La neutralité du Net est un sujet très débattu depuis que Tim Wu, professeur de droit des médias à l’Université Columbia, a inventé l’expression en 2003.

C’est un principe important qui compte de nombreux fervents partisans à travers le monde, dont beaucoup ont vu ses protections s’éroder au cours des dernières années. Ce guide vous expliquera exactement ce que c’est et pourquoi vous devriez vous en soucier.

Qu’est-ce que la neutralité du net?

La neutralité du Net, en termes simples, est le principe selon lequel toutes les communications Internet doivent être traitées de la même manière. Les principales entités impliquées par un tel principe sont les fournisseurs d’accès Internet (FAI) – le principe de neutralité du net suggère qu’ils devraient traiter toutes les données transférées via leurs réseaux comme égales.

Il serait contraire au principe, par exemple, d’adopter ce que l’on appelle la “ tarification zéro ”, c’est-à-dire lorsque les FAI fixent à leurs clients une limite de données mensuelle et proposent ensuite des ensembles d’applications et de sites Web spécifiques – des packages “ complémentaires ” – vous pouvez acheter en plus. Les sites de leurs packages complémentaires sont traités différemment des sites Web qui ne le sont pas.

Pourquoi la neutralité du Net est-elle importante?

De manière générale, lorsque la neutralité du Net n’est pas légalement appliquée, les entreprises peuvent vous orienter vers certaines applications et certains sites Web en bloquant ou en ralentissant l’accès à leurs concurrents. Cela leur donne le pouvoir de sculpter l’expérience de navigation des utilisateurs et, compte tenu de l’importance d’Internet pour la plupart des gens, leur vie aussi.

L’importance de la neutralité du Net pour la liberté d’expression en ligne ne peut être sous-estimée. Si le contenu Internet doit être traité de manière inégale et que l’arbitre en est votre FAI, vous n’obtiendrez pas un champ d’informations libre et équitable avec lequel vous former votre propre opinion. La neutralité du Net signifie que les FAI ne peuvent pas simplement interdire le contenu s’ils ne l’aiment pas.

Les principes de neutralité du réseau sont d’une importance comparable aux principes de la liberté d’expression. Les démocraties ont une longue tradition de protection de leurs canaux de communication vitaux

Tim Berners-Lee, fondateur du World Wide Web (2006)

Dans le même ordre d’idées, la neutralité du Net est également un contrôle vital pour les FAI qui cherchent à étendre leur portée au-delà du marché des communications Internet. Aux États-Unis, les FAI possèdent des sociétés de presse; NBC appartient à Comcast, par exemple, et Verizon est la société mère de Yahoo! Nouvelles. S’ils étaient capables de créer des ensembles de données qui vous obligeraient à regarder ou à visionner les sociétés d’information qu’ils possèdent ou même à ralentir l’accès à leurs rivaux, cela leur donnerait une influence politique inconfortable.

Dans les situations où de telles lois ne peuvent pas être appliquées, les FAI peuvent par inadvertance devenir des outils d’exclusion sociale. La non-neutralité du Net divise Internet en plusieurs niveaux, certains sites Web étant uniquement accessibles à ceux qui peuvent en payer le prix. Cela créera des canaux d’information et de divertissement délimités, avec la plus haute qualité réservée exclusivement aux plus riches.

En vertu de lois robustes sur la neutralité du net, les internautes ne peuvent pas être facturés en supplément pour accéder aux sites les plus visités sur le Web. Prenez un service de streaming comme Hulu. Des millions de personnes l’utilisent chaque mois – et les FAI peuvent voir avec précision l’ampleur de ce nombre. Dans un monde de non-neutralité du net, ces FAI pourraient simplement vous facturer plus pour leurs forfaits que Hulu, ou vous servir une connexion plus lente, car ils savent qu’il y a une forte demande pour le service. Ainsi, les lois signifient qu’ils ne peuvent pas utiliser la popularité de certains contenus ou services à leur avantage.

Pour ajouter à ces points, beaucoup pensent également que la neutralité du Net a été un facteur crucial dans l’innovation technologique basée sur Internet; il permet aux idées les plus réussies de se hisser au sommet. Si les FAI étaient capables de bloquer ou de réduire l’accès aux services de streaming de musique à volonté et de ralentir votre connexion avec eux au milieu des années 2000, une entreprise comme Spotify aurait-elle déjà démarré? C’est vague.

Une brève histoire de la neutralité du Net aux États-Unis

Bien que la plupart des pays aient leurs propres délais de neutralité du net, les États-Unis ont souvent montré la voie et ont une longue et compliquée histoire de réglementation de l’Internet. Ce n’est pas le seul pays à en avoir un, mais c’est certainement le plus utile, c’est de voir comment différents arguments juridiques ont été avancés et pourquoi la neutralité du Net n’est pas appliquée dans le pays aujourd’hui.

