En février 2021, en l’absence totale de fanfare, les législateurs de Virginie ont imposé des restrictions strictes sur la technologie de reconnaissance faciale et la façon dont elle peut être utilisée.

La nouvelle loi voit la Virginie rejoindre un grand nombre d’autres États – y compris New York, le Vermont et la Californie – pour avoir légiféré formellement sur la question.

Surveillance en Virginie

La technologie de reconnaissance faciale développée par Clearview AI a été utilisée à l’insu du législateur dans diverses enquêtes policières en Virginie au cours des dernières années.

Cela comprenait plusieurs utilisations signalées par le service de police de la ville de Norfolk qui ont abouti à des arrestations réussies. Le service de police de Virginia Beach a confirmé plus tôt ce mois-ci que dix de ses détectives avaient également utilisé le logiciel dans leurs enquêtes.

Clearview vérifie les suspects par rapport à sa base de données d’images compilée par l’extraction de sources accessibles au public telles que les comptes de médias sociaux. En février 2020, la société a été frappée d’un recours collectif dans l’État de Virginie concernant sa base de données, suivi d’un autre dans l’Illinois à l’été de la même année.

Quelle loi a été adoptée?

À compter du 1er juillet 2021, Projet de loi interne 2031 stipule qu’aucun policier opérant à l’intérieur des lignes de l’État de Virginie n’est légalement autorisé à utiliser Clearview ou tout autre logiciel de reconnaissance faciale pour les aider dans leurs enquêtes sans l’autorisation du congrès de Virginie.

Le projet de loi définit la «technologie de reconnaissance faciale» comme un «système électronique d’enregistrement, de capture, d’extraction, de comparaison et d’appariement des données faciales géométriques d’un individu pour identifier les individus sur des photos, des vidéos ou en temps réel».

La loi s’applique à toutes les entités utilisant des technologies entrant dans cette catégorie, de la police aux autorités de l’enseignement supérieur.

Qu’ont dit les législateurs?

La loi a reçu un large soutien bipartisan lors du congrès de l’État de Virginie, un exemple rare de coopération dans un climat politique intérieur qui se sent de plus en plus divisé, en particulier dans les États du sud.

En fait, aucun membre du parti républicain et démocrate n’a voté contre le projet de loi, ce qui suggère fortement qu’il y a eu peu de recul de la part des électeurs et que la mise en œuvre sera accueillie avec optimisme.

Lashrecse Aird, le législateur démocrate qui a parrainé le projet de loi récemment adopté, a évoqué la question peu de temps après le vote:

Les citoyens devraient avoir le contrôle et savoir si leurs agents chargés de l’application de la loi utilisent ou non ce type de technologie. La préoccupation immédiate au niveau de base est que ces bases de données ont mal identifié des personnes à grande échelle, en particulier toute personne ayant une pigmentation importante, donc des personnes noires et brunes.

Del. Lachrecse Aird, 63e district de Virginie

Elle a été rejointe par des législateurs républicains qui ont même proposé de rendre la loi plus restrictive que ce qui avait été initialement suggéré.

“Ce sont des données biométriques qui sont uniques à chaque personne, nous devons donc mettre des protections, tout comme nous le ferions pour d’autres choses qui sont utilisées dans l’arène de la justice pénale”, a fait valoir le sénateur Ryan McDougle de l’État du GOP.

Qu’est-ce que la police a dit?

Selon le département de police de Norfolk, en Virginie, ils ont invoqué la technologie de Clearview dans 20 enquêtes sur une période de trois mois en 2019. Cela a conduit à neuf arrestations au total.

Les rapports suggèrent qu’au départ, la répression policière était minime, voire inexistante. Cependant, avec un mois écoulé depuis l’adoption du projet de loi, certains responsables de l’application de la loi ne sont pas entièrement satisfaits du nouvel arrangement.

«Je pense que beaucoup de gens veulent savoir quel impact cela aura sur la sécurité publique et sur de nombreuses autres industries si vous vous en débarrassez. C’est un moyen d’attraper les méchants – vous pouvez attraper de très mauvais acteurs – et c’est toujours une bonne chose, “
a fait valoir John Jones, directeur exécutif de la Virginia Sheriffs ‘Association.

Un pas dans la bonne direction?

L’année dernière, le New York Times a publié les résultats de son enquête sur la manière dont les forces de l’ordre utilisaient Clearview AI entre janvier 2019 et 2020. Laissées en grande partie non contrôlées par leurs législatures respectives, plus de 600 agences jouant un rôle dans l’application de la loi avaient commencé exploiter les ressources fournies par l’entreprise de technologie.

Il est encourageant de voir que les législateurs des États de Virginie s’attaquent de front à ce problème.

Pour les défenseurs de la protection de la vie privée, le soutien unanime que le projet de loi a reçu est une indication supplémentaire que les préoccupations concernant le pouvoir rampant des grandes entreprises technologiques et la façon dont elles utilisent nos données transcendent les lignes de parti. À l’avenir, on espère que ces accords généraux ne sont pas propres à la Virginie.

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