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Condamné comme traître au roi d’Angleterre en août 1305, William Wallace a fait face à une exécution tortueuse qui était considérée comme horrible même selon les normes médiévales. Non seulement il a été étiré et démembré, mais ses organes génitaux ont été tranchés et ses entrailles ont été arrachées.

Décès de William Wallace

Archives d’histoire universelle / Groupe d’images universelles via Getty Images)Le légendaire guerrier écossais William Wallace a été représenté peu de temps avant d’être jugé pour trahison et condamné à une mort horrible en 1305.

Tous ceux qui ont vu le film de 1995 Un cœur brave sait que William Wallace est mort d’une manière particulièrement horrible. Mais l’exécution réelle du guerrier écossais était encore pire que dans le film.

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Né en 1270, Wallace est devenu célèbre pendant la première guerre d’indépendance écossaise face aux Anglais. Peut-être motivé par le patriotisme, et peut-être par la mort de sa femme aux mains des Anglais, Wallace a séduit ses compatriotes en les menant à la victoire à la bataille de Stirling Bridge.

Ensuite, William Wallace a fait monter les enchères. Nommé Gardien du Royaume d’Écosse, Wallace mena des raids sur le territoire anglais et attira la colère du roi anglais, Edward I. Mais lorsque l’Angleterre répondit à la bataille de Falkirk, Wallace et ses hommes furent vaincus par des arcs longs anglais.

À partir de là, la mort de William Wallace était inévitable. Bien que le guerrier ait démissionné de sa tutelle, il restait une menace aux yeux d’Edward I. En 1305, Wallace fut trahi par un compatriote écossais, capturé et jugé.

Reconnu coupable, Wallace a été déshabillé, traîné derrière des chevaux sur des kilomètres et castré – le tout avant que les Anglais ne lui arrachent le cœur, les poumons et d’autres organes, et ne le décapitent et ne l’écartèlent devant une foule rugissante.

C’est la macabre histoire vraie de la mort de William Wallace.

Comment William Wallace est devenu le roi rebelle d’Écosse

William Wallace

Archives Hulton/Getty ImagesWilliam Wallace s’est battu pour l’indépendance de l’Ecosse contre l’Angleterre au 13ème siècle.

La plupart de ce que nous savons aujourd’hui sur William Wallace provient d’un poème du XVe siècle du ménestrel Blind Harry intitulé, Actes et Deidis de l’Illustre et Vallyeant Campioun Schir William Wallace.

Écrit 172 ans après la mort de William Wallace, le poème suggère que Wallace est né vers 1270 à Elderslie, en Écosse. Bien que les détails exacts de la jeunesse de Wallace ne soient pas clairs, une chose semble certaine : il méprisait les Anglais.

L’Écossais a noté que Wallace a refusé de signer les Ragman Rolls , des documents qui promettaient l’allégeance de la noblesse et de la noblesse écossaises à la couronne anglaise. En outre, Ecosse non découverte a rapporté que Wallace est devenu un “hors-la-loi” pour avoir tué un certain nombre d’Anglais bien avant de devenir un “combattant de la liberté”.

Et la colère de Wallace pour les Anglais n’a augmenté qu’en mai 1297. Puis, peut-être après la mort de sa femme Marion Braidfoot aux mains des troupes anglaises, Wallace a conduit un groupe d’Écossais au château de Lanark, où ils ont massacré le haut shérif Sir William Heselrig et tous les soldats anglais qu’ils pouvaient trouver.

Quelques mois plus tard, en septembre 1297, Wallace et un autre guerrier nommé Andrew de Moray rencontrèrent les Anglais à la bataille de Stirling Bridge. Bien que deux frères anglais aient tenté de convaincre les Écossais de ne pas se battre, Wallace a refusé de reculer.

“Retournez vers vos amis”, dit Wallace aux frères selon le Société du clan Wallace, « et dites-leur que nous venons ici sans intention pacifique, mais prêts pour la bataille, déterminés à venger nos torts et à libérer notre pays. Que tes maîtres viennent nous attaquer ; nous sommes prêts à les rencontrer barbe à barbe.

Bataille du pont de Stirling

Getty ImagesUne représentation de la bataille de Stirling Bridge, qui a eu lieu le 11 septembre 1297.

William Wallace a vaincu les Anglais de manière décisive à la bataille de Stirling Bridge et a été nommé gardien du royaume d’Écosse. Mais sa victoire fut de courte durée.

Moins d’un an après la bataille de Stirling Bridge, les troupes anglaises dirigées par le roi Édouard I rencontrèrent à nouveau Wallace et ses hommes à la bataille de Falkirk le 22 juillet 1298. Et cette fois, ils étaient prêts.

Deux fois plus grandes que les forces de Wallace et armées d’arcs longs, les troupes anglaises ont rapidement éliminé leurs ennemis écossais. Les troupes d’Edouard I ont décimé un tiers des hommes de Wallace.

Bien que la réputation de Wallace soit en ruine – il a pris la fuite et a démissionné de sa tutelle après la bataille – Edward I était néanmoins déterminé à punir le rebelle écossais. En août 1305, le roi a eu sa chance.

