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En tant que dernier survivant de la tribu Patuxet, Squanto a utilisé sa maîtrise de l’anglais et sa relation unique avec les colons Pilgrim à Plymouth pour laisser une marque indélébile dans l’histoire américaine.

Selon la mythologie derrière le premier Thanksgiving en 1621, les pèlerins rencontrèrent un Amérindien “ami” nommé Squanto à Plymouth, Massachusetts. Squanto a enseigné aux pèlerins comment planter du maïs, et les colons ont profité d’un festin copieux avec leur nouvel ami indigène.

Squanto

Getty ImagesSamoset, l’un des premiers Amérindiens à rencontrer les pèlerins, les a présentés à Squanto.

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Mais la véritable histoire de Squanto – également connue sous le nom de Tisquantum – est bien plus complexe que la version que les écoliers apprennent depuis des décennies.

Qui était Squanto ?

Squanto Enseignant Pèlerins

Wikimédia CommonsLes écoliers apprennent que Squanto était un indigène sympathique qui a sauvé les pèlerins, mais la vérité est compliquée.

Les historiens conviennent généralement que Squanto appartenait à la tribu Patuxet, qui était une branche de la Confédération Wampanoag. Il était situé près de ce qui allait devenir Plymouth. Il est né vers 1580.

Bien que l’on sache peu de choses sur sa jeunesse, Squanto venait d’un village de gens travailleurs et ingénieux. Les hommes de sa tribu voyageaient le long de la côte lors d’expéditions de pêche, tandis que les femmes cultivaient le maïs, les haricots et les courges.

Avant le début des années 1600, les Patuxet avaient généralement des contacts amicaux avec les colons européens, mais cela n’a certainement pas duré longtemps.

Amérindiens algonquins

Wikimédia CommonsUne représentation française de 1612 des « sauvages » de la Nouvelle-Angleterre.

À un moment donné de sa jeunesse, Squanto a été capturé par des explorateurs anglais et emmené en Europe, où il a été vendu comme esclave. La théorie la plus largement acceptée est que Squanto et 23 autres Amérindiens sont montés à bord du navire du capitaine Thomas Hunt, qui les a mis à l’aise avec des promesses de commerce avant de mettre les voiles.

Au lieu de cela, les autochtones ont été retenus captifs à bord.

“Ce n’est pas de l’histoire révisionniste”, a déclaré Paula Peters, experte de Wampanoag, dans un interview avec Huffington Post. “C’est une histoire qui a juste été négligée parce que les gens sont devenus très, très à l’aise avec l’histoire de pèlerins heureux et d’Indiens amicaux. Ils sont très satisfaits de cela – même au point que personne ne s’est vraiment demandé comment se faisait-il que Squanto savait parler un anglais parfait quand ils sont venus.

Les gens de Patuxet ont été scandalisés par les enlèvements, mais ils n’ont rien pu faire. Les Anglais et leurs prisonniers étaient partis depuis longtemps, et les habitants restants du village seraient bientôt anéantis par la maladie.

Squanto et les autres prisonniers ont probablement été vendus par Hunt comme esclaves en Espagne. Cependant, Squanto a réussi à s’échapper en Angleterre. Selon certains témoignages, ce sont peut-être des frères catholiques qui ont aidé Squanto à sortir de captivité. Et une fois libre en Angleterre, il commença à maîtriser la langue.

Fleur de mai Le pèlerin William Bradford, qui a très bien connu Squanto des années plus tard, a écrit : « il s’enfuit pour l’Angleterre, et fut diverti par un marchand à Londres, employé à Terre-Neuve et ailleurs.

Guillaume Bradford

Wikimédia CommonsWilliam Bradford s’est lié d’amitié avec Squanto et l’a ensuite sauvé des siens.

C’est à Terre-Neuve que Squanto a rencontré le capitaine Thomas Dermer, un homme à l’emploi de Sir Ferdinando Gorges, un Anglais qui a aidé à fonder « la province du Maine » sur le continent d’origine de Squanto.

