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Quand le Challenger a explosé juste après le décollage le 28 janvier 1986, les sept membres d’équipage sont morts alors que des millions d’Américains regardaient à la télévision.

Épave du Challenger au fond de l'océan

Chaîne historique/TwitterL’équipe de télévision travaillait sur un documentaire et cherchait l’épave d’un avion datant de la Seconde Guerre mondiale lorsqu’elle a trouvé le Challenger épave à la place.

Près de 37 ans après la Challenger l’explosion tragique de la navette spatiale a tué les sept membres d’équipage à bord, des plongeurs travaillant pour un documentaire télévisé sont tombés sur un morceau de l’épave au large des côtes de la Floride.

“Pour des millions de personnes dans le monde, moi y compris, le 28 janvier 1986 ressemble encore à hier”, a écrit l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, dans un communiqué. Déclaration de presse. “Cette découverte nous donne l’occasion de nous arrêter une fois de plus, de relever l’héritage des sept pionniers que nous avons perdus et de réfléchir à la façon dont cette tragédie nous a changés.”

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En cette fatidique journée d’hiver, des millions d’Américains ont regardé avec horreur, 73 secondes seulement après le décollage, un dysfonctionnement provoquant la Challenger exploser, emportant avec lui la vie de Michael Smith, Francis Scobee, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Judith Resnik, Gregory Jarvis et Christa McAuliffe.

Plus tôt cette année, une équipe de documentaires de History Channel a découvert le Challengerde l’épave au large des côtes de la Floride alors qu’il cherchait l’épave d’un avion datant de la Seconde Guerre mondiale pour un film sur le triangle des Bermudes.

Au lieu de l’avion, ils sont tombés sur un “grand objet fabriqué par l’homme partiellement recouvert de sable sur le fond marin”, selon le communiqué. La construction moderne de l’objet, ses tuiles carrées de huit pouces et sa proximité avec la Florida Space Coast ont conduit l’équipe à contacter des représentants de la NASA, qui ont récemment confirmé que la découverte est bien un vestige de la Challenger.

La chaîne History a également partagé une vidéo de la récupération du Challenger débris:

Challenger et son équipage vivent dans les cœurs et les mémoires de la NASA et de la nation », a déclaré Janet Petro, directrice du Kennedy Space Center, qui a historiquement exposé d’autres pièces du Challengerl’épave. “Aujourd’hui, alors que nous tournons à nouveau nos regards vers la Lune et Mars, nous voyons que le même amour de l’exploration qui a conduit le Challenger continue d’inspirer les astronautes de la génération Artemis d’aujourd’hui, les appelant à s’appuyer sur l’héritage de connaissances et de découvertes au profit de toute l’humanité.

La Challenger L’explosion marque toujours l’un des échecs les plus choquants et les plus tragiques du programme spatial américain.

La Challenger le lancement de la navette avait été retardé à de nombreuses reprises, et lorsqu’elle a finalement été lancée le 28 janvier 1986 à 11h38, elle est montée à environ 48 000 pieds au-dessus de la surface de la Terre avant l’explosion – le résultat d’une combinaison d’équipements défectueux, de mauvaises conditions météorologiques , et un leadership imprudent.

Équipage Challenger

Getty ImagesL’explosion a coûté la vie à Michael Smith, Francis Scobee, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Judith Resnik, Gregory Jarvis et Christa McAuliffe.

Plusieurs ingénieurs et membres du personnel du projet ont averti que la navette n’était pas prête pour le lancement, et la nuit précédant l’accident, un entrepreneur en ingénierie travaillant sur la mission a même refusé de signer une recommandation de lancement. La NASA, cependant, est passée par le Challenger lancer quand même.

De plus, de nombreux membres de l’équipage ont probablement survécu à l’explosion elle-même, restant conscients alors qu’ils retournaient vers la Terre à une vitesse de 207 miles par heure avant de toucher la surface de l’océan – probablement arrachés de leurs sièges et écrasés contre les murs de la cabine. .

La panne catastrophique a été causée par un problème avec les joints toriques de la navette – des joints en caoutchouc qui recouvraient certaines parties du Challengerpropulseurs de fusée. Le pire, c’est que la NASA était au courant des problèmes de joints toriques depuis 15 ans avant la Challenger explosion.

Explosion de la navette Challenger

MediaNews Group/Boston Herald via Getty ImagesUne photographie de la Challenger navette spatiale, un peu plus d’une minute après son lancement alors qu’elle explosait.

En fait, un entrepreneur de la défense a averti en 1971 qu’il était possible de brûler les joints toriques d’une navette – et que si cela se produisait près d’un réservoir d’hydrogène, cela pourrait être désastreux.

Plus d’une décennie plus tard, la NASA a continué à faire face à des problèmes avec les joints toriques de leurs navettes, avec sept des neuf lancements de navettes dans les années précédant le Challenger incident montrant des signes de joints toriques endommagés.

À l’époque, le commissaire Richard Feynman avait même prévenu que l’agence jouait « une sorte de roulette russe… Vous vous en sortez, mais il ne faut pas recommencer encore et encore ».

Pourtant, malgré tous les avertissements et les preuves que les choses pourraient mal tourner, le ChallengerLe lancement de a été poussé jusqu’au bout et a donné des résultats mortels.

L’incident a marqué des changements importants dans les programmes de navette de la NASA, notamment l’ajout d’un système d’évacuation d’urgence pour l’équipage à bord.

“A la NASA, la valeur fondamentale de la sécurité est – et doit rester à jamais – notre priorité absolue”, a déclaré Nelson dans la nouvelle déclaration, “d’autant plus que nos missions explorent plus du cosmos que jamais auparavant.”

La NASA dit qu’elle réfléchit maintenant à ce qu’il faut faire avec l’épave nouvellement récupérée, dans l’espoir de lui trouver un but qui honorera l’équipage du Challenger.


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