Le ministère américain de la Justice (DoJ) a annoncé vendredi un acte d’accusation contre Jean-François Eap, PDG de la société de messagerie cryptée Sky Global, et associé pour avoir volontairement participé à une entreprise criminelle visant à aider les trafiquants de drogue internationaux à éviter les forces de l’ordre.

Eap (également connu sous le nom de «888888») et Thomas Herdman, ancien distributeur de haut niveau d’appareils Sky Global, ont été accusés de complot en vue de violer la loi fédérale sur les organisations influencées et corrompues par les racketteurs (RICO), selon les mandats émis pour leur les arrestations.

“L’acte d’accusation allègue que Sky Global a généré des centaines de millions de dollars en fournissant un service qui a permis aux réseaux criminels du monde entier de cacher leurs activités de trafic international de drogue aux forces de l’ordre”, a déclaré l’avocat américain par intérim Randy Grossman mentionné dans l’annonce. “Cette enquête révolutionnaire devrait envoyer un message sérieux aux entreprises qui pensent pouvoir aider les criminels dans leurs activités illégales.”

Plus précisément, l’acte d’accusation allègue que la société a «sciemment et intentionnellement» vendu ses appareils de communication cryptés à des organisations criminelles impliquées dans l’importation et la distribution transnationales de stupéfiants, a utilisé des monnaies numériques telles que Bitcoin pour effectuer des transactions illégales sur le site Web de l’entreprise et protéger ses clients. ‘anonymat et obstruction des enquêtes sur le trafic de drogue par “suppression à distance[ing] preuve de telles activités. “

Une vague de mesures d’application de la loi

Le développement fait suite à un exercice coordonné appelé “Opération Argus” et “Opération A-Limit”, dans lequel les forces de l’ordre de Belgique, de France et des Pays-Bas ont annoncé des interventions majeures contre la plate-forme de messagerie pour interrompre l’utilisation illégale de données cryptées. communications des groupes du crime organisé à grande échelle (BCG).

En brisant avec succès les protections de cryptage de Sky ECC à la mi-février, les autorités ont déclaré avoir été en mesure de déchiffrer plus d’un demi-milliard de messages et d’obtenir “des informations précieuses sur des centaines de millions de messages échangés entre criminels”, aboutissant à une série de près de 275 raids. et l’arrestation de 91 suspects, en plus de la saisie de 17 tonnes de cocaïne et 1,2 million d’euros.

Le Police fédérale belge et le Police nationale néerlandaise a déclaré que le trafic de messages cryptés avait été lu “en direct” pendant une période d’environ trois semaines, prévenant “des dizaines de crimes violents graves planifiés, y compris des enlèvements, des liquidations et des fusillades”.

“Cela a abouti à la collecte d’informations cruciales sur plus d’une centaine d’opérations criminelles planifiées à grande échelle, évitant ainsi des situations potentiellement mortelles et des victimes potentielles”, Europol c’est noté.

Sky ECC aurait gagné en popularité à la suite d’un retrait similaire d’Encrochat en juillet dernier par Des enquêteurs français et néerlandais, avec de nombreux gangs criminels qui se tournent vers le service pour commettre des actes criminels. Sky, comme EncroPhone d’Encrochat, fait partie de l’industrie des téléphones cryptés, dans laquelle les téléphones iPhone, Google Pixel et Blackberry sont modifiés en incorporant du matériel inviolable et des protections au niveau du système d’exploitation capables de résister aux tentatives (légales) d’accéder à leur contenu. .

Vendus pour un abonnement de trois ou six mois à 185 $ / mois, les téléphones intègrent également leurs propres applications de messagerie cryptées avec prise en charge des chats autodestructeurs, en plus de désactiver des fonctionnalités telles que la caméra en dehors de l’application, le microphone, les appels, Bluetooth, NFC , la biométrie, les capteurs GPS et l’accès à l’App Store qui pourraient potentiellement compromettre la sécurité.

Dans le monde, on estime à 170 000 le nombre de téléphones sur mesure Sky ECC en service, a déclaré Europol, ajoutant qu’environ trois millions de messages sont échangés chaque jour à l’échelle mondiale. Sky ECC est exploité depuis les États-Unis et le Canada tout en utilisant des serveurs informatiques basés en Europe. Environ un quart de ses utilisateurs actifs se trouvent en Belgique et aux Pays-Bas.

Sky ECC refuse toute implication

Niant qu’il s’agit d’une “plate-forme de choix pour les criminels”, Sky ECC a contesté son implication dans les opérations et a déclaré que sa plate-forme restait sécurisée et qu’aucun des appareils autorisés n’avait été piraté, pointant plutôt du doigt un revendeur imposteur (nommé “SKYECC.EU”) qui n’avait aucun lien avec l’entreprise.

“Les distributeurs autorisés de SKY ECC en Belgique et aux Pays-Bas ont attiré notre attention sur le fait qu’une fausse application d’hameçonnage portant le nom de SKY ECC a été créée illégalement, modifiée et chargée latéralement sur des appareils non sécurisés. appareils qui ont ensuite été vendus via des canaux non autorisés, “la société mentionné.

La société a également affirmé n’avoir été contactée par aucune autorité chargée de l’enquête, ni coopérer avec les parties impliquées dans la fausse application de phishing.

En réponse à l’acte d’accusation du DoJ, Eap mentionné, “les allégations non fondées d’implication dans des activités criminelles par moi et notre société sont entièrement fausses”, ajoutant: “Dans les prochains jours, mes efforts seront concentrés sur l’élimination de ces allégations.”

La technologie de Sky Global “n’a pas été créée pour empêcher la police de surveiller les organisations criminelles; elle existe pour empêcher quiconque de surveiller et d’espionner la communauté mondiale”, a-t-il ajouté.

La nouvelle du démantèlement de Sky ECC fait également suite à une répression similaire contre les fournisseurs de communications cryptées, y compris Ennetcom et Phantom Secure, au cours des cinq dernières années.



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