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Alors qu’il faisait partie de la flotte britannique pendant la Première Guerre mondiale, le RMS Carmanie a coulé un navire allemand nommé SMS Casquette Trafalgar qui avait été peint pour lui ressembler dans l’espoir de tromper d’autres navires britanniques.

Le Carmania Coule Le Cap Trafalgar

Charles Dixon / Musées royaux de GreenwichUne représentation de la bataille entre le RMS Carmanie et le SMS Casquette Trafalgar.

Créés pour élargir la portée des voyages internationaux en eaux libres, les paquebots ont servi à de nombreuses fins tout au long de leur histoire, y compris en tant que navires de guerre. L’un des exemples les plus célèbres d’un tel navire est peut-être le RMS Carmanie.

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L’un des premiers paquebots de luxe à être transformé en navire de guerre, le Carmanie était stationné au large des côtes du Brésil au début de la Première Guerre mondiale. En cherchant des pillards marchands dans les eaux près de l’île de Trindade en septembre 1914, le navire est tombé sur quelque chose d’étrange : un autre navire peint pour ressembler au Carmanie.

C’était le SMS Casquette Trafalgar, un navire de guerre allemand qui était également auparavant un paquebot. La Carmanie et le navire imposteur s’est rencontré au combat dans l’Atlantique Sud le 14 septembre 1914 – et le Carmanie est sorti vainqueur.

La première histoire du RMS Carmania

La Carmanie a été construit au début du XXe siècle par John Brown & Company de Glasgow, en Écosse, pour la Cunard Line. Il a été lancé en février 1905 et a achevé son voyage inaugural de Liverpool à New York le 2 décembre 1905.

Selon SS Maritimela Carmanie a été équipé d’un luxueux salon de première classe, d’une salle de musique avec un plafond en verre en forme de dôme et d’une salle à manger pouvant accueillir 300 personnes. Le navire pouvait transporter plus de 2 500 passagers sur sa route établie entre Liverpool et New York, et il a même transporté une fois l’écrivain HG Wells en Amérique.

Rms Carmania quittant New York

David JeuneLe RMS Carmanie Départ de New York, vers 1905.

En 1913, le Carmanie a fait la une des journaux pour son rôle dans le sauvetage de 521 passagers du SS Volturno, un navire du Canadian Northern qui a pris feu dans l’Atlantique Nord. Un an plus tard, le navire ferait à nouveau la une des journaux pour une toute autre raison.

En août 1914, selon Grands naviresla Carmanie a été réquisitionné en tant que croiseur marchand armé pour être utilisé pendant la Première Guerre mondiale. Il a été équipé de huit canons navals et envoyé en Amérique du Sud pour localiser les pillards marchands – où il a rencontré le SMS Casquette Trafalgar.

SMS Cap Trafalgar, le navire imposteur de la Carmania

Le SMS Casquette Trafalgar a également commencé sa vie en tant que paquebot de luxe. Construit à Hambourg, en Allemagne, en 1913, le navire a été conçu pour transporter 1 600 passagers entre Hambourg et l’Amérique du Sud avec style.

Avec une piscine, une serre et de délicats filigranes d’or partout, le Casquette Trafalgar était le summum de l’opulence. Cependant, lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté peu de temps après son voyage inaugural, le somptueux paquebot a été reconverti en navire de guerre, tout comme le Carmanie.

La casquette Sms Trafalgar

Le site de l’épaveUne image du SMS Casquette Trafalgar avant qu’il ne soit déguisé pour ressembler au Carmanie.

Selon le Musées royaux de Greenwichquand le Casquette Trafalgar était en cours de réaménagement, l’un de ses trois entonnoirs a été retiré — le Carmanie n’en avait que deux – et les autres étaient peintes en rouge avec des dessus noirs, également pour correspondre au Carmanie.

Le SMS Casquette Trafalgar était stationné au large des côtes du Brésil afin d’interférer avec la navigation britannique. Volant sous un faux pavillon, le navire avait l’intention d’attirer les navires britanniques, puis de les attaquer. Malheureusement pour le Casquette Trafalgarcependant, l’un des premiers navires qu’il a rencontrés était le véritable RMS Carmanie.

Le RMS Carmania contre le SMS Cap Trafalgar

La Carmanie voyageait près de l’île Trindade le 14 septembre 1914, lorsque son capitaine a remarqué le Casquette Trafalgar à quatre milles vers midi. Lorsqu’il s’est rendu compte que le navire était déguisé en Carmanieil a tiré dessus – et la bataille a commencé.

Tout s’est terminé en deux heures. Selon Les archivesla Carmanie a pris 79 coups sûrs, qui ont déchiré 304 trous dans le navire et tué neuf membres d’équipage.

Tandis que le Casquette Trafalgar a pris 73 coups, il a été criblé de 380 trous, et juste avant 14 heures, il a commencé à couler. Le capitaine a ordonné aux marins d’abandonner le navire et au moins 16 hommes sont morts, dont le capitaine lui-même. Les 270 autres membres d’équipage ont été capturés par la Royal Navy.

La Carmania frappe le Cap Trafalgar

La Société philatélique de Trinité-et-TobagoUne carte postale illustrant la bataille entre les Carmanie et le Casquette Trafalgar.

La Carmanie était sorti victorieux, mais non sans de grands dégâts. Le navire se dirigea lentement vers la terre, et l’équipage fut secouru le lendemain par un autre navire britannique, qui escorta le Carmanie sur une île brésilienne.

Le conflit était le premier du genre entre deux paquebots de luxe devenus navires de guerre et le SMS Casquette Trafalgar est entré dans l’histoire comme le premier navire de ce type à être coulé au combat.

Mais bien que le RMS Carmanie a été endommagé, son temps en mer n’était pas encore terminé. Après avoir été réparé, il est retourné à son service d’origine Liverpool-New York en 1916 et est resté sur la route pendant sept ans de plus. Ensuite, ses moteurs ont été convertis de turbines à vapeur à des turbines à mazout, et il est retourné sur une autre route de l’Atlantique Nord.

La Carmanie a effectué son dernier voyage de Londres à New York en juillet 1931 et a été envoyé aux démolisseurs de navires l’année suivante. Bien qu’il n’ait passé que 26 ans en mer, l’héritage du RMS Carmanie alors que le paquebot de luxe qui a vaincu un autre navire au combat continue de vivre.


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