Des initiés ont divulgué des détails sur les projets de Facebook de sortir une smartwatch en 2022. Cette décision fait partie des efforts du géant des médias sociaux pour se diversifier dans la fabrication et la vente de matériel grand public qui renforcera son activité publicitaire existante.

Selon des sources anonymes internes, la smartwatch de Facebook fournira des fonctions similaires aux appareils concurrents – avec des fonctionnalités de suivi de la santé, de messagerie et de fitness toutes intégrées. Cependant, l’appareil soulève déjà des problèmes de confidentialité en raison des données qu’il collectera auprès des utilisateurs.

Montre intelligente

Motivations cachées

Les dernières années nous ont appris que Facebook a un pouvoir immense lorsqu’il s’agit de conquérir de nouveaux marchés. En 2019, Facebook a sorti son premier casque de réalité virtuelle – l’Oculus Quest. La société a suivi cet appareil un an plus tard avec le très populaire Quest 2 – un appareil qui a ramené le coût d’un casque VR autonome à seulement 299 $.

Pour quiconque connaît les coûts liés à la réalité virtuelle, ce prix est étonnamment bas. Cette accessibilité générale a conduit Facebook à prendre une part énorme du marché de la RV; se positionnant comme l’appareil incontournable des particuliers.

Comme vous pouvez vous attendre d’un appareil fabriqué par Facebook, le faible coût d’un casque est assorti d’une mise en garde sérieuse. Quiconque souhaite utiliser un Quest 2 doit y associer son compte Facebook; ce qui signifie que Zuckerberg peut suivre chaque utilisateur et comment il choisit d’interagir avec son environnement virtuel.

Casque de RV

Ce type d’informations est extrêmement précieux car les gens utilisent des appareils de réalité virtuelle pour consommer des médias, jouer à des jeux, rechercher sur le Web, communiquer avec d’autres utilisateurs et même faire de l’exercice chez eux. En conséquence, ils peuvent fournir des informations précieuses qui peuvent être transformées en source de revenus.

C’est à cause des données que les casques VR peuvent accumuler (et du nouvel espace publicitaire que le média crée) que Facebook a précipité un appareil sur le marché à un coût aussi bas. Il semble qu’il en soit de même pour la smartwatch de Facebook, en particulier maintenant que l’entreprise a prouvé qu’elle pouvait forcer les utilisateurs à lier un compte Facebook à ce matériel.

Trop bon marché pour refuser?

Depuis son lancement en 2004, Facebook a gagné des milliards sans facturer aux consommateurs l’utilisation de sa plateforme de médias sociaux. Ce modèle commercial axé sur les données a donné à l’entreprise une vision unique du monde – Zuckerberg comprend que les données collectées auprès des utilisateurs ont le potentiel de générer des bénéfices bien plus importants que les individus ne pourraient jamais se permettre de payer.

Avec l’infrastructure pour tirer parti des données déjà en place, Facebook peut voir les avantages à long terme du développement de matériel à un prix qui sape ses concurrents. En conséquence, la smartwatch de Facebook sera probablement de haute technologie, riche en fonctionnalités et hautement souhaitable – mais aussi à un prix abordable.

Les aficionados de Facebook peuvent prétendre que Zuckerberg redonne à la société. Malheureusement, la réalité est beaucoup moins séduisante. Facebook veut utiliser sa position pour saper ses concurrents, s’éloigner du marché et commencer à profiter des données supplémentaires que ces appareils peuvent accumuler.

Pour les consommateurs, les risques liés à la confidentialité et à la sécurité des données sont troublants compte tenu du grand nombre de violations de données et de scandales dont Facebook a déjà été responsable.

Trop beau pour être vrai

Faire en sorte que les consommateurs connectent un compte de réseau social au matériel qu’ils achètent est invasif, et le succès de Facebook en obligeant les utilisateurs à le faire sur Quest 2 sera considéré comme un feu vert à faire de même.

En Allemagne, il y a eu un retour en arrière et Facebook fait l’objet d’une enquête alors que la Quest 2 reste indisponible à l’achat. Ailleurs, cependant, le casque se vend rapidement avec peu ou pas de répulsion des autorités.

Si Facebook publie une smartwatch, elle ouvrira une fenêtre sans précédent sur la vie des gens. Pour cette raison, les gouvernements doivent examiner de près la légalité des pratiques de Facebook pour s’assurer qu’elles n’empiètent pas sur les droits à la vie privée des consommateurs.

Ne pas le faire pourrait permettre à Facebook de se tailler rapidement des parts de marché – et conduira à des itérations ultérieures de ses appareils ayant des fonctionnalités de plus en plus invasives (et peut-être son propre système d’exploitation à source fermée appelé Move OS, selon les initiés) conçu pour récolter plus de données pour suivre les utilisateurs au nom du capitalisme de surveillance.

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