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Autrefois vénérée comme la première femme dans l’espace, la cosmonaute russe Valentina Terechkova est depuis devenue une figure controversée alors qu’elle s’est battue pour maintenir le président Vladimir Poutine au pouvoir.

Valentina Terechkova

Groupe Sovfoto/Universal Images via Getty ImagesLa cosmonaute russe et première femme dans l’espace, Valentina Terechkova, dans la capsule Vostok 6 en juin 1963.

En juin 1983, les Américains se sont réunis autour de leurs téléviseurs pour regarder Sally Ride entrer dans l’histoire en tant que première femme américaine dans l’espace – mais elle n’était pas la première femme aller dans l’espace.

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En effet, cet honneur revient à la cosmonaute russe Valentina Terechkova qui, deux décennies plus tôt, en juin 1963, a marqué l’histoire du monde lors d’une mission solo historique à bord de la navette soviétique Vostok 6. À l’époque, elle était également la plus jeune femme et la 10e personne du tout. pour aller dans l’espace, en orbite autour de la Terre 48 fois avant de revenir avec succès.

Les débuts pauvres de Valentina Terechkova

Né en 1937 dans un village pauvre à près de 200 miles au nord de Moscou, la ville de Terechkova n’avait ni électricité ni eau courante à sa naissance. En 2010, il a été signalé que le village ne comptait que neuf personnes qui y vivaient.

Lorsque Terechkova n’avait que deux ans, son père Vladimir décédés dans la Seconde Guerre mondiale. Conducteur de tracteur, Vladimir a été enrôlé pour travailler sur un char et est mort des mois plus tard sur un champ de bataille gelé.

Bientôt, l’Union soviétique devint elle-même un champ de bataille, alors que les forces allemandes se pressaient vers Moscou. Terechkova s’est décrite comme “l’un de la génération des enfants de la guerre sans jouets”.

La pauvreté et la santé déclinante de sa mère ont empêché Terechkova de réaliser son rêve de devenir ingénieur ferroviaire, à la place, elle a pris un emploi dans une usine de pneus et plus tard dans une usine textile afin de subvenir aux besoins de sa famille.

La nuit, Terechkova a fréquenté l’école et a néanmoins obtenu un diplôme d’ingénieur de l’Institut technique du textile en 1960.

Terechkova gros plan

Alexandre Mokletsov/Wikimedia CommonsAprès avoir travaillé dans une usine textile, Terechkova a rejoint un club de parachute.

Pendant qu’elle travaillait, Terechkova rêvait de plus. En 1958, elle intègre un aéroclub et se forme au saut en parachute. En enregistrant 160 sauts en parachute, Terechkova a déclaré : « Je sentais que je voulais le faire tous les jours.

C’est alors que la course à l’espace a attiré l’attention de Terechkova. Elle et ses amis de l’aéroclub ont regardé avec admiration Youri Gagarine devenir la première personne dans l’espace en avril 1961.

Après le vol inspirant, la mère de Terechkova a déclaré : « Maintenant, un homme a volé dans l’espace ; c’est ensuite au tour d’une femme. Et c’était.

Devenir la première femme dans l’espace

Alors, quand l’occasion s’est présentée d’aller dans l’espace, Terechkova a sauté sur l’occasion. Après le vol de Gagarine, Terechkova a écrit au gouvernement soviétique pour se porter volontaire pour la formation des cosmonautes. En décembre 1961, Terechkova était l’une des cinq femmes choisi pour la mission.

Mais les Soviétiques étaient paranoïaques à propos du secret. Terechkova ne pouvait même pas parler à sa famille du programme spatial. Ses proches pensaient qu’elle faisait partie d’une équipe spéciale de parachutistes.

Première femme dans l'espace

Alexandre Mokletsov/Wikimedia CommonsUne photographie de 1963 de Valentina Terechkova.

Le mensonge de Terechkova n’était pas loin de la vérité. Les cosmonautes soviétiques devaient s’éjecter de leurs capsules spatiales une fois rentrés dans l’atmosphère. L’entraînement au parachute était donc essentiel pour leur mission.

Pendant les 18 mois suivants, Terechkova et les autres femmes cosmonautes ont suivi un cours de formation rigoureux. En plus des vols spatiaux de simulation, les femmes ont étudié la gymnastique pour renforcer leur corps. Terechkova a également passé des jours dans des chambres d’isolement pour se préparer au confinement dans la capsule.

En juin 1963, les Soviétiques choisissent Terechkova pour piloter à eux seuls Vostok 6.

Le 16 juin 1963, Valentina Terechkova a pris un petit-déjeuner léger avant de monter dans la capsule spatiale. Avec l’indicatif d’appel “chaïka”, ou mouette, Terechkova a décollé, devenant la première femme dans l’espace.

