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Le Dr Maitland Jones Jr. a été licencié après que 82 étudiants de NYU aient signé une pétition affirmant que sa chimie organique était trop difficile et qu’il était “condescendant et exigeant”.

Maitland Jones Jr.

université de PrincetonMaitland Jones Jr. est considéré comme un expert dans le domaine de la chimie organique, mais certains étudiants ont contesté son style d’enseignement.

Personne n’a dit que la chimie organique serait facile. Mais pour des dizaines d’étudiants qui ont suivi le cours de chimie organique de Maitland Jones Jr. à l’Université de New York au printemps 2022, le cours semblait presque impossible. Ils ont partagé des griefs, lancé une pétition et donné à Jones de mauvaises évaluations d’enseignement. Maintenant, NYU a décidé de résilier son contrat.

Selon Le New York Times, 82 des 350 étudiants de Jones ont signé une pétition critiquant son style d’enseignement et la difficulté de sa classe après le semestre de printemps. Appelant son ton « condescendant et exigeant », ils ont blâmé Jones pour leurs mauvaises performances à ses examens.

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“Nous sommes très préoccupés par nos scores et constatons qu’ils ne reflètent pas fidèlement le temps et les efforts consacrés à cette classe”, indique la pétition, selon Le New York Times. “Nous vous exhortons à réaliser qu’une classe avec un pourcentage aussi élevé d’abandons et de faibles notes n’a pas réussi à faire de l’apprentissage et du bien-être des étudiants une priorité et a une mauvaise image du département de chimie ainsi que de l’établissement dans son ensemble.”

De nombreux étudiants, espérant poursuivre une carrière médicale, ont estimé que le cours de chimie organique de Jones avait anéanti leurs rêves. Mais d’autres professeurs – et certains étudiants – se sont levés pour la défense de Jones.

Nyu Diplômé récent

Alexi Rosenfeld/Getty ImagesUn récent diplômé de NYU.

“Vous pouvez travailler dur et ne pas obtenir un A dans quelque chose simplement parce que c’est au-delà de ce que vous pouvez faire”, a écrit Elizabeth Spiers, professeur de journalisme à NYU sur Twittercomme le rapporte le Indépendant. “Ce n’est pas un défaut moral, mais cela devrait probablement vous dire que vous n’allez pas dans la bonne direction avec l’école de médecine. Je pense que c’est difficile à accepter pour beaucoup d’étudiants.

Ryan Xue, un ancien élève de Jones, a également défendu le style d’enseignement du professeur.

“C’est un grand cours magistral, et il a aussi la réputation d’être un cours de désherbage”, a-t-il déclaré. Le New York Times. « Il y a donc des gens qui n’auront pas les meilleures notes. Certains des commentaires ont peut-être été très fortement influencés par la note obtenue par les élèves. »

Pour Jones, 84 ans, une star dans le domaine de la chimie organique qui a littéralement écrit le livre sur le sujet, Chimie organique – son licenciement a moins à voir avec son style d’enseignement qu’avec un manque de concentration et d’engagement qu’il a remarqué chez les étudiants au cours de la dernière décennie.

“Les étudiants lisaient mal les questions d’examen à un rythme étonnant”, a-t-il écrit dans un e-mail à NYU après son licenciement, selon Le New York Times. Après la pandémie, a-t-il dit, les étudiants semblaient perdre la capacité d’étudier.

“Ils ne venaient pas en classe, c’est sûr parce que je peux compter la maison”, a également déclaré Jones. Le New York Times. “Ils ne regardaient pas les vidéos [that I made]et ils n’ont pas été en mesure de répondre aux questions.

Maitland Jones Chimie organique

AmazoneMaitland Jones a co-écrit le manuel de 1 300 pages Chimie organiquemaintenant dans sa cinquième édition.

Mais NYU a insisté sur le fait que le licenciement de Jones était justifié.

“En bref, il a été embauché pour enseigner et n’a pas réussi”, a déclaré un porte-parole de la NYU. Fox Nouvelles Numérique. “NYU a beaucoup de cours difficiles et beaucoup d’élèves difficiles parmi les professeurs – ils ne se retrouvent pas avec des résultats qui soulèvent des questions sur la qualité et l’efficacité de l’enseignement, comme ce cours l’a fait.”

Dans une déclaration au Indépendantun porte-parole de la NYU a ajouté que les scores d’évaluation des cours de Jones “étaient de loin les pires non seulement parmi les membres du département de chimie, mais parmi tous les cours de sciences de premier cycle de l’université et plusieurs étudiants”. [complained] à propos de son dédain, de son absence de réaction, de sa condescendance et de son opacité à propos de la notation.

Jones dit qu’il n’est pas contrarié d’avoir été licencié – il avait de toute façon prévu de prendre sa retraite bientôt – mais il est préoccupé par ce que son licenciement dit sur l’enseignement supérieur.

“Je veux juste m’assurer que cela n’arrive à personne d’autre”, a-t-il déclaré. Le New York Times.

Et son collègue, le professeur de chimie de la NYU Kent Kirshenbaum, a noté que rendre certains cours plus faciles ou répondre aux demandes des étudiants pourrait avoir un impact dévastateur sur la société dans son ensemble.

« À moins que vous n’appréciiez ces transformations au niveau moléculaire [in organic chemistry class],” il a dit Le New York Times“Je ne pense pas que vous puissiez être un bon médecin, et je ne veux pas que vous traitiez des patients.”


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