Des médias sociaux Libre

Sites d’actualités Bloqué

Les Cubains doivent supporter certains des accès Internet les plus limités au monde. Jusqu’à récemment, la plupart des gens devaient s’appuyer sur un réseau de cybercafés d’un coût prohibitif et de points d’accès Wi-Fi gérés par le gouvernement pour communiquer avec le monde entier, bien que des solutions hors ligne ingénieuses et très officieuses aient aidé à combler les lacunes.

Les choses changent cependant. En 2017, le seul fournisseur d’accès Internet (FAI) de Cuba, ETECSA, a commencé à proposer un nombre limité de connexions haut débit domestiques et, en décembre 2018, a lancé un réseau mobile 3G.

Bien qu’il soit très coûteux pour les Cubains, qui doivent également tolérer des problèmes de stabilité persistants, l’adoption de l’Internet 3G a été élevée. Sur une population de 11,2 millions d’habitants, quelque 5,3 millions utilisent des téléphones portables et, trois mois après son lancement, environ deux millions d’entre eux se sont abonnés au service 3G d’ETECSA.

La pénétration d’Internet devrait encore augmenter à la suite d’un accord entre Google et ETECSA annoncé en mars 2019. Les capacités haut débit de Cuba sont actuellement limitées à un seul câble à fibre optique vers le Venezuela, qui est souvent surchargé et lent.

Google et ETECSA se sont engagés à travailler ensemble pour améliorer cette situation, en évoquant de nouveaux câbles sous-marins à fibre optique reliant l’île directement aux États-Unis et à l’Amérique latine.

Aperçu politique

Cuba est une république socialiste à parti unique, les partis d’opposition sont illégaux et tous les médias sont détenus et contrôlés par l’État. Sélectionné par un vote à huis clos en avril 2018, le président Miguel Diaz-Canel semble largement déterminé à perpétuer l’héritage castro de l’oppression politique.

Une caractéristique déterminante de l’histoire cubaine depuis environ 60 ans a été ses relations médiocres avec la superpuissance voisine, les États-Unis. Une politique continue d’isolement politique et de sanctions économiques sévères a laissé Cuba désespérément pauvre, mais aussi fièrement provocante.

Les relations entre les deux pays semblaient devoir se dégrader quelque peu sous l’administration Obama, suscitant l’espoir d’investissements étrangers dans les infrastructures cubaines. La diplomatie est redevenue glaciale sous l’administration Trump, cependant, et cet investissement ne s’est jamais concrétisé.

La censure

Sous Fidel Castro, ceux qui critiquaient le gouvernement étaient régulièrement soumis à la torture, à des emprisonnements arbitraires, à des procès inéquitables et à des exécutions extrajudiciaires. En 2008, à la date de sa démission en tant que président, Human Rights Watch a rapporté que les mécanismes abusifs de Castro étaient restés intacts.

Cependant, au cours des dix dernières années, cette situation semble s’être quelque peu atténuée. Au cours de la période qui a précédé les élections de 2017, de nombreux journalistes indépendants ont été accusés de diffusion de propagande ennemie et arrêtés sur de fausses accusations. Mais pour autant que nous puissions le déterminer, ils ont tous été libérés une fois les élections terminées.

En effet, bien qu’illégaux, il y a eu une croissance des sites d’information indépendants, bien que les blogueurs critiquant le gouvernement soient systématiquement bloqués. Et les amendes, la confiscation de matériel et les détentions arbitraires restent courantes.

Les nouvelles internationales et les plateformes de médias sociaux telles que Twitter, YouTube, Facebook, etc., ne sont cependant pas activement bloquées.

Le plus grand obstacle aux informations et opinions non censurées, cependant, est le simple manque de pénétration d’Internet. Le coût d’utilisation du WiFi dans un cybercafé ou un hotspot parrainé par le gouvernement est passé de 5 $ de l’heure en 2015 à 1 $ de l’heure, mais cela reste très cher dans un pays où le salaire journalier moyen n’est que de 1 $.

Cette utilisation d’Internet est largement confinée aux espaces publics extérieurs qui sont souvent soumis à une chaleur étouffante et un manque total d’intimité sont également des problèmes. Tout comme le fait qu’un grand nombre d’utilisateurs partageant une seule connexion rend l’accès à Internet incroyablement lent.

Le résultat est que la plupart des Cubains qui utilisent Internet ne le font que pour des questions essentielles telles que rester en contact avec leurs proches. Ce qui est fascinant, cependant, ce sont la manière dont les Cubains se sont adaptés à cette situation et ont trouvé des moyens franchement ingénieux de profiter de nombreux avantages d’Internet sans avoir accès à Internet.

Internet hors ligne

Une industrie artisanale de courtage de données hors ligne est apparue à Cuba, où les mules de données semi-légales vendent des disques durs pleins de contenu Internet. Connu sous le nom de Paquete Semanal, ou Weekly Packet, ce contenu fournit les dernières émissions de télévision, films, programmes, jeux et magazines à un public avide de données.

Construit dans le même esprit par des passionnés de technologie qui ne peuvent pas se permettre un accès Internet réel, un réseau de rue ad hoc (également appelé SNet) s’est également développé, composé d’antennes Wi-Fi cachées chères mais puissantes et de câbles Ethernet accrochés au-dessus des rues et des toits s’étendant sur toute la ville.

Cet intranet semi-légal (techniquement illégal, mais les autorités semblent heureuses de faire preuve de discrétion et de fermer les yeux) permet à de nombreux Cubains de discuter, de jouer à Warcraft, de partager des données et de participer à une communauté en ligne du type qui a longtemps refusé.

Surveillance gouvernementale

Le FAI contrôlé par l’État, ETECSA, a le monopole de l’accès Internet à Cuba. Lors de l’achat d’un accès Wi-Fi à Internet, les citoyens doivent montrer leur carte d’identité et, pour se connecter, ils doivent entrer leur numéro d’identification national.

Il est prouvé que le gouvernement installe le logiciel de surveillance Avila Link sur les ordinateurs publics, universitaires et cybercafés. En effet, un rapport assez récent de la Croix-Rouge autrichienne note que:

Le gouvernement achemine la plupart des connexions via des serveurs proxy et est en mesure d’obtenir tous les noms d’utilisateur et mots de passe via un logiciel de surveillance spécial appelé Avila Link, qui est installé dans la plupart des points d’accès publics et ETECSA. De plus, la livraison des e-mails est constamment retardée et il n’est pas inhabituel qu’un message arrive censuré ou sans ses pièces jointes.

Tous les systèmes d’anonymat et de cryptage sont illégaux, y compris les VPN et Tor. Et lorsque les utilisateurs envoient des pièces jointes, ils sont avertis que d’autres personnes peuvent voir ce que vous envoyez – avant qu’on leur demande s’ils souhaitent continuer.

Il est à noter que l’accès Internet dans les hôtels de tourisme internationaux ne semble pas être aussi limité.

Étant donné le coût prohibitif et le caractère irréalisable de ces frivolités, le piratage direct du droit d’auteur sur Internet est pratiquement inexistant à Cuba. Comme indiqué précédemment, il existe un marché florissant des données distribuées hors ligne. La grande majorité d’entre eux est très largement piratée depuis Internet. La provenance des données n’est pas claire, mais les fonctionnaires corrompus ayant un accès privilégié à des connexions Internet rapides sont la source la plus probable.

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