La confidentialité numérique est bien trop souvent une réflexion après coup, dont le manque est masqué par la commodité et la facilité d’utilisation. Mais que se passe-t-il si la confidentialité et la sécurité sont à la base au lieu de quelque chose au hasard? Et si la confidentialité ne devait pas se faire au détriment d’un ensemble de fonctionnalités robuste? Telles sont les questions que le PDG de Mass Luminosity, Angel Munoz, s’est posé en regardant l’état désolant de la visioconférence, croyant qu’il pouvait faire mieux avec Beacon.

Depuis la préinscription de Beacon lancée le 24 avrile, Angel et son équipe ont été étonnamment candides avec ProPrivacy au sujet du service à venir, embrassant le scepticisme naturel qui émerge en combinant les mots «gratuit» et «privé». Maintenant, plus de 27 500 personnes sont alignées pour tester ce qui va arriver lorsque Beacon entrera en version bêta, et il y a beaucoup à déballer.

Caractéristiques

Bien que la confidentialité et la sécurité soient incontestablement les principales caractéristiques de Beacon, il est rapidement devenu évident lors de nos démos hebdomadaires que le mantra d’Angel était “mais attendez, il y a plus.” Bien qu’il admette que «les gens deviennent de plus en plus conscients de la valeur des données qu’ils fournissent gratuitement», il est entendu que Beacon doit aller plus loin que ses rivaux, offrant une qualité et des fonctionnalités tout aussi bonnes ou meilleures pour attirer les moins soucieux de la vie privée.

Confidentialité et sécurité

Chiffrement

Soucieux de ne pas répéter les mêmes erreurs que Zoom, Beacon propose un véritable cryptage de bout en bout (e2ee) pour tous les appels vocaux et vidéo. Celles-ci sont effectuées d’égal à égal et seules les personnes participant à l’appel ont accès aux clés de déchiffrement, qui sont rejetées dès la fin d’un appel et remplacées lors de la création d’une nouvelle.

Il est important de mentionner que Beacon est source fermée, ce qui signifie que nous devons généralement prendre une entreprise au mot que rien d’ombre ne se passe dans les coulisses. Et bien que Mass Luminosity ait gagné beaucoup de bonne volonté pour son traitement de GTribe – son site Web de médias sociaux axé sur les jeux – il sait que cela ne suffit pas.

C’est pourquoi vous pourrez voir le processus de cryptage en temps réel en cliquant sur un bouton dans le coin supérieur gauche. Alors que les adresses IP étaient présentes dans la version alpha et floues dans l’image ci-dessus, elles sont bien masquées dans la version bêta.

Pour la version bêta, nous autoriserons les connexions directes et relayées pour voir la performance de chacune. Au cours de la version bêta, une option pour désactiver les connexions directes sera ajoutée. Cela garantira que l’adresse IP n’est jamais révélée à une autre partie, même au niveau du réseau. Les connexions directes et relayées sont cryptées de bout en bout, mais dans le cas de connexions relayées, il existe un serveur proxy qui transmet les données cryptées entre les participants, masquant chacune de leurs adresses IP.

Teodor Atroshenko, vice-président directeur de la technologie chez Mass Luminosity

Et oui, un véritable chiffrement de bout en bout sera disponible gratuitement, contrairement à ses concurrents.

2FA et vérificateur de mot de passe

À ce stade, tout le monde devrait utiliser un gestionnaire de mots de passe pour donner à chacun de ses comptes des mots de passe forts et uniques. Mais juste au cas où, Beacon va au-delà en vérifiant votre mot de passe par rapport à une base de données de mots de passe divulgués pour vous empêcher de laisser votre compte vulnérable.

Et même si votre mot de passe se retrouve entre de mauvaises mains, vous pouvez verrouiller votre compte avec une authentification à deux facteurs basée sur le temps (TOTP), garantissant que personne n’entre sans votre mot à dire. Mieux encore, cela est susceptible de passer d’une fonctionnalité optionnelle à une étape obligatoire plus proche du lancement.

Il est facultatif lors des tests bêta, mais il est trop important de ne pas en faire une exigence le plus tôt possible.

