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Un bain de bouche au whisky le matin, une bouteille de champagne au déjeuner, un verre avec le président Roosevelt. Tout cela dans une journée de travail pour le Premier ministre britannique Winston Churchill.

Winston Churchill en train de boire

Renard Photos/Getty ImagesWinston Churchill buvant lors d’un déjeuner avec le lord-maire à la Mansion House de la ville de Londres.

Les réalisations de Winston Churchill en tant que Premier ministre du Royaume-Uni sont difficiles à égaler. Si vous pensez à ce que vous avez accompli par rapport à ce que Churchill avait, vous pourriez vous retrouver dans un gouffre de désespoir. Vous voudrez peut-être simplement atteindre cette bouteille de bière ou ce verre de whisky pour vous engourdir de votre manque de réalisations.

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Malheureusement, ce faisant, vous ne ferez qu’accroître ces sentiments d’infériorité. Vous voyez, Winston Churchill était aussi un boozer, un sot, un amateur d’alcool et il pouvait certainement vous surpasser.

La soif inextinguible de Churchill pour l’alcool n’était pas exactement un secret. Membres du personnel de la Maison Blanche dans l’administration de Franklin Roosevelt avais un terme spécial quand Churchill est venu pour une visite : “Winston Hours”. Fondamentalement, pendant ce temps, le président et le premier ministre auraient trois draps au vent. Soi-disant, Roosevelt avait besoin de dormir 10 heures par nuit pendant trois nuits pour se remettre des «heures Winston».

La longue histoire de Winston Churchill avec l’alcool

L’affinité de Churchill pour la boisson remonte à l’époque où il était un correspondant de 25 ans couvrant la guerre des Boers pour la Poste du matin en 1899. Lorsqu’il a été envoyé au front, il a emporté avec lui 36 bouteilles de vin, 18 bouteilles de scotch vieilli et six bouteilles de brandy millésimé.

Il a été cité une fois comme disant: «Quand j’étais plus jeune, j’avais pour règle de ne jamais prendre de boisson forte avant le déjeuner. C’est maintenant ma règle de ne jamais le faire avant le petit déjeuner.

Ses armoires étaient toujours remplies de whisky, de bordeaux et de porto. En 1936, Churchill aurait eu un onglet avec son marchand de vin qui équivalait aujourd’hui à 75 000 $.

Lorsqu’il est devenu Premier ministre en 1940, Churchill a refusé de modérer sa consommation d’alcool. Il a admis qu’il avait une dépendance à l’alcool, mais n’a fait aucune tentative pour arrêter. Le déjeuner et le dîner étaient accompagnés de cognac et de champagne, et il avait toujours un verre de whisky à ses côtés.

Winston Churchill boit de l'alcool

Getty ImagesWinston Churchill lève son verre aux côtés de sa femme Clémentine en Suisse.

Il est difficile de déterminer exactement combien Churchill a bu. Une estimation plaçait sa consommation de champagne Pol Roger à 42 000 bouteilles Pendant sa durée de vie.

La vérité s’est estompée de rumeurs quant à l’ampleur de son excès. C’était l’impression de Churchill que les Européens appréciaient un chef qui pouvait retenir son alcool, il n’a donc pas fait grand-chose pour étouffer les rumeurs de toute façon.

Selon le secrétaire privé de Churchill, Jock Colville, il commencerait sa journée avec un “rince-bouche quotidien au whisky”. À partir de là, une fois que la consommation d’alcool a commencé, elle a continué.

Comment la consommation d’alcool de Winston Churchill n’a jamais interféré avec son esprit

Donner de grands discours était l’un des traits les plus remarquables de Churchill. Son discours “Blood, Toil, Tears, and Sweat” était son premier discours en tant que Premier ministre. Son discours « We Shall Fight on the Beaches » à Dunkerque est déploré pour son message inspirant. Mais l’éloquence émouvante de Churchill ne s’est pas limitée à des moments d’importance historique majeure. Il avait un esprit naturel.

Combinant ce sens de l’humour malicieux avec son penchant pour l’alcool, il a une fois a dit “Quand j’étais un jeune subalterne dans la guerre d’Afrique du Sud, l’eau n’était pas potable. Pour le rendre agréable au goût, nous avons dû ajouter du whisky. Par un effort diligent, j’ai appris à l’aimer.

Pas du genre à laisser sa consommation d’alcool gêner sa langue rapide, l’intoxication de Churchill a parfois amélioré ses capacités. L’une des anecdotes les plus notables est une histoire qui tourne autour d’une femme accusant Churchill d’être – quoi d’autre – martelé. La femme en question n’est pas claire, mais certains pensent qu’il s’agissait de la conservatrice Lady Astor.

Comme l’histoire se rendelle a fait la remarque: “Vous, M. Churchill, êtes ivre.”

La prétendue réponse de Churchill ?

« Ma chérie, tu es laide, et en plus tu es d’une laideur répugnante. Mais demain je serai sobre et tu seras toujours d’une laideur dégoûtante.

Que vous choisissiez de considérer l’histoire comme une vérité ou un mythe, il existe de nombreuses preuves montrant que Sir Winston Churchill – le bouledogue britannique, l’écrivain prolifique, le célèbre politicien – était aussi un peu alcoolique.


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