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Dans le New York des années 1970, un tueur en série non identifié connu sous le nom de “Charlie Chop-Off” a ciblé de jeunes garçons noirs et portoricains et mutilé vicieusement leurs organes génitaux – et il n’a jamais été attrapé.

Charlie Chop-Off

Un croquis de la police de 1972 du tueur en série connu uniquement sous le nom de “Charlie Chop-Off”.

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Cela ressemble à une légende urbaine – un tueur en série qui cible les jeunes garçons et leur coupe les organes génitaux. Mais le cas cauchemardesque de “Charlie Chop-off” était bien réel et reste terriblement non résolu.

Entre 1972 et 1973, un tueur en série a ciblé de jeunes garçons noirs et portoricains vivant à Manhattan, les coupant brutalement, mutilant leurs organes génitaux et emportant parfois même le pénis coupé avec lui comme trophée macabre.

Des témoins oculaires ont décrit le tueur comme un homme mince dans la trentaine. Mais en dépit d’avoir interrogé des centaines de personnes, la police n’a pas pu trouver le tueur – jusqu’à ce qu’un enlèvement raté les conduise à un malade mental avec un casier judiciaire.

Le dérangé Erno Soto était-il en fait Charlie Chop-off – ou le vrai tueur s’est-il enfui avec ses crimes?

Les victimes innocentes de Charlie Chop-off

Chaque tueur en série a un schéma – et Charlie Chop-off n’a pas fait exception. Chacune de ses victimes avait entre 8 et 10 ans. C’étaient tous des garçons portoricains noirs ou à la peau foncée. Et ils ont tous subi des coupures sur le corps.

La première victime était Douglas Owens, 8 ans. Police trouvé son corps le 9 mars 1972, sur un toit de Harlem, mort par 38 coups de couteau sur tout le corps. Fait troublant, le tueur avait également mutilé ses parties génitales.

Au début, cela ressemblait à un crime isolé – jusqu’à un mois plus tard, lorsque le tueur a de nouveau frappé.

Cette fois, la victime était un garçon de 10 ans. Puis, le 20 avril, Charlie Chop-off a attaqué le garçon, le poignardant au cou et au dos. Cette fois, le tueur lui a sectionné les organes génitaux et les a emportés avec lui.

Miraculeusement, la deuxième victime a survécu à son attaque et a pu donner à la police une description de Charlie Chop-off. Mais les tueries ne se sont pas arrêtées là.

En octobre 1972, un garçon de 9 ans nommé Wendell Hubbard est décédé à East Harlem. Hubbard vivait à seulement six pâtés de maisons de Douglas Owens. Charlie Chop Off avait également poignardé Hubbard 17 fois et lui avait horriblement arraché les organes génitaux.

Wendell Hubbard

Domaine publicWendell Hubbard n’avait que neuf ans lorsqu’il a été assassiné à East Harlem.

Puis, en mars 1973, le meurtrier non identifié fait une autre victime. Luis Ortiz, neuf ans, a disparu alors qu’il se rendait au dépanneur. La police a ensuite retrouvé son corps dans le sous-sol d’un appartement voisin.

Comme les victimes précédentes, Ortiz avait subi 38 coups de couteau brutaux et le tueur avait sectionné ses organes génitaux. Mais la police n’était pas plus près d’attraper le tueur.

Panique à New York à propos de Charlie Chop-Off

Protestation des familles

New York TimesDes New-Yorkais de tous âges ont protesté, exigeant la protection de la police pour empêcher d’autres meurtres.

À l’été 1973, le NYPD savait qu’il avait un tueur en série sur les bras. Mais trouver Charlie Chop Off ne serait pas facile.

La seule victime survivante a décrit le tueur comme étant espagnol ou italien et marchant peut-être en boitant. La description vague a laissé la police sans suspect clair.

La police a distribué un croquis de Charlie Chop Off à Harlem, demandant aux voisins de rester vigilants en cas de comportement suspect.

Les garçons de Harlem des années 1970

Jack Garofalo/Paris Match via Getty ImagesDes garçons dans les rues de Harlem dans les années 1970.

Après un quatrième meurtre le 17 août 1973, la police s’est demandée si leur assassin avait changé son schéma – ou s’ils avaient un imitateur entre les mains.

