Lorsque Willard Asylum a fermé ses portes en 1995 après 126 ans de fonctionnement, les membres du personnel ont découvert des centaines de valises oubliées qui racontaient l’histoire des patients qui y étaient décédés.

Asile Willard
Asile Willard

Bibliothèque de New York/Wikimedia CommonsUne des premières photos de Willard Asylum au 19e siècle.

La zone entourant les rives du lac Seneca, à New York, est à couper le souffle à tous points de vue. Chaque année, des milliers de touristes déverser dans la région des Finger Lakes pour admirer le changement des feuilles alors que le vert de l’été cède la place aux teintes de l’automne.

Et si vous vous éloignez trop des attractions touristiques, vous tomberez peut-être sur un certain bâtiment qui a sa propre beauté. L’asile Willard pour les aliénés chroniques était autrefois un exemple étonnant de l’architecture du milieu du XIXe siècle.

Maintenant, les terrains tentaculaires sont pour la plupart abandonnés. Bien que la nature ait commencé à récupérer les couloirs, ils semblent toujours hantés par les âmes perdues qui les parcouraient autrefois.

Asile Abandonné À New York
Asile Abandonné À New York

Freaktographie/FlickrL’un des couloirs en ruine à l’intérieur de l’asile.

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Willard Asylum était destiné à sauver les malades mentaux des établissements du comté où ils étaient généralement détenus, souvent enchaînés ou dans des cages. Chez Willard, l’idée était que les patients pourrait être traité et formés pour trouver un travail productif afin qu’ils puissent réintégrer la société.

Il s’agissait d’un nouveau concept au moment de l’ouverture de l’établissement en 1869, et l’effet qu’il avait sur les patients était évident dès le début.

La première patiente était une femme nommée Mary Rote, qui venait exactement du genre de situation dans laquelle Willard avait été construit pour sauver les gens. Rote souffrait de démence et avait passé 10 ans dans un hospice du comté enchaînée à son lit. Ce n’est que lorsqu’elle est arrivée à l’asile Willard par bateau à vapeur que ses chaînes ont finalement été retirées.

L’expérience l’a laissée physiquement déformée et échevelée. Mais à Willard, le personnel s’est assuré qu’elle était habillée et soignée tous les jours. Ils l’ont traitée comme un être humain au lieu d’un animal. Presque immédiatement, son état mental et sa santé générale se sont améliorés.

Willard essayait quelque chose de différent et cela a fonctionné. Mais l’installation était encore un produit de l’époque et aujourd’hui, de nombreuses pratiques de l’asile seraient encore considérées comme horrifiantes.

Couloir De L'Asile Willard
Couloir De L'Asile Willard

Hurlant fantomatique / YouTubeCertains des patients de Willard au XXe siècle.

En pratique, Willard était autant une prison comme hôpital. Les patients étaient gardés jusqu’à ce que les administrateurs décident qu’ils pouvaient partir. Beaucoup ne l’ont jamais fait. À une époque où la compréhension de la santé mentale était très grossière, tous ceux qui se sont retrouvés enfermés à l’asile n’étaient pas vraiment fous.

L’un des patients les plus célèbres de l’asile était Joseph Lobdell qui a été interné pour « une forme rare de maladie mentale », comme l’a dit son médecin. Alors qu’il était né femme, il se sentait homme.

Aujourd’hui, être transgenre n’est plus considéré comme un motif d’internement dans un établissement psychiatrique. Et Lobdell n’était certainement pas fou. Pourtant il passé 10 ans à Willard avant d’être transféré dans un autre hôpital psychiatrique, où il est resté jusqu’à sa mort.

Pendant que Lobdell est parti, les signes de ce que des patients comme lui ont vécu sont encore visibles. Les chambres où les patients recevaient des traitements comme la thérapie par électrochocs subsistent. Et tandis que le sol cède, de nombreuses pièces où les patients passaient leurs journées subsistent.

La piste de bowling construite à Willard au cours des dernières années est également toujours là avec plusieurs quilles en décomposition restant au bout des voies. C’était l’un des rares endroits où les patients pouvaient participer aux activités qu’ils pratiquaient à l’extérieur des murs.

Chaise Willard
Chaise Willard

Freaktographie/FlickrUn coin abandonné de l’asile.

Vous pouvez également voir ce qui est arrivé aux patients qui ont mis fin à leurs jours à l’asile. La morgue est encore largement intact, avec les tables d’autopsie en place à côté des tiroirs où les corps étaient conservés. Le crématoire subsiste également.

Les cadavres qui n’ont pas été incinérés se sont retrouvés dans le cimetière de l’asile. Ils sont là aussi, chaque tombe marquée non pas par un nom mais par une plaque métallique numérotée.

À cette époque, il était considéré comme honteux de voir son nom de famille apparaître dans le cimetière d’un hôpital psychiatrique. Ainsi, par respect pour les familles des patients, aucune des tombes n’a été marquée d’un nom de famille.

Aujourd’hui, des efforts sont en cours pour savoir qui est enterré dans les tombes et remplacer les numéros par des noms. Mais le processus a été lent en raison du manque de documents.

Un meilleur mémorial à ceux qui sont morts à Willard pourrait être trouvé dans le grenier à la place. En 1995 – la même année où il a fermé – des centaines de valises ont été découvert dans le grenier. Ils avaient été abandonnés par des patients qui ne sont jamais partis, leurs effets personnels n’ayant pas été réclamés. Il s’avère que le personnel avait hésité à les jeter.

Au lieu de cela, ils ont été rangés et oubliés pendant des décennies. Maintenant, ils sont soigneusement ouverts et les objets à l’intérieur sont être documenté.

Ils brossent un portrait vivant des anciens patients de l’asile Willard et des choses qu’ils estimaient devoir apporter avec eux pour leur séjour. Beaucoup contenaient des souvenirs personnels ou des choses que les patients hésitaient à laisser partir.

Grenier De L'Asile Willard
Grenier De L'Asile Willard

Hurlant fantomatique / YouTubeUne valise découverte dans le grenier.

D’autres valises contiennent des objets plus pratiques comme du cirage ou du dentifrice. C’est le genre de choses que n’importe qui emporterait lors d’un séjour prolongé à l’hôpital.

Mais dans certaines valises, il y a des photographies d’êtres chers ou même des patients eux-mêmes. Comme les personnes décédées à l’asile Willard, elles ont été enfermées et oubliées du monde extérieur.


Après être allé à l’intérieur de l’asile Willard, regardez ces photos effrayantes prises à l’intérieur des asiles psychiatriques des décennies passées. Découvrez ensuite Bedlam, l’un des pires asiles d’aliénés de l’histoire.

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