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Après la mort de son mari, l’héritière des armes à feu Sarah Winchester a construit une “maison mystérieuse” – soi-disant pour échapper aux fantômes des personnes tuées par des fusils Winchester.

La Winchester Mystery House est célèbre parmi les amateurs d’histoire et de mystère avec ses escaliers en colimaçon, ses portes qui ne mènent nulle part et ses hantises signalées. Mais alors que la maison reste une destination populaire, sa fascinante propriétaire Sarah Winchester est souvent une pensée après coup.

Sarah Winchester a fait la une des journaux lors de la construction de son manoir mystérieux et labyrinthique, mais à part les rumeurs de sa disparition psychotique et de son obsession paranormale, beaucoup de choses sur la femme sont restées inconnues. Alors, qui était la femme qui a construit cette célèbre maison ? Et est-ce que quelqu’un se souviendrait de qui elle était, n’eut été de la construction de sa vaste demeure ?

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La jeunesse de Sarah Winchester

Sarah Winchester

Wikimédia CommonsUne jeune Sarah Winchester.

Avant la construction de la Winchester Mystery House – et peut-être à la consternation des amateurs d’horreur – Sarah Winchester était une femme ordinaire, bien que riche.

Née à New Haven, dans le Connecticut, de parents de la classe supérieure vers 1840, Sarah Lockwood Pardee a connu le butin d’une vie luxueuse. Son père, Leonard Pardee, était un fabricant de voitures prospère et sa mère était populaire dans les échelons supérieurs de la société de New Haven.

La famille a veillé à ce que leurs sept enfants soient bien entourés : Sarah a appris quatre langues dans son enfance et a été admise au « Young Ladies Collegiate Institute » du Yale College.

Sa position élevée dans la société place Sarah dans une excellente position pour épouser un homme tout aussi privilégié.

Pour faciliter les choses, la famille Pardee connaissait plusieurs autres familles aisées par le biais de leur église. Au moment où Sarah était en âge de se marier, ses parents avaient déjà quelqu’un en tête – un homme qui veillerait à ce que leur fille soit prise en charge toute sa vie. Il s’appelait William Wirt Winchester.

Fils unique du fabricant d’armes à feu Oliver Winchester, William était l’héritier de la Winchester Repeating Arms Company.

L’entreprise s’était fait un nom comme l’une des premières à produire en série des armes à feu capables de tirer plusieurs cartouches sans recharger. En particulier, le modèle de 1873 était incroyablement populaire auprès des colons et a été largement utilisé pendant les guerres amérindiennes.

Entre les ventes massives et la popularité croissante, la famille Winchester a amassé une belle fortune – une fortune qui deviendra un jour le fondement de l’étrange obsession de Sarah Winchester.

Quand la tragédie a frappé la famille de Sarah Winchester

Guillaume et Sarah Winchester marié en septembre 1862. Pendant le mariage, William travailla comme trésorier de l’entreprise familiale aux côtés de son père. Quatre ans après le mariage, Sarah a eu une fille nommée Annie Pardee Winchester.

Malheureusement, la joie des Winchesters sera de courte durée. 40 jours seulement après sa naissance, la jeune Annie mourrait du marasme, une maladie rare dans laquelle le corps souffre de malnutrition en raison d’une incapacité à métaboliser les protéines.

William Wirt Winchester

Société historique de San JoséWilliam Wirt Winchester, le mari malheureux de Sarah.

Selon certains témoignages, Sarah Winchester ne s’est jamais tout à fait remise de la mort de sa petite fille. Bien qu’elle et William soient restés mariés, Sarah est devenue de plus en plus affligée, souvent à propos de la source de la richesse de l’entreprise – et donc de la sienne. À ses yeux, l’entreprise familiale Winchester a profité de la mort, ce à quoi elle ne pouvait pas faire face.

Pour compliquer encore les choses, le père de William, Oliver, mourut en 1880, laissant l’entreprise entre les mains de son fils unique. Puis, juste un an plus tard, William lui-même tomba soudainement malade et mourut de la tuberculose, laissant tout à Sarah.

Soudain, Sarah Winchester était en possession d’une fortune de 20 millions de dollars (équivalent à environ 500 millions de dollars de nos jours) ainsi que d’une participation de 50 % dans la société Winchester Arms. Bien qu’elle n’ait jamais occupé un poste dans l’entreprise, sa participation lui a laissé un revenu continu de 1 000 dollars par jour (soit environ 26 000 dollars par jour en dollars de 2019).

En peu de temps, Sarah Winchester a perdu sa fille, son mari et son beau-père et a gagné une fortune capable de maintenir à flot un petit pays. Maintenant, la seule question était de savoir quoi en faire.

Un message d’au-delà

Maison mystérieuse de Winchester

Wikimédia CommonsMystery House de Sarah Winchester à San Jose, Californie.

De l’avis de Sarah Winchester, sa nouvelle fortune était l’argent du sang, gagné grâce à ce qu’elle considérait comme la mort prématurée de milliers de personnes.

Dans sa recherche de quoi faire avec l’argent, Winchester a demandé l’aide d’un médium à Boston, à quelques heures au nord de sa maison de New Haven. Au fil de l’histoire, Winchester a partagé sa culpabilité sur les nombreuses victimes des armes à feu de Winchester avec le médium. Selon lui, Sarah serait tourmentée si elle n’apaisait pas les esprits de ces victimes.

Il lui a dit que la seule façon de le faire était de se déplacer vers l’ouest et de construire une maison pour les âmes perdues.

