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Vétéran du Vietnam lié à la CIA, Robert Rackstraw a été accusé d’avoir perpétré un détournement d’avion tristement célèbre en 1971. Était-il vraiment DB Cooper ?

En 1971, un homme d’affaires a détourné un avion volant de Portland à Seattle, exigeant 200 000 $ et un parachute. Après un braquage aérien réussi, l’homme, communément connu sous le pseudonyme de DB Cooper, a sauté de l’avion, disparaissant quelque part dans les bois du nord-ouest du Pacifique.

Le crime, qui a captivé les Américains pendant des décennies, reste non résolu à ce jour. Cependant, certains enquêteurs pensent que Cooper était un homme du nom de Robert Rackstraw, un ancien parachutiste de l’armée américaine.

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Bien que Rackstraw n’ait jamais admis être le pirate de l’air, il a souvent répondu à des questions sur son implication présumée avec un clin d’œil et un sourire.

Qui était Robert Rackstraw ?

Robert Rackstraw

Wikimédia CommonsUn croquis du pirate de l’air DB Cooper aux côtés d’un cliché de 1970 de Robert Rackstraw.

Né à Columbus, Ohio, en 1943, Rackstraw a mené une vie qui se lit comme un roman d’action. Après avoir abandonné ses études secondaires, il est devenu parachutiste de l’armée américaine et expert en explosifs pendant la guerre du Vietnam.

Bien que sa tournée en 1970 lui ait valu des dizaines de médailles aériennes, Rackstraw était expulsé de l’armée l’année suivante.

Parallèlement à d’autres fautes, il avait menti au sujet de la fin de ses études secondaires. C’était un modèle de comportement qui se poursuivrait au cours des décennies suivantes.

Un ami a déclaré que Rackstraw avait “un charisme à brûler” et un “esprit criminel”. Un procureur de district adjoint qui a poursuivi Rackstraw pour fraude et vol l’a qualifié d’« escroc infernal. Vous lui achèteriez une voiture d’occasion à chaque fois.

Mais malgré son comportement néfaste, Rackstraw semblait constamment échapper à l’emprise de la loi. À un moment donné, il a même été accusé – et finalement acquitté – du meurtre de son beau-père. “J’ai été acquitté de tout, si je me souviens bien”, Robert Rackstraw dit le Poste de Washington.

Cependant, peu de temps après l’acquittement, le sort propre de Rackstraw a pris fin. En 1978, il a été accusé et reconnu coupable de vol d’avion et de faux chèques. Il a ensuite passé environ deux ans en prison.

À l’intérieur du détournement non résolu de DB Cooper

DB Cooper

Wikimédia CommonsLe FBI a officiellement clos son enquête sur DB Cooper en 2016.

Le détournement de DB Cooper reste l’un des mystères de l’aviation les plus étranges de l’histoire américaine. Le 24 novembre 1971, un homme bien habillé est monté à bord du vol 305 de Northwest Orient Airlines de Portland à Seattle. Peu de temps après le décollage, il a dit à un agent de bord qu’il avait une bombe.


Écoutez ci-dessus le podcast History Uncovered, épisode 15 : DB Cooper, également disponible sur iTunes et Spotify.

S’identifiant à l’origine comme Dan Cooper – les médias l’ont ensuite appelé à tort DB Cooper – le pirate de l’air a calmement fait plusieurs demandes.

“Je veux 200 000 $ avant 17h00”, a-t-il déclaré à un agent de bord. “En liquide. Mettre dans un sac à dos. Je veux deux parachutes arrière et deux parachutes avant. Quand nous atterrirons, je veux un camion-citerne prêt à faire le plein. Pas de trucs drôles ou je ferai le travail.

Lorsque l’avion a atterri à Seattle, Cooper a libéré les passagers. Avec son argent et ses parachutes en main, il a d’abord ordonné au pilote de se rendre à Mexico, mais a ensuite accepté de faire une escale de ravitaillement à Reno, au Nevada.

Et puis, quelque part au-dessus des bois du nord-ouest du Pacifique, Cooper a disparu. Il avait pris un parachute et l’argent et avait disparu.

Robert Rackstraw était-il vraiment DB Cooper ?

Robert Rackstraw à la caméra

YoutubeRobert Rackstraw dans ses vieilles années.

Suite au détournement, le FBI a lancé une recherche massive de Cooper. Les agents ont interrogé des milliers de personnes, dont Rackstraw. Au début, Rackstraw était généralement rejeté comme suspect parce qu’on pensait qu’il était trop jeune. Des témoins pensaient que Cooper avait entre 35 et 45 ans, et Rackstraw n’avait que 28 ans à l’époque.

Mais des années plus tard, un cinéaste nommé Tom Colbert et son équipe d’enquêteurs de 40 personnes – qui comprenait d’anciens agents du FBI – ont rassemblé suffisamment d’informations pour affirmer que Rackstraw était à l’origine du détournement. Ils ont même sorti une mini-série intitulée DB Cooper : Affaire classée ?qui a été diffusé sur History Channel en 2016, et a donné à Rackstraw un autre regard en tant que suspect.

D’une part, Rackstraw avait les compétences et le culot de réussir un détournement. Il avait travaillé avec des explosifs et des parachutes pendant qu’il était dans l’armée. De plus, il ressemblait aux croquis de Cooper.

L’équipe de Colbert a également obtenu deux lettres dans lesquelles Cooper aurait écrit une série de codes. Selon l’homme qui a brisé les codes, un ancien briseur de code de la guerre du Vietnam nommé Rick Sherwood, une lettre aurait dit: «Et s’il vous plaît, dites aux flics larbins que DB Cooper n’est pas mon vrai nom. Je suis le 1er lieutenant Robert Rackstraw, DB Cooper n’est pas mon vrai nom.

Après avoir passé au crible toutes les preuves, Colbert était convaincu. “Rackstraw est un sociopathe narcissique qui n’a jamais pensé qu’il serait attrapé”, a-t-il déclaré. “Il essayait de prouver qu’il était plus intelligent que n’importe qui d’autre. Mais il n’a pas pu lutter contre 1 500 ans d’intelligence dans notre équipe. Nous l’avons battu.

Rackstraw, pour sa part, est resté relativement timide jusqu’à sa mort en 2019. À un interrogateur, il a dit avec un sourire : « J’ai le vertige.

Et bien que Rackstraw ait dit à Colbert qu’il avait prétendu avoir été DB Cooper dans le passé – il avait même appelé des stations de nouvelles et l’avait dit – il a finalement dit que tout cela n’était qu’une cascade. Pourtant, Rackstraw a ajouté, mystérieusement, “Le problème est que je ne m’en souviens pas beaucoup.”

Colbert pense que Rackstraw était de mèche avec la CIA, ce qui a conduit le FBI à reculer et à faire obstruction à l’enquête de Colbert. Il dit que le FBI l’a “tué”. En fin de compte, Rackstraw a affirmé qu’il n’était qu’un «vétéran handicapé». Il est décédé le 9 juillet 2019 des suites d’une “maladie cardiaque de longue date”.

S’il était vraiment DB Cooper, alors Rackstraw a emporté ce secret dans la tombe.


Après avoir lu l’histoire de Robert Rackstraw, plongez plus profondément dans l’histoire du braquage d’avion audacieux de DB Cooper ou apprenez comment l’adolescent clandestin Keith Sapsford est tombé tragiquement d’un avion.

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