Années 1980 – Internet commence à être utilisé à des fins commerciales, déclenchant un débat en Amérique sur le rôle d’Internet dans la société. À ce stade, il était considéré comme un service d’information; la question de savoir si ces entités avaient des obligations communautaires envers les utilisateurs de services est laissée ouverte.
Début des années 1990 – Internet continue d’être traité comme un service d’information conçu à des fins commerciales, plutôt que comme un service de «transporteur public» de télécommunications qui pourrait être réglementé par la FCC. Mais les politiciens commencent à craindre qu’Internet devienne un élément central de la vie quotidienne et qu’il ait donc besoin d’une réglementation.
1996 – Une refonte majeure de la loi sur les télécommunications a lieu en 1996. C’est la première fois qu’Internet est inclus dans «l’attribution de diffusion et de spectre» et peut désormais être réglementé par le gouvernement.
Début des années 2000 – Certains fournisseurs de services Internet interdisent à leurs utilisateurs de configurer des VPN et même les empêchent d’acheter leurs propres routeurs WiFi.
2003 – Tim Wu, professeur à l’Université Columbia, invente l’expression «neutralité du Net».
2005 – La Cour suprême vote que la FCC a le droit de déterminer si le haut débit est considéré comme une forme de service de télécommunications et d’appliquer les règles comme elle l’entend.
2005 – Le premier cas majeur à invoquer le concept de neutralité du net commence lorsque Madison River, un fournisseur de services de l’État de Caroline du Nord, reçoit l’ordre de la FCC de cesser de bloquer les appels téléphoniques sur Internet. Ils ont fini par payer une pénalité de 15 000 $ pour «décret de consentement».
2008 – FCC maintient une plainte contre Comcast pour la limitation de la bande passante, mais le fournisseur fait valoir avec succès qu’il peut ralentir les connexions à sa guise.
2009 – Il est démontré qu’Apple a bloqué les appels Skype à la discrétion du fournisseur AT&T, une pratique qui a été rapidement stoppée par la pression de la FCC.
2010 – L’Open Internet Order est signé par la FCC. Celui-ci énonçait six principes de neutralité du Net, empêchant les fournisseurs de services de télévision par câble et de téléphonie d’interdire l’accès au site – mais cela ne les empêchait pas de baliser les prix pour un accès plus rapide.
2014 – Le tribunal de DC se prononce en faveur de Verizon après que le fournisseur a poursuivi la FCC pour Open Internet Order, affirmant que l’Internet haut débit, en tant que “ service d’information ”, n’était toujours pas sous leur juridiction car ils ne sont pas des “ transporteurs publics ”. Cela ouvre un débat sur la question de savoir si la FCC pourrait réellement appliquer les règles du titre II de la loi sur les télécommunications de 1996 – l’opinion dominante au sein de la FCC – ou si les FAI devaient être reclassés en tant que transporteurs publics, ce à quoi le président de l’époque Barack Obama tenait.
2015 – Les FAI sont traités comme des services de télécommunication soumis au titre II de la loi sur les communications.
2017 – Ajit Pai a été nommé à la tête de la FCC par le président de l’époque, Donald Trump, et affirme à son arrivée qu’il voulait faire reculer le règlement.
2018 – Une abrogation du titre II est votée par la FCC sous la direction de Pai.
2019 – Le Maine adopte ses propres lois sur la neutralité du net et la Californie rétablit l’ordre Internet ouvert de 2015 au niveau de l’État, et le Maine a produit son propre projet de loi sur le sujet.
2020 – FCC vote pour réaffirmer l’abrogation du titre II.

Où la neutralité du Net est-elle appliquée aujourd’hui?

Bien que l’histoire américaine de la réglementation de l’Internet soit, sans doute, la plus largement documentée, il y a eu différentes manières dont les pays ont traité le problème dans le monde – certains n’ont pas du tout de lois sur la neutralité du net.

Au Royaume-Uni, régulateur de communication Ofcom est chargé de traiter les problèmes liés à la neutralité du Net. Leur position est aussi claire que possible:

Votre fournisseur ne doit pas bloquer l’accès, ralentir (ralentir) ou faire une distinction d’une autre manière entre le trafic Internet sur son réseau, sauf si cela est nécessaire pour des raisons juridiques, de sécurité ou d’urgence.

