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Le Panjandrum était censé changer le cours de la guerre pour les Britanniques et aider les Alliés le jour J. Au lieu de cela, il a presque pris un chien.

Grand Panjandrum

Musées impériaux de la guerreLe Panjandrum, une roue massive bordée de roquettes, était censé percer les défenses allemandes.

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Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Alliés ont expérimenté de nouvelles armes. Mais une invention n’a jamais dépassé le stade du prototype. Le Panjandrum, un rouet propulsé par des fusées, était tout simplement trop dangereux.

Le Panjandrum a été conçu pour atteindre des vitesses de 60 miles par heure et pour briser des murs de béton de 10 pieds. En forme de roue de chariot massive, l’arme était équipée d’environ 70 roquettes et bourrée d’explosifs. Mais finalement, cela a rendu le Panjandrum trop dangereux pour être déployé en temps de guerre.

“Les généraux ont fui pour se mettre à l’abri”, ont écrit James Moore et Paul Nero du Panjandrum dans leur livre Missiles guidés par pigeons : et 49 autres idées qui n’ont jamais décollé. « Le caméraman officiel a failli être fauché. Et le Panjandrum, roquettes battantes, roues en feu, désintégré.

Après ce dernier test raté, le projet expérimental a pris fin.

La Seconde Guerre mondiale et le mur de l’Atlantique

La guerre contre l’Allemagne était dans une impasse en 1943. Malgré d’intenses bombardements, les Allemands n’avaient pas réussi à conquérir la Grande-Bretagne. Dans le même temps, les Alliés peinent à s’implanter en Europe.

Craignant une invasion à travers la Manche, les Allemands avaient érigé de lourdes fortifications le long du littoral européen. Connue sous le nom de mur de l’Atlantique, la barrière s’étendait de la Norvège à l’Espagne.

D’épais bunkers en béton bordaient la plage, selon L’histoire sur le net. Des barbelés, des mines cachées et des canons d’artillerie massifs ont renforcé les défenses.

Mur de l'Atlantique

Archives fédérales allemandesLes fortifications du mur de l’Atlantique faisaient de l’invasion une proposition risquée.

Des murs de béton imposants rendaient une invasion impossible. Jusqu’à ce que les Britanniques proposent une arme capable de faire exploser le mur de l’Atlantique.

Au sein de la marine britannique, la Direction du développement des armes diverses (DMWD) était chargée de créer de nouvelles machines de guerre. Et le DMWD a relevé le défi : ils ont inventé le Panjandrum.

Conception du Panjandrum

Qu’est-ce que le Panjandrum ? Essentiellement, les Britanniques ont construit deux roues, chacune de 10 pieds de haut, et les ont jointes avec un tube creux bourré d’explosifs.

Des roquettes attachées aux roues propulseraient la machine de guerre vers les fortifications allemandes.

En théorie, le Panjandrum était amphibie. Les Britanniques prévoyaient d’approcher la plage dans une péniche de débarquement et de lancer la machine de guerre dans l’eau. Ensuite, le Panjandrum roulait vers le rivage et s’écrasait contre le mur de l’Atlantique, creusant un trou dans le béton.

Une fois que le Panjandrum avait pénétré les défenses allemandes, les chars alliés roulaient à travers les trous.

Pourquoi concevoir une roue propulsée par fusée ? Selon Histoire de guerre en ligne, le DMWD espérait que le Panjandrum sauverait des vies. Débarquer des troupes sur une plage fortement fortifiée pouvait rapidement devenir un carnage. Mais en faisant rouler une douzaine de Panjandrums à travers la ligne allemande, les Alliés espéraient pouvoir éviter l’effusion de sang.

Il n’y avait qu’un seul problème : le Panjandrum était presque impossible à faire fonctionner.

Tester la machine de guerre

Alimenter le Panjandrum était un problème. Pour abattre la machine sur la plage, le DMWD a attaché des roquettes aux roues. Mais les roquettes n’ont pas toujours fonctionné, et certaines d’entre elles ont explosé.

Les Britanniques ont appris les problèmes du prototype à la dure. En 1943, ils testent le Panjandrum sur une plage du Devon.

