Le gouvernement de Singapour a admis que les données collectées par l’application TraceTogether à des fins de prévention de la propagation du coronavirus peuvent être exploitées par la police.

La révélation est venue de Desmond Tan, ministre d’État à l’Intérieur, qui a déclaré au Parlement que les données pourraient être exploitées lors d’enquêtes pénales grâce au code de procédure pénale existant.

L’annonce rappelle pourquoi il est extrêmement dangereux pour la vie privée des citoyens que les systèmes de test et de traçage COVID-19 appliqués par le gouvernement utilisent un système centralisé pour collecter des informations liées à la localisation.

Centralisé vs décentralisé

Lorsque les gouvernements du monde entier ont commencé à vanter les applications de test et de traçage du COVID-19 comme méthode de prévention de la propagation du coronavirus, les défenseurs de la vie privée ont averti comment ces applications pourraient être exploitées à des fins de surveillance secondaire.

Pour suivre les citoyens et empêcher la propagation du virus, il est nécessaire que les applications exploitent les informations de localisation des personnes. En conséquence, ces applications ont le potentiel d’être utilisées pour suivre en permanence les allées et venues des citoyens.

C’est pourquoi les défenseurs de la vie privée ont exhorté à l’utilisation de systèmes décentralisés qui exploitent Bluetooth pour informer les citoyens de l’exposition potentielle au virus.

Ce type de système décentralisé permettrait aux citoyens d’accepter de tester et de tracer sans avoir à renvoyer les données de localisation au gouvernement. Et le consensus était que la décentralisation augmenterait la confiance dans – et l’adoption de ces applications de suivi.

Malgré ces résultats, nous avons révélé que de nombreux pays choisissaient de déployer des systèmes centralisés permettant des niveaux de surveillance accrus. En conséquence, ces pays choisissaient d’appliquer des applications susceptibles de porter atteinte aux droits fondamentaux des citoyens.

Admission gouvernementale

Suite aux questions du député Christopher de Souza, le ministre d’État à l’Intérieur de Singapour a récemment admis que ces types de problèmes de confidentialité et de surveillance sont valables. Selon Desmond Tan, les données collectées par l’application TraceTogether de Singapour (et les jetons) peuvent être légalement exploitées par la police lors de leurs enquêtes.

S’exprimant au Parlement, Tan a déclaré que le Code de procédure pénale autorise la police de Singapour à accéder à toutes les données dont elle a besoin pour ses enquêtes, y compris les données de localisation sensibles liées au COVID:

Les policiers autorisés peuvent alors invoquer le code de procédure pénale … pour obtenir ces données à des fins d’enquête criminelle et aux fins de la sûreté et de la sécurité de nos citoyens, mais sinon les données TraceTogether ne doivent en effet être utilisées que pour la recherche des contacts et dans le but de lutter contre la situation COVID.

Surveillance obligatoire

La récente confirmation du gouvernement valide les avertissements précédents concernant l’utilisation de bases de données centralisées pour les applications de traçage COVID-19. Il est particulièrement préoccupant compte tenu du ministère de la Santé de Singapour annonce qu’il envisage de rendre TraceTogether obligatoire pour l’accès à tous les lieux publics à partir de début 2021.

En conséquence, il deviendra bientôt impossible pour quiconque d’accéder aux lieux publics sans informer simultanément les autorités de leur localisation. Il s’agit d’une violation flagrante de la vie privée des citoyens singapouriens et signifie que tous les citoyens devront télécharger l’application ou s’inscrire pour un jeton unique afin d’accéder à ces espaces publics.

Pour les citoyens, l’idée que la pandémie de coronavirus est exploitée pour faciliter le déploiement d’outils de surveillance généralisés devrait être extrêmement préoccupante – en particulier lorsque ces applications sont rendues obligatoires.

À Singapour, la capacité des gens à se déplacer en toute intimité est en train d’être démantelée grâce à l’utilisation de systèmes centralisés dont on sait qu’ils sont inutiles.

En fin de compte, cela révèle que le gouvernement cherche activement à exploiter le virus pour améliorer ses capacités de surveillance. Et cela sert d’avertissement clair pour tous les autres pays dont le gouvernement a opté pour un système centralisé qui peut faire de même.

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