Ofcom

L’UE, en revanche, a décidé en 2015 que tous les fournisseurs d’accès Internet devaient traiter le trafic de manière égale, mais a laissé la possibilité aux fournisseurs de ralentir le trafic lorsqu’un réseau est à sa capacité maximale et pour des raisons de sécurité. Depuis lors, il y a eu des appels pour que le bloc adopte une approche plus pratique pour surveiller les FAI plutôt que de se contenter d’imaginer des amendes. L’UE autorise également la détaxation sous certaines conditions.

Le Portugal s’engage dans cette pratique. Ils réglementent les FAI et leur interdisent de bloquer et d’étrangler, mais pas de «zéro» – en omettant certaines applications et sites des limites de données mensuelles et en créant des partenariats avec eux pour les offrir en exclusivité.

L’Inde, malgré la fermeture d’Internet dans diverses régions du pays en période de troubles, prétend soutenir les maximes fondamentales de la neutralité du net. Département des télécommunications a déclaré en 2018:

Le gouvernement s’est engagé à respecter les principes et concepts fondamentaux de la neutralité du Net, c’est-à-dire garder Internet accessible et accessible à tous sans discrimination. Les services d’accès à Internet doivent donc être régis par un principe qui restreint toute forme de discrimination

Département indien des télécommunications

En Asie, le Japon n’a pas d’organisme de réglementation pour traiter directement des problèmes comme celui-ci, mais a une culture d’autorégulation intégrée dans son secteur privé des télécommunications. Cependant, les principales entreprises utilisées au Japon sont nées d’un ancien monopole d’État, mais sont regroupées et détenues majoritairement par le gouvernement.

L’Australie n’a pas de lois sur la neutralité du net – les FAI proposent régulièrement du contenu détaxé. Cependant, les problèmes sont atténués par le fait qu’il existe de nombreux FAI par rapport à leur population et des lois de protection des consommateurs solides. Cependant, un débat national sur la neutralité du Net a émergé ces dernières années.

À l’inverse – et peut-être de manière assez inattendue – l’approche draconienne de la censure d’Internet de la Russie n’a pas empêché son gouvernement d’adopter des lois sur la neutralité du net qui interdisent aux FAI de bloquer ou de ralentir l’accès aux sites Web – en dehors de celles interdites par le gouvernement, bien sûr.

Y a-t-il des arguments contre la neutralité du Net?

Certains pays n’ont pas de lois sur la neutralité du Net – leurs gouvernements déploient des lois de censure extrêmement strictes et exercent un contrôle si élevé sur les réseaux de leur pays qu’il est souvent inutile de discuter de leur position sur la neutralité du Net.

Cependant, il existe des arguments comparativement de bonne foi à son encontre. L’une de ces critiques de la part des opposants est que les lois sur la neutralité du Net rendront les FAI réticents à investir dans l’amélioration des infrastructures; la pose de câbles à fibres optiques est extrêmement coûteuse.

La FCC a affirmé qu’après l’entrée en vigueur de l’Open Internet Order en 2015, les dépenses d’investissement totales des fournisseurs de services à large bande ont chuté d’environ 5%. Mais cela était attendu en raison d’autres facteurs, et selon ce rapport l’investissement a en fait augmenté.

Covid-19: le plus gros argument pour la neutralité du net?

Certains experts ont fait valoir que la pandémie de coronavirus a ajouté du poids à la cause de la neutralité du net. Les 12 à 14 derniers mois auront vu le trafic réseau à une échelle improbable auparavant, alors que les gens continuent de se déplacer à travers les verrouillages à travers le monde.

Mais les réseaux semblent très bien résister – il n’y a pas eu de tollé massif de la part des fournisseurs de haut débit incapables de gérer l’augmentation des demandes. Le défi est simplement que s’ils peuvent gérer la charge en ces temps sans précédent … pourquoi ont-ils besoin de ralentir les utilisateurs pour «faire face» au trafic pré-pandémique?

Que se passera-t-il dans le futur?

Un Internet basé sur le principe de la neutralité du Net est loin d’être garanti pour l’avenir, même dans les régions du monde qui semblent vraiment en faire partie.

Pour illustrer parfaitement la rapidité avec laquelle les choses peuvent changer, il existe déjà circulant aux États-Unis que la nouvelle administration de Biden relancera la neutralité du net et fera pression sur la FCC pour qu’elle l’applique.

Conclusion

J’espère que vous pouvez maintenant voir l’importance de garder Internet ouvert et pourquoi le principe de neutralité du net est si important.

Si vous êtes bloqué, étranglé ou ralenti grâce à un Internet non neutre, il existe peut-être des moyens d’améliorer votre situation en utilisant un VPN.

Leave a Reply