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Au cours de 40 ans, Sarah Winchester a fait construire le soi-disant Winchester Mansion à San Jose selon ses spécifications bizarres – afin d’apaiser les fantômes qu’elle pensait la hanter.

Il n’y avait pas de plan – aucun plan officiel n’a été établi, aucune vision architecturale n’a été créée, et pourtant une maison autrefois inachevée a pris forme sur un terrain tentaculaire au cœur de San Jose, en Californie. À l’intérieur, les escaliers montaient à travers plusieurs niveaux avant de se terminer brusquement, les portes s’ouvraient sur des murs vierges et les coins arrondis en impasses.

La maison a été conçue par Sarah Winchester, héritière par mariage de la fortune des armes à feu Winchester, et depuis le début du projet en 1884, des rumeurs ont circulé sur la construction, les habitants et le labyrinthe apparemment sans fin qui se trouve au 525 South Winchester Boulevard à San Jose. .

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Les origines de la maison mystérieuse de Winchester

Sarah Winchester

Wikimédia CommonsSarah Winchester en tant que jeune femme.

Aujourd’hui, la maison est connue sous le nom de Winchester Mystery House, mais au moment de sa construction, c’était simplement la maison de Sarah Winchester.

Sarah Winchester était la veuve de William Wirt Winchester, héritier de la Winchester Repeating Arms Company.

Née vers 1840, Sarah Winchester a grandi dans un monde de privilèges. Elle parlait quatre langues, fréquentait les meilleures écoles du coin, s’est bien mariée et a finalement donné naissance à une fille, Annie. Cependant, une tragédie a frappé la fin de la vingtaine lorsqu’Annie est décédée, suivie de la mort du mari de Sarah, William, plus d’une décennie plus tard.

Après la mort de William en 1881, Sarah a hérité d’environ 20 millions de dollars (plus de 500 millions de dollars en dollars de 2019) ainsi que de cinquante pour cent de la société Winchester Arms, ce qui lui a laissé un revenu continu égal à 1000 dollars par jour (ou 26000 dollars par jour en dollars de 2019) .

Nouvellement en possession d’une énorme fortune et aux prises avec la perte de son mari et de sa fille, elle a demandé l’avis d’un médium. Elle espérait peut-être obtenir des conseils de l’au-delà sur la façon de dépenser sa fortune ou sur ce qu’il fallait faire de sa vie.

Bien que les détails exacts restent entre Sarah Winchester et son médium, l’histoire raconte que le médium a pu canaliser le cher défunt William, qui a conseillé à Sarah de quitter sa maison à New Haven, Connecticut, et de se diriger vers l’ouest en Californie. En ce qui concerne ce qu’il faut faire avec son argent, William a également répondu à cela; elle devait utiliser la fortune pour construire une maison pour les esprits de ceux qui avaient été victimes des fusils Winchester, de peur d’être hantée par eux pour le reste de sa vie.

Construire le manoir Winchester

Maison mystérieuse de Winchester

Wikimédia CommonsLa Winchester Mystery House vue du côté sud.

En 1884, Sarah Winchester achète ce qui deviendra plus tard la Winchester Mystery House. Au moment de la vente, la maison était une petite ferme inachevée, mais cela a rapidement changé.

Winchester a embauché des charpentiers pour travailler 24 heures sur 24, agrandissant la petite maison en un manoir de sept étages. Faute de plan et de la présence d’un architecte, la maison a été construite au hasard ; des pièces ont été ajoutées sur les murs extérieurs, ce qui a donné des fenêtres donnant sur d’autres pièces. Plusieurs escaliers seraient ajoutés, tous avec des contremarches de tailles différentes, donnant à chaque escalier un aspect déformé.

Plus étrange était le fait que de nombreuses modifications semblaient inutiles. Les escaliers monteraient plusieurs niveaux puis se termineraient brusquement, les portes s’ouvriraient sur des murs solides et les couloirs tourneraient un coin et se termineraient dans une impasse.

De plus, Winchester a insisté pour que la maison soit construite exclusivement en séquoia – cependant, elle n’aimait pas l’apparence du bois, alors elle a insisté pour qu’il soit recouvert d’une teinture et d’un faux grain. Au moment où la maison a été achevée, plus de 20 000 gallons de peinture avaient été utilisés pour recouvrir le bois.

Au tournant du siècle, Sarah Winchester avait sa maison fantôme : un manoir étrangement aménagé, avec sept étages, 161 pièces, 47 cheminées, 10 000 vitres, deux sous-sols, trois ascenseurs et un mystérieux intérieur ressemblant à une maison de divertissement. .

Escaliers vers nulle part

Domaine publicL’un des escaliers menant nulle part dans le manoir Winchester.

Quiconque mettait les pieds dans la maison pouvait dire qu’aucune dépense n’avait été épargnée.

Des lustres en or et en argent pendaient des plafonds au-dessus du parquet incrusté à la main. Des dizaines de vitraux astucieux créés par Tiffany & Co. parsemaient les murs, dont certains conçus par Louis Comfort Tiffany lui-même. Une fenêtre, en particulier, était destinée à créer un effet d’arc-en-ciel prismatique sur le sol lorsque la lumière la traversait – bien sûr, la fenêtre s’est retrouvée sur un mur intérieur, et donc l’effet n’a jamais été atteint.