Pas du genre à risquer la damnation éternelle aux mains d’esprits en colère, Sarah Winchester s’est donné pour mission de suivre les conseils du médium. Peu de temps après sa visite, elle a fait ses valises et s’est déplacée aussi loin à l’ouest de la Nouvelle-Angleterre que possible – vers la ville ensoleillée de San Jose, en Californie.

À l’intérieur de la maison mystérieuse de Winchester

Chambre à coucher dans le manoir de Winchester

Bibliothèque du CongrèsLa chambre de Sarah Winchester dans son mystérieux manoir.

En 1884, Sarah Winchester a acheté une ferme inachevée dans la vallée de Santa Clara. Au lieu d’engager un architecte, elle a fait appel aux services d’une équipe de charpentiers et leur a demandé de construire directement sur la ferme comme elle l’entendait.

Avant longtemps, la ferme délabrée était un manoir de sept étages, construit par une équipe travailler 24 heures sur 24 tandis que Winchester était également régulièrement visité par des spirites et des médiums de toute la ville. Selon la légende locale, Winchester a invité ces spiritualistes à lui indiquer comment apaiser au mieux les esprits (toujours, semble-t-il, craignant une vie de hantise sans fin).

Quelle que soit la réponse de ces spirites, Winchester n’a jamais cessé de construire son manoir, faisant continuellement des ajouts et des ajustements pour le bien de ses habitants spectraux.

Dans un effort pour « confondre » tous les fantômes espérant la contacter directement, Sarah Winchester a ajouté plusieurs touches inhabituelles : des escaliers qui se terminaient brusquement, des fenêtres qui s’ouvraient sur des pièces intérieures, des portes qui s’ouvraient sur plusieurs étages et des couloirs qui semblaient aller nulle part. avant de revenir sur eux-mêmes.

Peut-être espérait-elle que ces apparitions fantomatiques se perdraient simplement en route pour la hanter.

Porte vers nulle part

Une porte vers nulle part dans la maison des Winchester.

En plus de faire ces modifications étranges, elle a fait quelques ajouts pour elle-même. Des luminaires de luxe ornaient le manoir, notamment du parquet, des lustres en cristal, des portes dorées et même des vitraux fabriqués à la main par le premier directeur du design de Tiffany & Co, Louis Comfort Tiffany.

La maison disposait également de la technologie la plus avancée que l’argent pouvait acheter, y compris le chauffage central à air pulsé et l’eau chaude courante. En ce sens, la maison a montré la fortune de Sarah Winchester dans toute sa splendeur excessive et ses inclinations paranormales.

Plus qu’un simple manoir

Bien que Sarah soit surtout connue pour avoir construit ce qui allait être connu sous le nom de Winchester Mystery House, elle a également laissé d’autres marques sur le monde. Quatre ans après le début de la construction du manoir, Sarah Winchester a acheté un terrain de 140 acres dans l’actuel centre-ville de Los Altos, en Californie, ainsi qu’une ferme à proximité pour sa sœur et son beau-frère.

Alors qu’elle vivait au manoir Winchester pendant sa construction, Sarah a également entretenu une péniche à San Francisco dans ses dernières années.

La légende locale prétend que Winchester a gardé le bateau, connu sous le nom de “Sarah’s Ark”, comme police d’assurance pour une inondation de style Ancien Testament que Winchester imaginait venir dans le futur. L’explication la plus probable, cependant, est que les riches mondains avec lesquels Winchester a passé du temps avaient également des péniches, et l’Arche était un moyen de maintenir son statut.

Une mort paisible pour Sarah Winchester après une vie agitée

Photo de Sarah Winchester

Société historique de San JoséLe dernier portrait connu de Sarah Winchester.

Depuis qu’elle a déménagé à San Jose à la fin des années 1800, Sarah Winchester s’est fait un nom grâce à son obsession pour l’au-delà. Elle a dû supporter des rumeurs de folie et de possession surnaturelle pendant toute la durée de sa vie.

Puis, en septembre 1922, Sarah Winchester s’éteint paisiblement dans son sommeil. Sa maison est passée entre les mains de sa secrétaire et de sa nièce, qui l’ont vendue aux enchères.

Aujourd’hui, il reste une attraction touristique animée à San Jose, attirant l’attention de tous avec ses étranges couloirs, portes, fenêtres et plus de 160 pièces.

La Winchester Film — Vérité ou fiction ?

Bande-annonce du film de 2018 Winchester basé sur Sarah Winchester.

Au cours des deux dernières années, la maison et Sarah Winchester elle-même ont connu un regain de popularité grâce à la sortie du film d’horreur Winchester. Mettant en vedette Helen Mirren dans le rôle de Sarah Winchester, le film dépeint une femme paralysée par le chagrin qui construit une maison pour apaiser les esprits des affaires sanglantes de son mari. Malheureusement, c’est dans toute la mesure où le film correspond à la réalité.

Bien que Sarah Winchester ait construit la maison pour apaiser quelque chose, c’était probablement sa propre culpabilité plutôt que des entités surnaturelles. Sarah Winchester a fait ce qu’elle pensait être juste pour expier les péchés de son mari, laissant derrière elle une vie mystérieuse dans le processus.

Plus important encore, il n’y a aucune preuve de possession démoniaque, d’apparitions fantomatiques ou de tout type de hantise dans la maison Winchester. Mais cela n’a pas empêché les légendes urbaines de continuer à faire le tour de ce curieux bâtiment et de conduire des milliers de personnes à le voir chaque année.


Ensuite, découvrez l’histoire complète de Winchester Mystery House de Sarah Winchester. Ensuite, découvrez Antilla, une autre maison follement extravagante.

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