La Defence Advanced Research Projects Agency (DARPA) des États-Unis a annoncé un financement substantiel pour un projet qui, espère-t-il, aidera à développer des technologies d’IA capables d’analyser automatiquement comment les régimes autoritaires empêchent la libre circulation de l’information en ligne.

Le contrôle sur Internet est depuis de nombreuses années la principale méthode de restriction des informations. Il est exploité dans divers territoires à travers le monde pour aider à diffuser la propagande et empêcher la diffusion d’opinions politiques dissidentes. Cela permet aux régimes totalitaires de maintenir la mainmise sur la population, en particulier pendant et autour des élections.

Aujourd’hui, la principale agence américaine chargée de développer des technologies pour l’armée demande des soumissions détaillées pour des concepts de recherche financés par sa branche d’exploration de l’intelligence artificielle (AIE). AIE est un projet de recherche spécial qui vise à développer des technologies d’intelligence artificielle révolutionnaires pour la sécurité nationale des États-Unis.

1 million de dollars de financement

Selon MeriTalk, l’AIE encouragera la soumission de propositions en accordant un financement d’un montant d’un million de dollars pour les candidatures de projets retenues “dans le domaine technique de la mesure de réseau à grande échelle pour détecter le contrôle de l’information”.

Afin d’obtenir ce financement, les candidats retenus doivent fournir des informations détaillées sur la façon dont ils ont l’intention de « mesurer comment les pays censurent, bloquent ou limitent des activités spécifiques sur Internet » et « essayeront également de déterminer les capacités techniques que les pays utilisent pour permettre de tels activités répressives. Plus précisément, ces soumissions doivent fournir les détails suivants :

« Aspects de l’environnement de l’information qu’ils aborderont ou quelles capacités techniques de contrôle de l’information ils cherchent à caractériser ;

“Portée et granularité de la mesure

“Où et comment ils recueilleront des informations

« Méthodes de suivi des modifications apportées à l’environnement de l’information au fil du temps

« Présentation utilisateur final/analyste, pour inclure des formats de données de sortie qui permettront une diffusion et une analyse faciles

« Raison pour laquelle les utilisateurs finaux actuels de la liberté d’Internet peuvent utiliser directement les technologies proposées développées dans le cadre de la mesure de l’environnement de contrôle de l’information. »

En conséquence, on s’attend à ce que les algorithmes d’IA proposés soient capables d’analyser les changements dans la façon dont le contenu tel que le texte, les images, l’audio et la vidéo est partagé en ligne – et comment les méthodes telles que le routage de paquets, le filtrage d’adresses IP et le filtrage DNS – sont abusés pour empêcher le flux de contenus jugés nuisibles aux structures de pouvoir existantes.

Besoin de connaître des informations

La DARPA est consciente qu’il est de plus en plus courant que des gouvernements trop exigeants censurent Internet et enrayent le flux d’informations. Ce point de vue est soutenu par Freedom House qui souligne régulièrement la spirale descendante dont souffre la démocratie dans le monde.

Selon son 2021 Liberté dans le monde rapport « alors qu’une pandémie mortelle, une insécurité économique et physique et un conflit violent ont ravagé le monde, les défenseurs de la démocratie ont subi de lourdes pertes dans leur lutte contre des ennemis autoritaires, déplaçant l’équilibre international en faveur de la tyrannie ».

rapport sur la liberté dans le monde "La démocratie en état de siège"

Dans de telles circonstances, le gouvernement américain a décidé d’intensifier ses efforts pour développer des outils capables de déterminer avec précision comment les gouvernements maintiennent le contrôle de leurs régions despotiques via le blocage d’informations essentielles.

Mesurer l’environnement de contrôle de l’information (MICE)

Le système MICE proposé par l’AIE est censé aider le gouvernement américain à mieux comprendre et contrer la montée constante de l’autoritarisme dans le monde.

Selon la DARPA, le projet finira par « développer des algorithmes et des prototypes de logiciels open source » qui comprendront comment les gouvernements totalitaires restreignent les informations à grande échelle en utilisant diverses méthodes. L’AIE a commenté :

“Il existe un besoin d’outils complets en temps réel qui établissent une vérité sur le terrain sur la manière dont les pays effectuent le contrôle des informations nationales.”

“Cette capacité permettrait au ministère de la Défense de renforcer les efforts existants du gouvernement des États-Unis pour aider à réduire les actions répressives dans le cyberespace en sensibilisant (et en établissant des normes) ou en développant des capacités sur mesure pour lutter contre ces actions répressives.”

Les propositions pour ce projet de R&D financé doivent être soumises avant le 30 juin, et les récompenses pour ces soumissions seront accordées par le ministère de la Défense via une OTA.

Comme nous le savons tous, un grand pouvoir s’accompagne d’une grande responsabilité, et avec ce genre de projets financés par l’impôt, il reste vital pour la législature américaine de surveiller les technologies proposées et les avancées qui finissent par émerger.

Il s’agit d’éviter qu’ils ne soient potentiellement exploités pour contrôler la politique intérieure interne de manière à enraciner des systèmes politiques défaillants que la plupart des citoyens américains estiment maintenant avoir besoin d’une refonte.

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