de “Le club de minuit.” Ici, l’accessibilité et les aides à la mobilité ne sont ni oubliées ni utilisées comme tactiques alarmistes, mais sont simplement autorisées à “être”.

Incarnée par Codd, Anya est à la fois acerbe et sensible, colérique et empathique. En d’autres termes, elle est pleinement humaine, ce que peu de personnages handicapés sont autorisés à être. Elle n’incarne ni ce que les théoriciens du handicap Carrie Sandahl et Philip Auslander appellent le stéréotype du « vengeur obsessionnel » ― à la Capitaine Achab dans “Moby Dick” ou le professeur Henry Jarrod dans «Maison de cire», qui cherchent tous deux à se venger de leur handicap – ni le « cas caritatif », qui fait pitoyablement appel à la bienveillance de personnes valides et bien intentionnées. Au lieu de cela, elle est juste elle-même, profondément imparfaite et hautement relatable.

En plus du casting de Codd dans le rôle d’Anya, “Le club de minuit” résiste à de nombreux autres tropes du handicap associés à la genre d’horreurfauteuils roulants signifient souvent de mauvais présages ou des signes avant-coureurs d’une mort imminente. En vérité, les fauteuils roulants sont des objets de liberté et même de plaisir pour ceux qui les utilisent, mais ils sont régulièrement dépeints comme confinants et effrayants. L’une des peurs les plus mémorables de la série met en évidence le fauteuil roulant d’Anya. Acculée par une entité mystérieuse qui hante les membres du club alors que leur heure de mourir approche, Anya regarde avec terreur depuis sa position assise alors que sa propre ombre se lève. Il s’agit d’un renversement astucieux du typique “fauteuil roulant hanté», avec l’ombre qui marche représentant la mort et l’utilisateur de fauteuil roulant qui ne marche pas incarnant la vie.

En règle générale, les personnages handicapés ont deux options : la mort ou la guérison. Il n’y a pas d’option pour vivre comme ils sont. Pourtant, malgré les démons qui la tourmentent, la soif de vivre d’Anya ne faiblit jamais. Dans plusieurs épisodes, alors qu’elle se rend compte qu’elle est en train de mourir, Anya affirme à plusieurs reprises qu’elle veut vivre.

J’ai réalisé en regardant que j’avais rarement vu un utilisateur de fauteuil roulant se battre pour sa vie à l’écran. Dans une culture où le handicap est encore souvent stigmatisé comme un destin pire que la mort, dire vouloir vivre en étant handicapé est une affirmation radicale. Quand Anya est repensée par ses amis après sa mort dans diverses histoires, son handicap reste évident. Même dans les souvenirs et les récits idéaux de ses amis, elle est pleinement elle-même – et toujours handicapée.

Les showrunners et les directeurs de casting ont de nombreuses bonnes raisons de choisir des acteurs handicapés pour des rôles handicapés. D’un point de vue créatif, la raison la plus convaincante est peut-être que cela améliore simplement les émissions. Les acteurs valides qui feignent le handicap utilisent souvent des aides à la mobilité de manière irréaliste. Pire encore, beaucoup traversent la scène ou filtrent les spectateurs d’un air penaud, comme s’ils s’excusaient de leur présence – quelque chose qu’Anya, comme beaucoup d’entre nous, ne ferait jamais. Sur “The Midnight Club”, c’est rafraîchissant de voir un acteur et un scénario qui donnent à un personnage handicapé l’espace dont il a besoin pour raconter son histoire.

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