Steven Cropper ressemblait beaucoup aux victimes précédentes. Un garçon noir de 8 ans, le corps de Cropper a été retrouvé sur un toit. Mais au lieu de coups de couteau, la police a trouvé des entailles de rasoir sur le corps du garçon. Et le tueur n’avait pas mutilé les organes génitaux du garçon.

La police a interrogé une centaine de suspects, selon le New York Times – mais n’étaient pas plus près de trouver Charlie Chop-off.

Les déclarations de témoins ont convaincu la police que l’assassin de Cropper avait également tué Hubbard et Owens. Des témoins ont vu Cropper avec un homme hispanique mince dans la trentaine, mesurant entre 5’6 “et 5’10” et “avec une démarche étrange, presque comme boiteuse”.

La description était presque identique à celle de Charlie Chop-off, décrit comme un homme hispanique, d’environ cinq pieds et neuf pouces, avec une carrure mince et entre 30 et 40 ans. Et la seule victime qui s’est échappée a dit que le tueur boitait.

Erno Soto était-il l’infâme Charlie Chop-Off

Un enlèvement bâclé a finalement conduit la police à son meilleur suspect dans les horribles meurtres de mutilations génitales : un homme perturbé nommé Erno Soto.

Le 25 mai 1974, Soto a tenté d’enlever un garçon portoricain de 9 ans, mais des voisins sont intervenus, retenant Soto jusqu’à ce que la police arrive pour l’arrêter.

Pendant l’interrogatoire, Soto a avoué avoir tué Steven Cropper. Mais il a refusé d’avouer d’autres crimes. Et la seule victime survivante n’a pas pu choisir Soto dans une file d’attente.

La police était certaine d’avoir arrêté le tueur. Soto avait des antécédents criminels : il avait été en prison pour cambriolage et trafic de stupéfiants. Il était instable : Soto a été interné dans un établissement psychiatrique public des années avant le premier meurtre.

L’histoire personnelle de Soto semblait également correspondre au profil. Après s’être séparé de sa femme, Soto a découvert qu’elle avait eu un enfant avec un homme noir. Et peu de temps après, les attaques visant les garçons noirs ont commencé.

Et puis la police a découvert une dénonciation anonyme après le tout premier meurtre qui a accusé Erno Soto du crime.

Mais était-il le tueur ?

Erno Soto a été jugé pour le meurtre de Steven Cropper en 1976. Au cours du procès, un psychiatre a déclaré que Soto était une “personne dangereuse” qui avait “besoin d’une surveillance constante”, selon le Fois.

“Quand il est seul dans la société, il est littéralement une bombe à retardement ambulante”, a déclaré le Dr John Baer Train.

Il y avait cependant un trou majeur dans l’affaire contre Soto. L’hôpital d’État de Manhattan a déclaré que Soto était dans leur établissement le jour de la mort de Cropper. Les responsables de l’hôpital ont affirmé que Soto aurait pu s’échapper de l’établissement, mais le doute s’était déjà glissé dans l’affaire.

Au lieu de déclarer Soto coupable de meurtre, le jury l’a déclaré non coupable pour cause de folie. La décision a fait atterrir Soto dans un établissement psychiatrique à sécurité maximale.

Officiellement, l’affaire Charlie Chop-off reste non résolue. Plus de 40 ans après le premier meurtre, la police classe toujours les crimes horribles comme des affaires ouvertes.

Mais plusieurs signes pointent encore Soto comme le tueur. Il correspondait à la description du témoin oculaire et son alibi n’était pas hermétique, étant donné qu’il avait été autorisé à quitter l’établissement psychiatrique pour le week-end et qu’il se serait vérifié lorsque Douglas Owens et Wendell Hubbard ont été tués.

Et les meurtres de Charlie Chop-off ont pris fin après que la police a arrêté Soto. Soit ils ont attrapé le meurtrier, soit un horrible tueur en série est toujours en fuite.


Charlie Chop Off était l’un des nombreux tueurs en série à avoir échappé à la justice. Ensuite, découvrez les tueurs en série les plus prolifiques, puis découvrez les meurtres non résolus qui affligent encore les détectives.

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