Les militants britanniques demandent que les ministres ne soient pas autorisés à envoyer des messages qui disparaissent sur des applications comme Signal et WhatsApp. Selon les groupes de campagne, les messages qui disparaissent sont antidémocratiques et nuisent à la transparence et à la responsabilité – qui sont toutes deux essentielles pour la confiance du public.

Les militants ont préparé une révision judiciaire suite à l’introduction d’une fonctionnalité de message disparaissant sur WhatsApp en novembre 2020. Selon les militants, un grand nombre de ministres utilisent l’application et la fonctionnalité leur permet de définir la suppression automatique des messages après sept jours, au cours desquels le moment où l’application supprime ces messages importants des appareils de l’expéditeur et du destinataire.

Selon des militants et des juristes britanniques, le public britannique est en danger parce que les politiciens et leurs conseillers spéciaux pourraient utiliser cette fonctionnalité pour éviter la responsabilité en supprimant la possibilité que les messages soient examinés et archivés comme ils sont censés l’être.

Hommes en costume à l'aide d'un téléphone mobile

Une question d’intérêt public

En 2011, le bureau du commissaire à l’information a statué que les courriels du gouvernement sont protégés par les lois existantes sur l’information, ce qui signifie qu’ils font partie du dossier public et peuvent faire l’objet de demandes d’accès à l’information.

Cette décision faisait suite à des révélations selon lesquelles Michael Gove et ses conseillers spéciaux, qui comprenaient à l’époque Dominic Cummings, avaient été conduite affaires gouvernementales via des comptes de messagerie privés pour cacher leurs conversations.

Désormais, les militants juridiques craignent que l’utilisation de WhatsApp par un nombre croissant de ministres – dans le but de s’engager dans des affaires officielles – n’entraîne des niveaux accrus de secret et des difficultés croissantes dans l’application des lois sur la liberté d’information. Les militants affirment que cela se traduit par une incapacité à suivre correctement le processus décisionnel du gouvernement.

Richard Ovenden, président de la Commission de préservation numérique et bibliothécaire de Bodley à l’Université d’Oxford, affirme que l’utilisation de messages disparaissant a également le potentiel d’affecter négativement les futurs documents historiques en laissant les messages ministériels “incapables d’être examinés par le public qui les emploie. servir.”

Dans leur contestation judiciaire, les militants et les archivistes historiques souligneront que la législation en vigueur depuis 1958 ne fait pas de distinction entre les formats de messagerie. En conséquence, toutes les communications relatives aux affaires du gouvernement sont d’égale importance et ne peuvent être détruites ni manuellement ni automatiquement.

Cori Crider, directrice du groupe de campagne juridique Foxglove a commenté:

«Il n’est pas approprié de mener des activités gouvernementales sur des plates-formes de messages en voie de disparition.

“Le point fondamental est que la vie privée est pour le citoyen et la transparence est pour le gouvernement. Ce gouvernement amasse de plus en plus de données sur nous tous et nous avons de moins en moins d’informations à leur sujet. Cela a le marché démocratique exactement à l’envers.”

Crider mènera la contestation judiciaire contre le gouvernement au nom des citoyens – un collectif de professionnels et d’universitaires qui comprend des journalistes, des technologues, des universitaires, des cinéastes, des créatifs et des avocats. Un porte-parole des citoyens a déclaré:

«Les affaires du gouvernement sont menées sous le couvert du secret rendu possible par les plates-formes technologiques. Nous devons désespérément contester ce que nous croyons être une violation flagrante de la loi au nom des journalistes d’investigation britanniques et de ses futurs historiens.»

Le fait que le gouvernement britannique fasse pression pour des portes dérobées dans des messagers cryptés tout en exploitant simultanément ces outils pour dissimuler les affaires officielles des archives publiques révèle à quel point le gouvernement est déconnecté des principes démocratiques fondamentaux.

Il est essentiel que le gouvernement protège le droit du public à la vie privée tout en veillant à ce que les fonctionnaires soient tenus au plus haut niveau de responsabilité, et nous encourageons quiconque soutient cette action en justice à faire un don à la prochaine campagne de financement participatif.

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