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Alors que certaines des pieuvres semblaient jeter des objets pour nettoyer leurs tanières ou jeter de la nourriture, plus de la moitié ont été enregistrées en train de lancer des objets après s’être battues, accouplées ou aux prises avec une autre pieuvre.

Pieuvre sombre

John Turnbull/FlickrLes scientifiques ont étudié le comportement de la pieuvre sombre (poulpe tetricus).

En observant des heures de vidéo prises près de tanières de pieuvres dans la baie de Jervis, en Australie, les scientifiques ont remarqué un phénomène étrange : parfois, les pieuvres rassemblaient des objets et les lançaient sur d’autres pieuvres.

Selon une étude publiée dans la revue Plos Onece comportement surprenant a été enregistré pendant 21 heures sur deux sites surnommés Octopolis et Octlantis, qui abritent la pieuvre lugubre (poulpe tetricus).

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Les chercheurs ont observé plusieurs pieuvres ramassant du limon, des coquillages ou des algues, puis utilisant leurs siphons pour expulser les objets vers les pieuvres à proximité.

Leurs images ont enregistré 102 “lancements”, principalement par des pieuvres femelles. Comme Le gardien rapports, 32 % des lancers ont eu lieu pendant que les pieuvres nettoyaient leurs tanières, 8 % semblaient liés à l’alimentation et 53 % des lancers de pieuvre semblaient liés aux interactions avec les pieuvres.

Pieuvre jetant du limon

Godfrey-Smith et al.Les chercheurs ont découvert que 53 % des lancers de poulpes semblaient liés aux interactions avec les poulpes.

Les chercheurs ont noté que ces lancers se produisaient dans les deux minutes suivant le combat, l’accouplement ou la lutte entre les créatures. Mais pourquoi?

Après avoir étudié les images, les chercheurs ne sont pas tout à fait sûrs.

“Le lancement – ou la propulsion ou la projection – d’objets qui ont été rassemblés et tenus est rare dans le règne animal”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Peter Godfrey-Smith de l’Université de Sydney. Le gardien, qualifiant le comportement de la pieuvre de “surprenant”. Il a ajouté : “Propulser un objet, même sur une courte distance, sous l’eau est particulièrement inhabituel, et aussi assez difficile à faire.”

“Nous n’avons pas été en mesure d’essayer d’évaluer quelles pourraient être les raisons”, a également déclaré David Scheel, co-auteur de l’étude et écologiste comportemental à l’Alaska Pacific University à Anchorage. La nature. Mais il a noté que lancer “pourrait aider ces animaux à faire face au fait qu’il y a tant de poulpes autour”.

En effet, Jervis Bay abrite des concentrations inhabituellement élevées de poulpes. Comme Le New York Times explique, les pieuvres sont généralement des créatures solitaires. Mais plusieurs pieuvres vivent dans des tanières dans Octopolis et Octlantis, riches en ressources, ce qui les met en contact inhabituellement étroit les unes avec les autres.

Pieuvre jetant un coquillage

Godfrey-Smith et al.Les chercheurs ont également enregistré des pieuvres lançant une coquille Saint-Jacques, semblant jeter la coquille après l’avoir mangée.

Souvent, les lancers de poulpe semblaient agressifs. Selon Le gardien, les pieuvres se sont préparées à certains lancers en utilisant un nombre inhabituel de pattes, en lançant des objets avec force et en prenant une couleur sombre. Les chercheurs ont noté que des recherches antérieures sur le poulpe dans la baie de Jervis ont suggéré que « les couleurs plus foncées sont associées à des comportements plus agressifs ».

Le New York Times rapporte en outre que les chercheurs ont observé une pieuvre agressive qui a été enregistrée en train de lancer des objets deux fois. Godfrey-Smith a dit Le New York Times que la pieuvre a atterri “coup après coup après coup”, incitant sa cible à se défendre en levant un bras ou en se baissant.

“Ils avaient des tanières les unes à côté des autres”, a expliqué Godfrey-Smith à Le New York Times“et je pense qu’ils n’aimaient pas autant se voir face à face.”

En fait, bon nombre des interactions de lancer observées par les chercheurs semblaient refléter l’agacement des pieuvres les unes envers les autres.

“Je pense que cela ressemble en grande partie à une affirmation de” l’espace personnel “”, a déclaré Godfrey-Smith. Le gardien. “Dans de nombreux cas, les femelles ont jeté du matériel sur des pieuvres mâles qui tentaient de s’accoupler avec elles… Mais dans d’autres cas, les femelles jettent et frappent d’autres femelles.”

Quelle que soit la raison pour laquelle les pieuvres lancent des choses, la découverte est significative. Comme Le New York Times notes, d’autres animaux comme les éléphants (et les humains) sont connus pour lancer des objets, souvent les uns sur les autres, mais c’est la première fois que les pieuvres ont été enregistrées présentant le même comportement.

“Même si aucune intention de frapper d’autres pieuvres ne se cache derrière ces lancers, ils ont des effets sociaux dans les interactions entre les individus sur ce site”, ont expliqué les chercheurs. “Les pieuvres peuvent donc définitivement être ajoutées à la courte liste des animaux qui lancent ou propulsent des objets, et provisoirement ajoutées à la liste plus courte de ceux qui dirigent leurs lancers sur d’autres animaux.”


Après avoir lu comment les pieuvres ont été enregistrées en train de se lancer des objets, découvrez l’histoire de la pieuvre aux anneaux bleus, l’adorable – mais très mortelle – créature des grands fonds. Ou voyez comment les pieuvres sous MDMA agissent comme les humains lorsqu’elles planent.

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