Angel Munoz, PDG de Mass Luminosity

Qualité vidéo et vocale

Beaucoup d’entre nous ici ne penseraient pas à deux fois à l’échange de qualité contre la confidentialité, mais naturellement ce n’est pas un sacrifice que la plupart sont prêts à faire.

Afin de faire de véritables convertis d’autres plates-formes, Beacon se concentre davantage sur la fourniture de résolutions évolutives adaptées à tous les types de connexions et de matériel, empêchant les déconnexions et l’accélération matérielle pour les meilleures capacités visuelles possibles.

Beacon peut non seulement ajuster la résolution de 480p à 2160p, également connue sous le nom de 4K, mais elle permet aux participants à plus grande bande passante d’aider ceux qui ont des connexions plus tremblantes pour un appel stable et réussi pour tout le monde.

D’après mon expérience personnelle, les appels vidéo étaient sans aucun doute limpides, mais c’était la qualité de la voix qui me démarquait. Certes, cela dépend des microphones et des webcams que vos pairs utilisent, mais sans un seul bégaiement, la voix et la vidéo n’ont jamais manqué un battement.

Transcription en temps réel

Tout comme la confidentialité, l’accessibilité est une considération qui arrive beaucoup trop tard dans le développement et est régulièrement résolue avec des modules complémentaires et des plug-ins. Au lieu d’envoyer des personnes à l’extérieur pour rechercher des réponses à l’extérieur, Beacon a la capacité intégrée de transcrire ce qui est dit un peu comme les sous-titres d’un film.

Nous voulons aider les gens.

La première des valeurs fondamentales de Mass Luminosity

La transcription se fait en temps réel, ce qui signifie que les personnes malentendantes ou sourdes ne devraient rien manquer. Et mieux encore, le texte n’apparaît qu’avec le consentement, il n’y a donc pas d’atteinte sournoise à la vie privée à votre insu.

Cette fonctionnalité est activée par l’intelligence artificielle SAMI de Mass Luminosity, et même si elle n’est pas parfaite et peut mal citer comme n’importe quel service de transcription, elle ne fera que s’améliorer avec le temps. Cela devrait être moins un problème lorsque les gens énoncent et parlent un peu plus lentement, mais je suis intrigué de voir comment cela gère plus d’accents régionaux en dehors des États-Unis.

Fait intéressant, il parvient à filtrer les coupures naturelles de la parole, empêchant les «ums» et «ahs» d’apparaître sur votre écran. En tant qu’écrivain, cela me fait me demander à quel point Beacon pourrait devenir influente dans le journalisme pour les interviews, remplaçant potentiellement le besoin de services de transcription externes.

Positionnement sonore 3D

Beacon utilise le positionnement sonore 3D. Actuellement, cela utilise des clips audio binauraux qui sont enregistrés sur un microphone ressemblant à l’oreille humaine, permettant à la technologie de mieux positionner le son directionnellement à travers vos haut-parleurs ou vos écouteurs.

L’un des aspects les plus amusants de cela est l’utilisation de sons préenregistrés sous forme d’émojis audio, avec 1000 clips sonores déjà sous licence. Mais cette technologie a le potentiel de beaucoup plus – des choses qui sont actuellement en développement.

Angel m’a présenté cette technologie sans avertissement, juste pour me voir me tourner à droite, croyant que quelqu’un frappait à ma porte. Au début, j’ai décrit le sentiment comme étant «vraiment réel», mais cela va au-delà du simple pompage du son à travers le haut-parleur gauche ou droit. Combiné, il peut rendre le son plus plein, émulant quelque peu un effet de son surround. C’est certainement une expérience à découvrir par vous-même.

Continuité sur tous les appareils

Mass Luminosity prévoit que Beacon sera disponible sur plusieurs plates-formes, y compris éventuellement des applications Windows, Android, Mac et iOS. Cependant, au début de la période bêta, il ne sera disponible que sur les navigateurs. Les utilisateurs de smartphones n’ont pas à s’inquiéter, cependant, car le service fonctionne aussi bien à partir des navigateurs mobiles que sur les ordinateurs de bureau, avec une interface élégante et épurée:

Indépendamment de ce que vous utilisez, la continuité est une fonctionnalité éprouvée qui vous permet de basculer entre les appareils en un clic, en transférant votre flux vidéo et vocal d’une plate-forme à une autre.

