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Ron Smith et sa petite amie sont tous deux décédés des suites d’un traumatisme crânien contondant alors qu’ils roulaient avec un groupe de motards dans le comté de Pinellas, en Floride, en août 2022.

Ron Smith

FacebookUn ami a décrit Ron Smith comme un homme qui n’aimait pas qu’on lui dise quoi faire.

À la fin des années 1990, l’avocat Ron Smith s’est battu vigoureusement pour abroger les lois sur les casques de moto en Floride. Le 20 août 2022, lui et son partenaire sont décédés alors qu’ils conduisaient une moto sans casque.

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Comme le Temps de Tampa Bay rapports, Smith était membre d’un groupe connu sous le nom d’ABATE – ou, A Brotherhood Against Totalitarian Enactments and American Bikers Aimed Toward Education – qui pendant des années a fait pression contre une loi de Floride obligeant les motards à porter un casque.

Smith a représenté de nombreux clients qui ont enfreint l’exigence du casque, et beaucoup disent que ces affaires judiciaires ont finalement aidé à renverser la loi sur le casque de l’État. En 2000, l’État a ajusté l’exigence, permettant aux motocyclistes de plus de 21 ans de rouler sans casque, à condition qu’ils aient une couverture d’assurance de 10 000 $ en main pour les blessures causées par un accident de moto.

Un an plus tard, un étude publiée dans l’American Journal of Public Health ont constaté une augmentation de 48,6% du nombre de décès d’occupants de motos.

Dave Newman, une connaissance de Smith qu’il a rencontrée par l’intermédiaire d’un poste de la vieille ville de la Légion américaine, a déclaré au Temps de Tampa Bay que Smith était un fervent partisan de l’indépendance et n’aimait pas qu’on lui dise quoi faire.

“Il pensait que chacun devrait avoir son propre choix”, a déclaré Newman.

Selon InitiéSmith semblait également prendre plaisir à se moquer de la loi sur le casque lorsqu’elle était en place.

En 1996, il a conduit sa moto sans casque sur 90 miles, “à la recherche d’un billet”.

“J’ai croisé au moins une demi-douzaine de flics, et tout ce que j’ai eu, c’est un coup de soleil”, a déclaré Smith au Tribune de Tampa.

Le jour de l’accident, Smith, 66 ans, et sa petite amie, Brenda Jeanan Volpe, 62 ans, roulaient vers le sud le long de l’US 19 dans le comté de Pinellas avec un groupe de motards de l’American Legion Post 173.

Ils se rendaient à un enterrement.

Ron Smith et Brenda Volpe

Gary PrusseRon Smith et sa petite amie, Brenda Volpe.

En cours de route, Smith a perdu le contrôle de son vélo alors qu’il tentait de ralentir pour la circulation, le faisant tourner dans le sens des aiguilles d’une montre et s’écraser à l’arrière d’une remorque qui était attachée à une camionnette dans une autre voie.

Volpe et Smith ont tous deux été tués dans l’accident. Ni l’un ni l’autre ne portait de casque.

Le rapport d’autopsie de Smith mentionnait un traumatisme crânien contondant comme cause de sa mort; et un rapport du bureau du médecin légiste de Hillsborough a répertorié la même cause de décès pour Volpe.

Bien sûr, impossible de savoir si un casque aurait épargné ou non les motards. Mais Eric Teoh, qui a fait des recherches sur la sécurité des motos à l’Insurance Institute for Highway Safety, a déclaré au Temps de Tampa Bay que “cela aurait certainement amélioré leurs chances”.

“Les motocyclistes courent un plus grand risque sur la route que les occupants de véhicules fermés”, a déclaré Teoh. “Il est donc vraiment très important de se protéger.”

Même de 2020 à 2021, a-t-il dit, les rapports préliminaires ont montré une augmentation de 9 % des décès de motocyclistes. Parmi ceux qui sont morts dans des accidents en 2020, 57 % ne portaient pas de casque. Dans les États dotés de lois sur le port du casque, ce nombre n’était que de 11 %.

En effet, une étude du Administration nationale de la sécurité routière (NHTSA) a constaté que les casques réduisent le risque de décès des motocyclistes de 37 %.

Une autre Rapport de la NHTSA a estimé que sur 100 décès de motocyclistes, 41 auraient pu être évités si le motard portait un casque.

Pendant ce temps, des amis de Smith et Volpe ont rappelé de bons souvenirs du couple.

Membres de la Légion américaine

Gary PrusseSmith aux côtés d’autres cavaliers de l’American Legion Post à Holiday.

Un autre membre de la Légion américaine, Gary Pruss, a décrit Smith au Temps de Tampa Bay comme “un gars à qui vous êtes allé pour obtenir des conseils”.

Volpe était “drôle”, a déclaré la femme de Gary Pruss, Connie Pruss. “Elle avait le plus grand sourire.”

“La première fois que je l’ai rencontrée, elle a agi comme si nous nous connaissions toute notre vie”, a déclaré Dave Newman.

Après la mort de Smith et Volpe, l’American Legion Post in Holiday a mis en place de nouvelles règles de sécurité.

Bien que les casques ne soient pas obligatoires, ils sont maintenant fortement encouragés. Et les nouveaux pilotes devront suivre un cours de sécurité à moto et passer un examen sur route avant de rouler avec le groupe, a déclaré le directeur des pilotes du poste, Eddie Rodriguez. Temps de Tampa Bay.

Pourtant, bien que le groupe n’exige pas que les membres portent un casque, Rodriguez a remarqué que les coureurs de son groupe semblent prendre la sécurité un peu plus au sérieux maintenant. Lors du premier trajet du groupe après les décès, Rodriguez a regardé les coureurs et a vu que “chacun portait un casque”.


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