Au début, le test s’est bien passé. Le Panjandrum est passé de la péniche de débarquement à la plage, propulsé par des fusées. Jusqu’à ce que certaines des fusées échouent. Le rouet a déraillé.

Panjandrum après le procès

Louis Klemantaski/Gouvernement britanniqueAprès avoir filé sur la plage, le Panjandrum s’est finalement immobilisé sur le flanc.

Sans se laisser décourager, le DMWD a modifié le prototype. Ils ont ajouté une autre roue et plus de fusées. Enfin, pour maintenir la trajectoire de la machine, ils ont renforcé les roues avec des câbles en acier.

Sauf que parfois les câbles se sont cassés, créant encore plus de ravages.

Heureusement, les Britanniques ont décidé de ne pas remplir le centre du tambour d’explosifs pour les tests. Au lieu de cela, selon FILAIREils ont opté pour un choix beaucoup plus sûr : le sable.

L’épreuve finale du Panjandrum

Malgré les tests désastreux, les Britanniques ont continué à travailler sur le Panjandrum. En janvier 1944, le DMWD invita les hauts gradés, y compris des scientifiques, des officiers de marine et des photographes, à assister à la machine de guerre en action.

Le test a commencé sans encombre. Avec des tirs de roquettes, le Panjandrum a roulé sur l’eau et sur la plage. Mais ensuite, le test a pris une tournure.

Procès de Panjandrum

Louis Klemantaski/Gouvernement britanniqueDes amiraux et généraux britanniques se sont réunis pour assister au procès final du Panjandrum.

Selon Collection d’histoireun documentaire de la BBC décrit ce qui s’est passé ensuite.

“Au début, tout s’est bien passé”, rapporte le documentaire. « Panjandrum a roulé dans la mer et a commencé à se diriger vers le rivage.

« Puis une pince a donné. Une première, puis deux autres roquettes se sont libérées. Panjandrum a commencé à vaciller de façon inquiétante.

La roue tirée par la fusée a tourné vers le lieutenant Louis Klemantaski, un photographe de la Royal Navy. En regardant à travers une lentille télescopique, Klemantaski a pensé que l’arme était plus loin – alors il a continué à filmer.

Mais le rugissement du Panjandrum força Klemantaski à lever les yeux. Quand il l’a fait, il a vu une roue de 10 pieds voler vers lui, des roquettes tirant dans toutes les directions.

Klemantaski a couru pour sauver sa vie. Les amiraux et généraux qui s’étaient rassemblés pour regarder le test ont plongé pour se mettre à l’abri.

“Panjandrum retournait maintenant vers la mer mais s’est écrasé sur le sable où il s’est désintégré dans de violentes explosions, des roquettes déchirant la plage à grande vitesse.”

Le chien d’un officier a décollé après une fusée lâche. Les amiraux ont convenu que le Panjandrum était un échec.

Le jour J sans le Panjandrum

Des mois après que les Britanniques ont mis au rebut le Panjandrum, ils ont réussi à percer le mur de l’Atlantique et ont envahi la Normandie.

Le jour J, le 6 juin 1944, plus de 160 000 soldats alliés ont pris d’assaut les plages de Normandie. “Nous n’accepterons rien de moins qu’une victoire complète”, a déclaré le général Dwight D. Eisenhower dans un communiqué ordre.

Comme on le craignait, l’audacieuse invasion a coûté cher. Les Alliés subirent plus de 9 000 pertes. Pourtant, le jour J a finalement réussi. L’une des plus grandes invasions de l’histoire a fonctionné – mais sans le Panjandrum.

A quoi aurait ressemblé le jour J avec des dizaines de roues enflammées explosant sur les plages de Normandie ? Les pertes auraient pu être encore plus élevées. La mise au rebut de l’arme expérimentale était la bonne décision.


Les Britanniques n’étaient pas les seuls à rêver de nouvelles armes folles. Ensuite, découvrez les armes nazies extravagantes développées pendant la guerre, puis découvrez le carnage et l’héroïsme du jour J en images.

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