Alors que la capsule montait en flèche dans le ciel, Terechkova a crié, “Hé ciel, enlève ton chapeau. Je suis en route!”

Donner aux Soviétiques une longueur d’avance dans la course à l’espace

Terechkova première femme dans l'espace

Archives de la SDASMLa nouvelle de l’exploit de Terechkova a fait d’elle une célébrité internationale – alors que certains en Occident l’ont ridiculisée comme un coup publicitaire.

C’est pendant qu’elle explosait à la télévision en direct que sa famille a appris ce qu’elle avait fait pendant tout ce temps. Terechkova a admis plus tard que sa mère “était très contrariée que je l’aie trompée et qu’il lui a fallu beaucoup de temps pour me pardonner”.

De son vol, Terechkova se souvient : “En voyant la planète depuis l’espace, j’ai réalisé à quel point la Terre est petite et fragile, et qu’elle pourrait être détruite très rapidement.”

Dans l’espace, Terechkova a effectué une série de tests et surveillé la capsule. Elle a passé un total de 71 heures en orbite avant de rentrer dans l’atmosphère. Lorsque la capsule est tombée à 23 000 pieds, Terechkova s’est éjectée et a flotté jusqu’en Sibérie dans son parachute.

Après avoir atterri à un quart de mile de la capsule, Terechkova a appelé le Premier ministre soviétique pour annoncer sa mission réussie. « Valentina, je suis très heureuse et fière qu’une fille de l’Union soviétique soit la première femme à voler dans l’espace et à utiliser un équipement de pointe », aurait déclaré Nikita Khrouchtchev au cosmonaute.

Première femme astronaute en uniforme

Alexandre Mokletsov/Wikimedia CommonsUne photographie de 1969 de la cosmonaute Valentina Terechkova en uniforme.

La mission réussie est devenue un coup d’État pour les Soviétiques dans la course à l’espace. Les 48 orbites de Terechkova autour de la planète ont dépassé toutes les orbites des astronautes américains combinées.

Après le vol spatial, Valentina Terechkova est devenue une sensation internationale. En novembre 1963, son mariage avec un autre cosmonaute fait la une des journaux du monde entier. Il en a été de même pour la naissance de leur fille en 1964, qui était le premier enfant au monde né de deux parents qui avaient été dans l’espace.

Terechkova n’est jamais retournée dans l’espace. Elle a consacré le reste de sa vie à défendre les droits des femmes et les voyages dans l’espace. En 2008 et 2014, elle porté la torche olympique.

Son héritage controversé

Mariage de cosmonaute russe

Alexandre Mokletsov/Wikimedia CommonsEn novembre 1963, Terechkova épousa son collègue cosmonaute Andrian Nikolaev.

L’Union soviétique pensait que l’envoi de la première femme dans l’espace représenterait une victoire majeure dans la course à l’espace – et c’est ce qu’elle a fait, car les États-Unis ont choisi de ne même pas concourir avant deux décennies plus tard.

Dans les années 1950 et 1960, la NASA a interdit aux femmes de rejoindre le programme spatial. Bien que des femmes comme Jerrie Cobb aient adressé une pétition au Congrès et à la NASA, le programme a officiellement refusé. Le seul rôle que la NASA envisageait pour les femmes dans les missions spatiales à l’époque était de fournir une «libération sexuelle directe», comme l’un des 1971 rapport Mets-le.

Les responsables de la NASA ont qualifié le vol spatial de Valentina Terechkova de “coup publicitaire”. Un responsable anonyme de la NASA a déclaré que l’idée même de femmes dans l’espace le rendait “mal au ventre”.

En Occident, les journalistes ont qualifié Terechkova d’ouvrière dans une usine textile. Terechkova a riposté, arguant que sa formation et son vol en solo prouvaient qu’elle “avait besoin de connaissances professionnelles égales à celles d’un homme”.

Avec l’effondrement de l’Union soviétique en 1991, Terechkova a perdu son statut politique et a quitté le service spatial en 1997. En 2022, Terechkova a 85 ans et pense avoir pris sa retraite à Moscou.

Elle devenu législateur à la Chambre du Parlement russe en 2011 et a été critiquée en 2020 pour avoir soutenu un amendement constitutionnel qui pourrait maintenir le président Vladimir Poutine au pouvoir jusqu’en 2036. Cette décision a été largement opposée, et deux pétitions pour retirer son nom d’une rue et ses titres honorifiques ont été mettre en avant.

Mais Terechkova a semblé insensible à l’opposition, déclarant publiquement seulement que ses détracteurs sont tout simplement « antipatriotiques ».

En ce qui concerne sa carrière historique de cosmonaute, Terechkova a déclaré: “Quiconque a passé du temps dans l’espace l’aimera pour le reste de sa vie. J’ai réalisé mon rêve d’enfant du ciel.


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