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Après cinq décennies de recherches, c’est un test ADN de 23andMe qui a finalement permis aux parents de Melissa Highsmith de la retrouver.

Mélissa Highsmith

NOUS AVONS TROUVÉ MELISSA !!!/FacebookMelissa Highsmith avec ses parents biologiques.

Il y a cinquante et un ans, Melissa Highsmith, âgée de 22 mois, a été kidnappée à son domicile de Fort Worth, au Texas, par sa nouvelle baby-sitter. Maintenant, grâce à un test ADN, Melissa a retrouvé sa famille après cinq décennies.

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“C’est écrasant et incroyable pour moi”, a déclaré Sharon Highsmith, la sœur cadette de Melissa, selon le Fort-Worth Star-Télégramme.

«Nous avons travaillé avec les forces de l’ordre et nous avons essayé de mener nos propres enquêtes familiales privées. Pendant des décennies, mes parents ont recherché des pistes, engageant leurs propres laboratoires et enquêteurs. Et pourtant, ces tests ADN, accessibles à tous, nous ont aidés à retrouver notre proche disparu.

Comme le Fort-Worth Star-Télégramme rapports, le père de Melissa, Jeffrie, a soumis son ADN au service de généalogie 23andMe. La société a découvert que Jeffrie avait trois petits-enfants nés d’une femme nommée Melanie Brown. Lorsque la famille Highsmith s’est rendu compte que Brown avait la même tache de naissance que Melissa, selon ABC Nouvelles 4ils savaient qu’ils avaient trouvé Melissa.

“Ils ont dit ‘Papa, elle est vivante’ et j’ai commencé à pleurer”, a déclaré Jeffrie Nouvelles de la SCB. “[A]près 51 ans, c’est tellement émouvant.

Melissa Highsmith et son père

NOUS AVONS TROUVÉ MELISSA !!!/FacebookMelissa Highsmith et son père, Jeffrie.

Comme Fox News rapports, Melissa Highsmith a disparu en 1971 après que sa mère, Atla Apantencl, ait embauché une nouvelle baby-sitter. Apantencl, récemment séparé du père de Melissa et travaillant comme serveuse à Fort Worth, a placé une annonce dans un journal local pour une baby-sitter. Elle a été contactée par une femme qui a promis de venir au restaurant pour un entretien mais ne s’est jamais présentée.

Cependant, la femme a appelé Apantencl plus tard et a réitéré son intérêt pour le travail, affirmant qu’elle avait une grande cour et s’occupait de plusieurs autres enfants. Apantencl l’a embauchée et a accepté de la laisser récupérer Melissa, 22 mois, chez sa colocataire pendant qu’Apantencl était au travail.

La baby-sitter a disparu avec le bébé d’Apantencl – et la famille Highsmith a lancé une recherche de cinq décennies pour ramener Melissa Highsmith à la maison.

Melissa Highsmith comme un bébé

NOUS AVONS TROUVÉ MELISSA !!!/FacebookMelissa Highsmith avait 22 mois lorsque sa nouvelle baby-sitter l’a kidnappée.

“Ma mère a fait du mieux qu’elle pouvait avec les ressources limitées dont elle disposait”, a déclaré Sharon Highsmith, selon le Fort-Worth Star-Télégramme. « Elle ne pouvait pas risquer de se faire virer. Alors, elle a fait confiance à la personne qui a dit qu’elle s’occuperait de son enfant. Pendant 50 ans, ma mère a vécu avec la culpabilité d’avoir perdu Melissa.

Elle a ajouté: “Je suis tellement contente que Melissa soit de retour. Je suis également reconnaissant que nous ayons une justification pour ma mère.

Comme le rapporte CBS News, Melissa Highsmith, maintenant âgée de 53 ans, a retrouvé ses parents et ses frères et sœurs en novembre 2022 – pour la première fois en cinq décennies.

“C’est écrasant, mais en même temps, c’est le sentiment le plus merveilleux au monde”, a déclaré Melissa, selon CBS News. Ajoutant qu’elle avait pensé qu’il s’agissait d’une arnaque lorsque Jeffrie l’a contactée pour la première fois sur Facebook, elle a expliqué: “Mon père m’a envoyé un texto sur [Facebook] Messenger et il m’a dit : ‘Tu sais, ça fait 51 ans que je cherche ma fille.’ »

Depuis lors, les membres de la famille de Melissa ont exprimé leur joie totale de l’avoir de nouveau dans leur vie.

“Nous avons pris un café avec elle le soir de Thanksgiving, et quand je l’ai regardée, j’ai su. Je savais », a déclaré Jeff Highsmith, le frère de Melissa, selon Fox News. Il a ajouté qu’il « ne pouvait pas détacher » ses yeux de Melissa parce qu’elle ressemblait « exactement » à sa mère.

De son côté, la mère de Melissa est toujours bouleversée par le rétablissement de Melissa.

“Je ne pouvais tout simplement pas y croire”, a-t-elle déclaré selon CBS News. “Je pensais que je ne la reverrais plus jamais.”

Melissa Highsmith et sa mère

NOUS AVONS TROUVÉ MELISSA !!!/FacebookMelissa Highsmith et sa mère, Atla Apantencl, s’embrassent après cinq décennies de séparation.

Pour l’instant, on ne sait pas grand-chose sur le kidnappeur de Melissa. Fox News rapporte que le colocataire d’Apantencl a déclaré à la police que le ravisseur portait des gants blancs, des lunettes de soleil et un bonnet, même si c’était une chaude journée d’août. Cependant, Melissa a laissé entendre que son ravisseur l’avait élevée après l’avoir emmenée en 1971.

« La personne qui m’a élevé, je lui ai demandé : ‘As-tu quelque chose à me dire ?’ et il a été confirmé qu’elle savait que j’étais la petite Melissa, ce qui en a fait une réalité », a expliqué Melissa à CBS News.

Bien que l’histoire se développe encore, Melissa Highsmith est ravie d’être réunie avec sa famille biologique. Elle envisage même de changer son nom de Melanie en Melissa.

“Mon cœur en ce moment est plein et débordant de tant d’émotions”, a-t-elle déclaré à CBS News. “Je suis juste vraiment, vraiment heureux.”


Après avoir lu sur Melissa Highsmith, découvrez comment les enquêteurs ont utilisé un minuscule échantillon d’ADN pour résoudre le meurtre en 1989 de Stephanie Isaacson, 14 ans. Ou découvrez comment la police a pu utiliser l’ADN pour inculper Robert John Lanoue du meurtre en 1982 d’Anne Pham, cinq ans.

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