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La mosaïque, située près du palais du calife de Khirbat al-Minya au large de la mer de Galilée, représentait la flore et la faune du Nil, un clin d’œil aux pouvoirs vivifiants du fleuve égyptien.

Excavation de la mosaïque

Université Johannes Gutenberg de MayenceLes archéologues travaillent à fouiller la mosaïque séculaire.

Après une pause de trois ans induite par la pandémie de COVID-19, des archéologues de l’Université Johannes Gutenberg de Mayence sont retournés sur leur site près de la mer de Galilée en Israël et ont fait une découverte étonnante. Là, près de l’extrémité nord du lac de Tibériade, ils ont découvert une ancienne mosaïque qui se trouvait autrefois à l’ombre du palais d’un calife.

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“Cette fois, nous avons vraiment touché le jackpot avec nos fouilles”, s’est exclamé le directeur du site, Hans-Peter Kuhnen. communiqué de presse de l’université.

Selon Quotidien du patrimoine, l’équipe d’archéologues a utilisé des levés de surface géomagnétiques et des fosses d’essai pour découvrir les sols en mosaïque élaborés, ainsi que des murs en plâtre, des structures en basalte et une citerne d’eau. Les mosaïques représentent la flore et la faune du Nil, des motifs populaires aux 5ème et 6ème siècles de notre ère, et un clin d’œil au pouvoir vivifiant de la rivière en crue annuelle.

“Ce sont nos scans géomagnétiques antérieurs qui nous ont fourni des indications inhabituellement précises de ce que nous étions susceptibles de trouver sous la surface”, a expliqué Kuhnen dans le communiqué de presse. « Le résultat de nos fouilles a été exactement ce que nous espérions. La combinaison de ces deux méthodes d’investigation nécessite moins d’efforts, contribue à la préservation du patrimoine archéologique et constitue ainsi l’avenir de notre discipline.

Close Up de mosaïques

Université Johannes Gutenberg de MayenceLa mosaïque comprenait des motifs du Nil qui étaient populaires aux Ve et VIe siècles.

Cependant, la mosaïque n’est qu’une partie de l’histoire de la région. Les archéologues l’ont trouvé près du site d’un palais construit par les Omeyyades appelé Khirbat al-Minya. Selon leur étude du site, le palais a été construit par un calife vers le 8ème siècle de notre ère. Mais la mosaïque et d’autres céramiques du 5ème au 7ème siècle suggèrent que le palais a été construit à proximité d’une colonie préexistante.

“Nos fouilles les plus récentes montrent que le calife Walid a fait construire son palais au bord de la mer de Galilée dans un paysage déjà soigneusement structuré et habité depuis longtemps”, a expliqué Kuhnen dans le communiqué de presse.

Comme Quotidien du patrimoine notes, la colonie était probablement occupée par les premiers chrétiens ou les juifs. Lorsque le calife a construit son palais, il a ajouté une entrée latérale afin que de nouveaux habitants musulmans puissent accéder à sa mosquée.

Bien que les califats omeyyades et abbassides aient occupé le site aux VIIe et XIe siècles, les mosaïques n’ont pas survécu intactes. Selon le communiqué de presse de l’université, “des pioches brandies par des iconoclastes d’inspiration religieuse” ont détruit une grande partie du carrelage d’origine. Les murs d’origine du site ont également été démolis et des pierres ont été enlevées et réutilisées ailleurs.

Site d'excavation en Israël

Université Johannes Gutenberg de MayenceLe site d’excavation (la partie brune de la terre) près de la mer de Galilée.

Les archéologues ont fait une autre découverte importante sur le site. En plus de la mosaïque, ils ont également découvert un four en pierre qui était autrefois utilisé pour traiter de grandes quantités de canne à sucre.

Selon L’histoire au quotidien, le sucre était l’une des principales exportations de la région au Moyen Âge. Mais sa production a coûté très cher. Pour produire du sucre, les peuples anciens utilisaient de grandes quantités d’eau ainsi que du bois. Cela a provoqué une importante érosion des sols et une dégradation de l’environnement, au point que certaines zones autour du lac ne se sont pas rétablies, même des siècles plus tard.

“C’est ici que des sommes considérables ont ensuite été gagnées grâce à la culture de la canne à sucre, causant malheureusement des dommages durables à l’écosystème”, a noté Kuhnen dans le communiqué de presse de l’université.

Dans l’ensemble, Kuhnen et son équipe sont ravis de la découverte de la mosaïque, qui, selon eux, brosse un tableau de la vie ancienne et oubliée dans l’Israël actuel.

“Nos recherches ont remis en lumière cette colonie adjacente au palais du calife, la replaçant dans son contexte légitime dans l’histoire de la colonisation humaine de la Terre Sainte”, a déclaré Kuhnen dans le communiqué de presse de l’université. “Au fil des siècles, elle a connu une alternance de périodes d’innovation et de déclin, mais il n’y a pas eu de véritable perturbation de son existence au cours de sa vie.”


Après avoir lu sur l’étonnante mosaïque découverte près de la mer de Galilée, découvrez l’histoire de l’étonnante mosaïque romaine découverte dans le centre de Londres. Ou voyez comment les archéologues sont tombés sur la mosaïque Huquoq, vieille de 1 600 ans, en Israël, qui représente la fin des temps.

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