La mort horrible de William Wallace

Le procès de William Wallace

Bibliothèque Guildhall et galerie d’art/Images du patrimoine/Getty ImagesUne représentation du XIXe siècle du procès de William Wallace à Westminster Hall à Londres, en Angleterre.

Le 3 août 1305, William Wallace est capturé par les troupes anglaises après des années de fuite. Trahi par un ami fidèle à Edward Ier, Sir John Menteith, Wallace fut enchaîné et envoyé pour un voyage de 17 jours à Londres.

Là, à Westminster Hall, Wallace a été jugé pour trahison et autres charges. Selon Quotidien du patrimoinele guerrier écossais a été contraint de porter une guirlande de chêne en tant que «roi des hors-la-loi» et a été accusé de «n’épargner ni âge ni sexe, moine ni nonne» alors qu’il attaquait le pays.

Bien que Wallace ait admis qu’il avait « tué les Anglais » et qu’il s’était « mortellement opposé au roi d’Angleterre », il a nié être coupable de trahison. Wallace aurait déclaré catégoriquement : « Je ne peux pas être un traître, car je dois [Edward I] aucune allégeance. Il n’est pas mon Souverain ; il n’a jamais reçu mes hommages ; et tant que la vie est dans ce corps persécuté, il ne la recevra jamais.

Après un bref procès, le guerrier écossais a été reconnu coupable le 23 août. Et Edward I s’est assuré que la mort de William Wallace donnerait l’exemple à quiconque serait tenté de suivre ses traces.

Décès de William Wallace

Le collecteur d’impressions/Le collecteur d’impressions/Getty ImagesUne représentation de la mort de William Wallace à Londres, 1305.

Wallace a été rapidement déshabillé et attaché à une haie attachée à deux chevaux. Il a été traîné sur six miles de Londres vers la potence de Smithfield alors que les foules se moquaient, jetaient des ordures et des excréments et le battaient avec des bâtons.

À Smithfield, Wallace a été pendu par le cou et ressuscité. Puis son bourreau lui a coupé le pénis et les testicules, découpé ses intestins et les a brûlés devant Wallace. Ensuite, son cœur a été découpé. Bien que Wallace soit sûrement mort à ce moment-là, son bourreau lui a également coupé la tête.

Selon Ecosse non découverte, la mort de William Wallace n’a pas mis fin à ses souffrances. Son corps a également été découpé en quartiers et exposé à Newcastle, Berwick, Stirling et Perth. Les Britanniques ont également collé triomphalement la tête de Wallace sur une pointe à London Bridge.

Mais bien que la mort de William Wallace ait mis fin à sa vie, elle n’a pas étouffé son héritage. Aujourd’hui, il est considéré comme un héros national en Écosse.

Héros national écossais

Statue de William Wallace

Tom Parnell/Wikimedia CommonsUne statue de William Wallace à Dryburgh, en Écosse.

Un an après la mort de William Wallace, son compatriote écossais Robert the Bruce a soulevé avec succès une rébellion. L’horrible exécution de Wallace avait convaincu ses compatriotes de maintenir le cap, et le soulèvement de Bruce a finalement conduit à l’indépendance de l’Écosse vis-à-vis de l’Angleterre.

En tant que tel, William Wallace est aujourd’hui considéré comme un héros national en Écosse. Et la description de son histoire dans le film de 1995, Un cœur bravea sans doute rajeuni la cause du nationalisme écossais.

Depuis le XVIIIe siècle, l’Écosse et l’Angleterre coexistent sous la bannière de la Grande-Bretagne. Mais Ecosse non découverte fait valoir que, suite à Cœur courageux libération, il y avait un nouvel appétit pour l’indépendance écossaise. Deux ans plus tard, en 1997, l’Écosse a voté pour avoir son propre parlement.

“Le fait est que l’exactitude historique du film n’a pas vraiment d’importance”, Ecosse non découverte c’est noté. “Ce qui compte, c’est le fait que cela a déclenché une résurgence d’un sentiment d’identité nationale écossaise qui, pendant une grande partie du XXe siècle, n’avait attiré qu’une minorité d’Écossais.”

Et le cri pour l’indépendance écossaise n’a fait que s’intensifier ces dernières années. En 2014, les électeurs écossais ont décidé de justesse de rester au Royaume-Uni, avec 55 % votant pour rester et 45 votant pour partir, selon La BBC. De plus, le premier ministre écossais, Nicola Sturgeon, a fait pression pour organiser un deuxième référendum sur l’indépendance de l’Écosse en 2023.

Plus de 700 ans se sont écoulés depuis la mort de William Wallace, mais ce héros national écossais jette une grande ombre sur son pays. Son combat pour l’indépendance et son exécution horrible constituent une partie importante du passé de l’Écosse – et peut-être même de son avenir.


Après avoir lu sur la mort de William Wallace, découvrez la véritable histoire de Mary, reine d’Écosse. Ou découvrez les Pictes, l’ancien peuple écossais qui a résisté aux Romains.

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