En 1619, Gorges envoya Dermer en mission commerciale dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre et employa Squanto comme interprète.

Alors que le navire de Squanto s’approchait de la côte, Dermer a noté comment ils ont observé “certains anciens [Indian] plantations, peuplées depuis peu, maintenant complètement vides. La tribu de Squanto avait été anéantie par les maladies que les colons blancs avaient apportées avec eux.

Chef Massasoit

Flickr CommonsUne statue de Massasoit, chef des Wampanoag, à Plymouth.

Puis, en 1620, Dermer et son équipage ont été attaqués par la tribu Wampanoag près de l’actuel Martha’s Vineyard. Dermer et 14 hommes ont réussi à s’échapper.

Pendant ce temps, Squanto a été fait prisonnier par la tribu – et il aspirait à nouveau à sa liberté.

Comment Squanto a rencontré les pèlerins

Au début de 1621, Squanto se trouva toujours prisonnier des Wampanoag, qui observèrent avec prudence un groupe d’Anglais récemment arrivés.

Ces Européens avaient gravement souffert de l’hiver, mais les Wampanoag hésitaient encore à les approcher, d’autant plus que les autochtones qui avaient tenté de se lier d’amitié avec les Anglais dans le passé avaient été capturés à la place.

Finalement, cependant, comme le rapporte Pilgrim William Bradfordun Wampanoag nommé Samoset « est venu hardiment parmi [a group of pilgrims] et leur a parlé dans un anglais approximatif, qu’ils comprenaient bien mais s’en émerveillaient.

Samoset a eu une conversation avec les pèlerins pendant un moment avant d’expliquer qu’il y avait un autre homme “dont le nom était Squanto, originaire de cet endroit, qui avait été en Angleterre et pouvait parler un meilleur anglais que lui”.

Samoset avec les pèlerins

Wikimédia CommonsLes pèlerins ont été stupéfaits lorsque Samoset s’est approché d’eux et s’est adressé à eux en anglais.

Si les pèlerins avaient été surpris par la maîtrise de l’anglais de Samoset, ils devaient avoir été choqués au-delà de toute croyance par la maîtrise de la langue de Squanto, qui s’avérerait utile pour les deux parties.

Avec l’aide de Squanto comme interprète, le chef Wampanoag Massasoit a négocié une alliance avec les pèlerins, avec la promesse de ne pas se faire de mal. Ils ont également promis qu’ils s’entraideraient en cas d’attaque d’une autre tribu.

Bradford a décrit Squanto comme “un instrument spécial envoyé par Dieu”.

La véritable histoire de Squanto et le premier Thanksgiving

Pèlerins et Wampanoag

Flickr CommonsAvec l’aide de Squanto, les Wampanoag et les pèlerins ont négocié une paix assez stable.

Squanto a travaillé dur pour prouver sa valeur aux pèlerins non seulement en tant que communicateur vital mais aussi en tant qu’expert en ressources.

Il leur a donc appris à cultiver des cultures qui les aideraient à traverser le prochain hiver brutal. Les pèlerins ont été ravis de constater que le maïs et la courge étaient faciles à cultiver dans le climat du Massachusetts.

En guise d’expression de leur gratitude, les pèlerins ont invité Squanto et environ 90 Wampanoag à se joindre à eux pour célébrer leur première récolte réussie dans ce qu’ils ont appelé le “Nouveau Monde”.

Une fête de trois jours qui a eu lieu entre septembre ou novembre 1621, le premier Thanksgiving a présenté des volailles et des cerfs sur la table – et de nombreux divertissements autour de la table également.

Bien que cette occasion ait été illustrée d’innombrables fois dans les manuels scolaires du primaire, l’Action de grâces dans la vie réelle n’était pas que du plaisir et des jeux. Et le vrai Squanto ne l’était certainement pas non plus.

Alors que les pèlerins n’auraient pas pu survivre sans Squanto, ses motivations pour les aider étaient peut-être moins liées à la bonté qu’à la recherche d’un sentiment de sécurité – et à l’obtention de plus de pouvoir qu’il n’en avait jamais eu auparavant.

