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Entrez dans le mystère non résolu de DB Cooper, le tristement célèbre skyjacker qui était peut-être un parachutiste et ex-détenu nommé Robert Rackstraw.

Le 24 novembre 1971, un homme d’affaires qui se faisait appeler Dan Cooper a détourné un vol de Portland à Seattle, a collecté une rançon et s’est parachuté avec l’argent. Mais qui était DB Cooper ? Personne ne le sait avec certitude, mais certains pensent qu’il s’agissait d’un homme du nom de Robert Rackstraw.

Qui est DB Cooper

Wikimédia CommonsUne équipe d’enquêteurs privés sur une affaire froide est convaincue que DB Cooper était un homme du nom de Robert Rackstraw.

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Vétéran de la guerre du Vietnam, parachutiste et expert en explosifs, Rackstraw avait certainement les compétences nécessaires pour détourner un avion et s’échapper avec une rançon. Il a également semblé avoir un mépris téméraire pour la loi. Tout au long de sa vie, il a été accusé d’une grande variété de crimes, dont le meurtre. Et lorsqu’on lui a demandé s’il était DB Cooper, Rackstraw n’a pas carrément nié.

Voici pourquoi certains pensent que Robert Rackstraw était DB Cooper, et pourquoi d’autres pensent que le tristement célèbre pirate de l’air était peut-être quelqu’un d’autre.

À l’intérieur du détournement du vol 305

Au début, personne sur le vol 305 de Northwest Orient Airlines n’a accordé beaucoup d’attention à l’homme d’affaires aux cheveux noirs assis au 18C. Buvant tranquillement un bourbon et un soda et fumant une cigarette, il ressemblait à un passager normal en route pour Seattle. Mais ensuite, il a dit à un agent de bord qu’il avait une bombe.

L’homme que les médias appelèrent plus tard DB Cooper – il s’était en fait identifié comme étant Dan Cooper – expliqua calmement ses conditions à l’hôtesse de l’air.


Écoutez ci-dessus le podcast History Uncovered, épisode 15 : DB Cooper, également disponible sur iTunes et Spotify.

“Je veux 200 000 dollars d’ici 17h00”, a-t-il déclaré à Florence Schaffner. “En liquide. Mettre dans un sac à dos. Je veux deux parachutes arrière et deux parachutes avant. Quand nous atterrirons, je veux un camion-citerne prêt à faire le plein. Pas de trucs drôles ou je ferai le travail.

Lorsque le vol 305 a atterri à Seattle, les passagers inconscients ont débarqué, ainsi que la plupart des membres d’équipage. Cooper a récupéré l’argent de sa rançon et les parachutes et a ordonné au pilote de s’envoler pour Mexico. À contrecœur, Cooper a également accepté de laisser l’avion faire une escale de ravitaillement en carburant à Reno, Nevada.

Mais lorsque l’avion a atterri à Reno, le pirate de l’air était introuvable. Cooper, l’argent et deux des parachutes avaient disparu.

Témoignage DB Cooper

Bureau fédéral d’enquêteLe mystérieux pirate de l’air a oublié sa cravate noire dans l’avion.

Au cours des 50 années suivantes, le FBI a eu du mal à répondre à une question déroutante : qui est DB Cooper ? Les autorités n’avaient également aucune idée de l’endroit où l’homme mystérieux aurait pu aller après s’être échappé, en supposant qu’il avait même survécu à son saut apparent de l’avion en premier lieu.

La recherche du tristement célèbre pirate de l’air a conduit à des indices prometteurs en cours de route. En 1980, un jeune garçon est tombé sur 5 000 $ en billets en lambeaux dans l’Oregon, ce qui correspondait à l’argent de la rançon de Cooper.

Près de 30 ans plus tard, les enquêteurs des affaires froides trouvé une «sangle de parachute vieille de plusieurs décennies» tout en parcourant les bois du nord-ouest du Pacifique.

Et tout au long de l’enquête officielle du FBI, les autorités ont examiné plus de 800 suspects. Mais seulement deux douzaines ont été sérieusement envisagées – et le véritable auteur reste incohérent.

À ce jour, l’identité de DB Cooper échappe toujours aux enquêteurs. Mais certains sont catégoriques sur le fait que le pirate de l’air était un vétéran du Vietnam nommé Robert Rackstraw.

Pourquoi certains sont convaincus que Robert Rackstraw était DB Cooper

En 2016, History Channel a diffusé une mini-série intitulée DB Cooper : Affaire classée ? Dans l’émission, le cinéaste Thomas Colbert fait valoir que l’ancien soldat et ex-détenu Robert Rackstraw était DB Cooper depuis le début.

Rackstraw était un vétéran de la guerre du Vietnam, un ancien parachutiste des forces spéciales, un expert en explosifs et un pilote. En d’autres termes, il semble avoir eu les compétences nécessaires pour détourner un avion et parachuter en toute sécurité.

