Des experts ont soulevé des problèmes de confidentialité après que les autorités indiennes ont annoncé des propositions visant à faire rouler nos caméras de reconnaissance faciale conçues pour suivre les expressions faciales des femmes à la recherche de signes de harcèlement.

Femme de reconnaissance faciale

La police introduira le programme de surveillance de grande envergure dans la ville de Lucknow, dans le nord de l’Inde, dans l’Uttar Pradesh. Cette ville a été désignée par la police comme un point chaud pour le harcèlement physique et le viol, un grand nombre de crimes étant signalés chaque année.

Sur tout le continent indien, les autorités reçoivent des rapports faisant état d’un viol toutes les 15 minutes, et la police a maintenant identifié 200 endroits à Lucknow qui, selon eux, bénéficieraient de scans de reconnaissance faciale en temps réel.

Cependant, des groupes de défense des droits numériques comme l’Internet Freedom Foundation (IFF) considèrent l’introduction de caméras pour surveiller les expressions faciales des femmes comme une portée excessive.

Nocif pour les droits des femmes

Les experts ont averti que la tactique de surveillance conduirait presque certainement à des contrôles intrusifs et à des violations de la vie privée – sans preuves suffisantes, elle peut s’attaquer aux problèmes de violence, de viol et de harcèlement envers les femmes.

Les militants craignent que cela fasse partie d’un effet boule de neige entraînant une surveillance toujours plus étendue dans toute l’Inde – où des caméras ont déjà été déployées dans des espaces publics tels que les aéroports, les gares et les cafés.

Selon la police, ce lien de surveillance de grande portée est nécessaire pour lutter contre la criminalité dans un pays largement sous-surveillé. Cependant, le fait qu’ils doivent scanner les femmes pour améliorer la sécurité est une utilisation extrêmement controversée et irréconciliable de la reconnaissance faciale.

Parler à Reuters, Anushka Jain un avocat associé de l’IFF a déclaré: “l’idée même que les caméras vont surveiller les expressions des femmes pour voir si elles sont en détresse est absurde”.

“Quelle est l’expression d’une personne en détresse – est-ce de la peur, est-ce de la colère? Je pourrais parler à ma mère au téléphone et me mettre en colère et faire une grimace – cela déclenchera-t-il une alerte et enverra-t-il un policier?” elle a ajouté.

Police d'Assam

Conséquences sociales graves

L’idée que la police aborde les femmes simplement parce qu’elles font la mauvaise expression est extrêmement troublante car elle pourrait entraîner des ramifications sociales potentiellement graves.

Il n’est pas difficile d’imaginer, par exemple, une femme marchant dans la rue avec son mari tout en se disputant au téléphone avec sa mère (comme le suggère Jain).

Si la police était envoyée pour intercepter ce couple, il est facile de comprendre comment l’embarras et la stigmatisation causés par l’atteinte à la vie privée pourraient provoquer une réaction en chaîne.

Par la suite, plutôt que de protéger les femmes, ces types de cas pourraient conduire à des ramifications sociales déraisonnables où les femmes considèrent continuellement leurs actions publiques et leurs expressions faciales de peur d’attirer l’attention.

La possibilité que cette technologie rende les femmes plus, plutôt que moins inconfortables lorsqu’elles se déplacent dans les espaces publics, n’a pas été suffisamment abordée par les autorités indiennes.

Anja Kovacs Tweet

Plus de police pas de surveillance

La plupart des militants conviennent qu’un moyen plus approprié d’améliorer la sécurité des femmes en Inde serait d’augmenter le nombre de patrouilles de police dans les zones dangereuses et touchées. Malheureusement, des militants comme Roop Rekha Verma – elle-même résidente de Lucknow – ne sont pas convaincus des véritables motivations de la police.

S’adressant à Reuters, Verma s’est plainte de la police, qui, selon elle, ne prend souvent aucune mesure – et même refuse les femmes – lorsqu’elles tentent d’enregistrer une plainte de harcèlement. “Et ils veulent nous faire croire qu’ils agiront en regardant nos expressions faciales?” elle a dit.

En fin de compte, le concept selon lequel les femmes doivent faire suivre leur visage et leurs émotions pour leur propre protection est un précédent excessif et dangereux qui risque d’affecter négativement le droit des femmes à la vie privée dans toute l’Inde, si le gouvernement étend le programme.

Raman Jit Singh Chima, avocat international principal chez Access Now, a dit à Newsweek qu’il n’y a aucune preuve que les militants familiers avec le harcèlement et la violence envers les femmes en Inde soient en faveur de ces outils. Il avertit également qu ‘”il existe une forte probabilité qu’ils soient utilisés pour surveiller davantage les femmes”.

Dans cet esprit, les dangers que représentent les femmes doivent être utilisés pour faire pression sur le gouvernement indien afin qu’il adopte des réglementations sur la protection de la vie privée qui restreignent l’utilisation de la reconnaissance faciale par la police. Selon Chima, le non-respect de ces lois entraînera l’utilisation de technologies qui «enfreignent directement les droits fondamentaux protégés en Inde».

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