Squanto planter du maïs

Wikimédia CommonsUne représentation de Squanto montrant comment fertiliser le maïs.

À l’intérieur de sa relation avec les pèlerins

Squanto a rapidement acquis la réputation d’être manipulateur et avide de pouvoir. À un moment donné, les pèlerins ont en fait nommé un autre conseiller amérindien nommé Hobbamock pour garder Squanto sous contrôle.

Après tout, il est facile d’imaginer qu’il a peut-être secrètement voulu se venger d’un groupe de personnes qui l’avaient autrefois asservi. En plus de cela, Squanto était conscient de la valeur qu’il était devenu pour le Wampanoag en tant qu’allié le plus proche des pèlerins.

Comme l’a dit Bradford, Squanto “a cherché ses propres fins et a joué son propre jeu”.

En bref, il a exploité le pouvoir que sa maîtrise de l’anglais lui avait donné en menaçant les personnes qui lui déplaisaient et en exigeant des faveurs en échange de l’apaisement des pèlerins.

Pèlerin guide Squanto

Getty ImagesIllustration représentant Squanto guidant un pèlerin.

En 1622, selon Pilgrim Edward Winslow, Squanto avait commencé à répandre des mensonges parmi les Amérindiens et les pèlerins :

« Son plan était de persuader les Indiens [that] il pouvait nous conduire à la paix ou à la guerre à son gré, et menaçait souvent les Indiens, leur envoyant un mot en privé que nous étions destinés à les tuer sous peu, afin qu’il puisse ainsi obtenir des cadeaux pour lui-même, pour travailler leur paix ; de sorte que tandis que les plongeurs [people] avaient l’habitude de compter sur Massosoit pour se protéger et de recourir à sa demeure, maintenant ils ont commencé à le quitter et à rechercher Tisquantum [Squanto.]”

Peut-être que la meilleure façon de comprendre le point de vue de Squanto est de regarder de plus près son nom, Tisquantum, qui selon Le Smithsonienn’était probablement pas le nom qui lui avait été donné à la naissance.

Par Le Smithsonien: « Dans cette partie du Nord-Est, tisquantum fait référence à la rage, en particulier la rage de manitou, le pouvoir spirituel qui imprègne le monde au cœur des croyances religieuses des Indiens de la côte. Lorsque Tisquantum s’est approché des Pèlerins et s’est identifié par ce sobriquet, c’était comme s’il avait tendu la main et dit : “Bonjour, je suis la Colère de Dieu”.

Qu’est-il arrivé à Tisquantum à la fin ?

La colère de Squanto l’a finalement amené à dépasser ses limites lorsqu’il a faussement affirmé que le chef Massosoit avait comploté avec des tribus ennemies, un mensonge qui a été rapidement révélé. Le peuple Wampanoag était furieux.

Squanto est alors contraint de se réfugier chez les Pèlerins qui, bien qu’eux aussi se méfient de lui, refusent de trahir leur allié en le livrant à une mort certaine parmi les indigènes.

Cela s’est avéré sans importance, car en novembre 1622, Squanto a succombé à une maladie mortelle alors qu’il visitait une colonie amérindienne appelée Monomoy, près de ce qui est aujourd’hui Pleasant Bay.

Comme le rappelle le journal de Bradford :

« Dans cet endroit, Squanto tomba malade d’une fièvre indienne, saignant beaucoup du nez (que les Indiens prennent pour un symptôme de [impending] mort) et en quelques jours y mourut ; désirant le Gouverneur [Bradford] de prier pour lui, afin qu’il puisse aller vers le Dieu des Anglais dans le ciel, et léguer plusieurs de ses biens à plusieurs de ses amis anglais, en souvenir de son amour, dont ils avaient une grande perte.

Squanto a ensuite été enterré dans une tombe anonyme. À ce jour, personne ne sait exactement où repose son corps.


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