De plus, Rackstraw semblait indifférent aux limites de la loi. Il a été, à plusieurs reprises, arrêté pour fraude par chèque, vol d’avion, possession d’explosifs et même pour le meurtre de son beau-père. “J’ai été acquitté de tout, si je me souviens bien”, Rackstraw sèchement dit le Poste de Washington.

Le FBI a même considéré Rackstraw comme un suspect. Bien que les autorités l’aient renvoyé pour être trop jeune, Colbert affirme que de nombreux agents ont continué à croire que Rackstraw était le pirate de l’air. Il dit que les hauts gradés de l’agence ont évité de dire la vérité sur Rackstraw en raison de ses liens avec la CIA.

“Cela a été une dissimulation, ils font de l’obstruction”, Colbert a dit. “C’est un scandale à l’ancienne.” Il pense également que les hauts gradés du FBI sont gênés que des détectives amateurs aient pu trouver Rackstraw.

Robert Rackstraw

Wikimédia CommonsRobert Rackstraw est un suspect convaincant de DB Cooper, mais il est loin d’être le seul.

Lui et son équipe de 40 personnes, qui comprend plusieurs anciens agents, pensent également que Rackstraw a laissé des indices sur son identité dans une série de lettres.

Dans deux lettres détenues par le FBI, que Colbert a obtenues grâce à la loi sur la liberté d’information, Cooper aurait écrit un certain nombre de codes. Ceux-ci auraient été brisés par Rick Sherwood, un briseur de code de la guerre du Vietnam. Selon Sherwood, une lettre nomme explicitement Rackstraw comme DB Cooper.

Une phrase de la lettre se lit comme suit : “Et s’il vous plaît, dites aux flics larbins que DB Cooper n’est pas mon vrai nom.” Sherwood l’a décodé ainsi : « Je suis le 1er lieutenant Robert Rackstraw, DB Cooper n’est pas mon vrai nom.

Pour Colbert, cela suffit pour considérer l’affaire DB Cooper résolue.

“Nous l’avons maintenant en train de dire:” Je suis Cooper “”, a expliqué Colbert. “Rackstraw est un sociopathe narcissique qui n’a jamais pensé qu’il serait pris. Il essayait de prouver qu’il était plus intelligent que n’importe qui d’autre. Mais il n’a pas pu lutter contre 1500 ans d’intelligence dans notre équipe. Nous l’avons battu.

Pourtant, tout le monde n’est pas convaincu.

L’affaire DB Cooper est-elle résolue ? Les dernières mises à jour sur le mystère

Il ne fait aucun doute que l’équipe de Colbert présente un dossier convaincant. Mais Rackstraw était loin d’être la seule personne qui aurait pu réussir ça.

De nombreux autres suspects semblent tout aussi convaincants, dont Richard McCoy, qui a collecté 500 000 dollars de rançon avant de sauter d’un avion dans l’Utah en 1972. Une autre théorie postule qu’une femme nommée Barbara Dayton s’est déguisée en homme pour réussir le braquage afin de se venger. la FAA pour avoir refusé de lui donner une licence de pilote professionnel. Pendant ce temps, plusieurs autres sont convaincus que leurs proches décédés en sont les responsables.

De plus, certains insistent sur le fait que Rackstraw n’a jamais été un suspect sérieux en premier lieu. Geoffrey Gray, qui a écrit l’un des livres les plus définitifs sur DB Cooper, Pirater un avionn’a même pas inclus Rackstraw dans son travail.

Même si le FBI a officiellement clos son enquête sur DB Cooper en 2016, la fascination pour le tristement célèbre pirate de l’air persiste clairement à ce jour. Rien qu’en 2021, DB Cooper a fait de nombreux gros titres.

En janvier, Tina Mucklow, une hôtesse de l’air qui était la dernière personne à avoir jamais vu ou parlé à Cooper, s’approcha avec son histoire pour la première fois. Quelques semaines plus tard, un suspect de DB Cooper nommé Sheridan Peterson – un vétéran de la guerre et un parachutiste – mort en prison. Et en août, un expert de DB Cooper a entrepris de creuser le long du fleuve Columbia dans l’espoir de trouver de nouveaux indices.

Mais l’affaire DB Cooper est-elle résolue ? Loin de là. L’affaire reste là où elle était depuis novembre 1971 : un mystère. Même Rackstraw est décédé en 2019, emportant dans la tombe tout ce qu’il savait sur DB Cooper.

Dans la vie, cependant, il a souvent dansé autour de la question de l’identité de DB Cooper. Une fois, lorsqu’on lui a demandé devant la caméra s’il était Cooper, Rackstraw n’a pas carrément nié. Au lieu de cela, il a souri et a dit: “J’ai le vertige.”


Après avoir lu sur les suspects potentiels derrière qui était DB Cooper, découvrez les cinq mystères non résolus les plus étranges de l’histoire humaine. Ensuite, lisez le vol de diamants qui a déconcerté le monde.

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