Je n’ai pas encore vu cela en action sur Beacon, mais je l’ai vécu de première main lors des appels vidéo de GTribe, et cela fonctionne exactement comme annoncé.

Transferts de fichiers cryptés

Beacon vous permet de partager des fichiers avec vos amis et collègues en les faisant glisser et en les déposant sur l’écran. Le déposer sur vous-même partagera automatiquement le fichier avec toutes les personnes impliquées dans l’appel, tandis que le déposer sur une seule personne ne l’enverra qu’à la personne.

La version bêta utilisera initialement un plafond de 2 Go pour les transferts de fichiers, mais Teodor a expliqué que cela pourrait être augmenté à l’avenir grâce à la technologie peer-to-peer de Beacon. Actuellement, la plupart des limitations entourant la fonctionnalité sont imposées par des clients de navigateur tiers, ce qui signifie que les applications de bureau et mobiles pourraient être plus rapides lors de leur lancement.

Je mettrai cela à l’épreuve pendant la version bêta pour voir quelles restrictions il a, mais cela semble être un moyen plus facile de distribuer des fichiers personnellement.

Partage d’écran crypté et plus

Que vous utilisiez votre webcam, que vous vous en teniez à la voix, que vous envoyiez un message ou que vous partagiez votre écran, tout est crypté de bout en bout, de pair à pair. C’est la base de tout ce que fait Beacon, gardant vos informations à l’écart des serveurs tiers et à l’abri des regards indiscrets.

Et dire qu’il y a beaucoup plus à attendre serait un euphémisme. Beacon finira par prendre en charge l’enregistrement intégré, qui n’est activé qu’avec le consentement de toutes les parties, et il est question de rendre les transferts d’argent aussi faciles que les transferts de fichiers.

Tout peut arriver pendant cette période de test, avec de nouvelles fonctionnalités introduites et des fonctionnalités planifiées qui ne voient potentiellement pas le jour. Mais Angel et son équipe continueront de maintenir un dialogue ouvert sur le développement tout au long de la procédure.

Mes impressions de Beacon

Le timing de Beacon ne semble rien de miraculeux, car les nombreuses controverses de Zoom ont laissé le service terni et le monde continue de mettre l’accent sur l’emploi à distance malgré l’assouplissement des assouplissements dans le monde entier. Bien sûr, ce n’est qu’une coïncidence, avec des années de développement déjà derrière la plate-forme. Si quoi que ce soit, cela ne fait que rappeler le temps que nous avons volontairement échangé notre vie privée sans question.

Instinctivement, il est facile de sentir qu’il y a un hic. ProPrivacy a souvent foré le mantra que si cela semble trop beau pour être vrai, c’est probablement le cas, mais Beacon ne sembler digne d’être appelé «service de vidéoconférence et de conférence vocale de prochaine génération», même à ses débuts.

Il y a un niveau de polissage qui pourrait être considéré comme manquant sur des alternatives bien établies, en particulier lors de l’utilisation de navigateurs basés sur Chromium. D’autres navigateurs, tels que Firefox et Safari, seront plus optimisés tout au long de la période de test, mais ne représentent pas encore l’expérience prévue.

Impressionnant, Angel m’a assuré qu’il n’y aurait même pas de publicités intrusives présentes. Vous n’aurez pas à attendre le temps imparti avant de pouvoir sauter une annonce, et il est peu probable que vous voyiez trop d’encombrement non plus. Comme présenté sur GTribe, Mass Luminosity fonctionne en utilisant des partenariats stratégiques, ce qui se traduit souvent par un rapide «apporté par» avec un logo d’accompagnement.

Certains craignent que Beacon ne prenne actuellement en charge que six personnes, mais sans limite de temps à s’inquiéter, avec de nombreuses fonctionnalités et une sécurité et une confidentialité inégalées sur un libre service, il semble élever la barre de manière significative par rapport à son niveau actuel. Il est déjà plus grand que Zoom, Google Meet et Microsoft Teams, bien que ceux dont le modèle de menace exclut les services open source devront s’en tenir à des alternatives open source.

Nous sommes sûrs d’en savoir plus au fur et à mesure que le développement de Beacon progresse vers un lancement estimé en septembre, mais il convient de rappeler que cette date est provisoire et pourrait changer.

Leave a Reply