Les travaux de plomberie et d’électricité étaient encore plus luxueux que les installations. Rare pour l’époque, la Winchester Mystery House possédait une plomberie intérieure, y compris l’eau courante chaude très convoitée et un éclairage au gaz à bouton-poussoir disponible dans toute la maison. De plus, le chauffage à air pulsé circulait dans toute la maison.

Malheureusement, en 1904, un tremblement de terre a frappé San Jose et la Winchester Mystery House a subi d’importants dégâts. Grâce à la fondation flottante (une fondation qui équivaut au poids du sol environnant), toute la maison a été sauvée de l’effondrement. Les trois derniers étages ont finalement été supprimés, laissant la maison avec seulement quatre étages, comme on le voit aujourd’hui.

Un héritage hanté dans le célèbre domaine de San Jose

Tout au long des années de construction de la Winchester Mystery House, Sarah Winchester n’a jamais confirmé qu’elle construisait une maison hantée. Cependant, des histoires et des rumeurs ont tourbillonné dans tout San Jose.

Les entrepreneurs qui travaillaient sur la maison ont rapporté que Winchester avait des séances quotidiennes avec des médiums locaux, dans le but d’atteindre la “bonne humeur”. Ces «bons esprits» auraient été consultés pour savoir comment apaiser au mieux les esprits pour lesquels elle construisait prétendument la maison. Ces esprits auraient appelé Winchester à faire tant d’ajouts illogiques à la maison.

La maison de Sarah Winchester

La norme de FlorideLa Winchester Mystery House à l’époque où Sarah Winchester y résidait. Ses sept étages sont visibles ici.

Bien après l’achèvement de la construction, Winchester a continué à faire des efforts pour apaiser les victimes des fusils Winchester.

Sur les 13 salles de bains de la maison, une seule était fonctionnelle, dans le but de confondre les fantômes souhaitant hanter un robinet. De plus, elle dormait dans une pièce différente chaque nuit dans la maison Winchester et utilisait des passages secrets pour se rendre d’une pièce à l’autre afin qu’aucun esprit ne puisse la suivre.

Au cours des années où Sarah Winchester a vécu dans la maison, les habitants de San Jose ont chuchoté à propos de son étrange construction et de son habitant encore plus étrange, mais c’est dans les années qui ont suivi sa mort que les histoires folles sont devenues encore plus folles.

Après sa mort en septembre 1922, Sarah Winchester a laissé tous ses biens à sa nièce, Marion, qui avait été sa secrétaire personnelle plus tard dans la vie. Cependant, la Winchester Mystery House n’a jamais été mentionnée dans son testament, ajoutant au mystère de la maison.

Après que les évaluateurs aient jugé la maison sans valeur en raison de sa conception étrange, des dommages causés par les tremblements de terre et de la construction de longue haleine, Marion a tout pris et l’a vendue aux enchères. Les propriétaires actuels de la maison affirment qu’il a fallu six semaines pour vider la maison de tous les meubles, bien que le rapport ne soit pas corroboré.

Après que la maison ait été vidée, un investisseur local a acheté la maison pour la modique somme de 135 000 $. Cinq mois seulement après la mort de Sarah Winchester, la Winchester Mystery House a été ouverte au public pour des visites.

Les mystères continuent de tourbillonner chez Sarah Winchester

Chambre à coucher de la maison mystérieuse de Winchester

Wikimédia CommonsL’une des chambres où dormait Sarah Winchester, décorée avec des meubles d’époque (mais pas d’origine).

Bien qu’elle ait été entièrement vidée, réaménagée et ouverte aux affaires, la Winchester Mystery House a continué de surprendre.

Pendant que Sarah Winchester était en vie, des histoires ont été racontées sur une salle de stockage dans sa maison remplie de plus de 25 000 $ (plus de 300 000 $ aujourd’hui) de richesses non exposées, y compris une fenêtre Tiffany conçue par Winchester elle-même, avec un motif en toile d’araignée.

En 2016, un grenier secret a été découvert, bien qu’il n’y ait aucune preuve qu’il s’agissait de la même pièce de stockage secrète. À l’intérieur du grenier se trouvaient un orgue à pompe, un canapé de l’époque victorienne, un mannequin, une machine à coudre et diverses peintures.

Un an plus tard, des pièces qui n’ont jamais été ouvertes au public ont été exposées, y compris des parties de la maison restées inachevées au moment de sa mort. Même 95 ans après sa mort, il semblait que la maison de Sarah Winchester gardait encore quelques secrets.

Plaque du manoir de Winchester

Wikimédia CommonsUne plaque sur le côté de la Winchester Mystery House la consacrant comme un monument historique.

Des secrets qui alimentent l’obsession de la culture pop pour la maison. En 2018, Helen Mirren a joué dans Winchester comme Sarah Winchester elle-même. L’histoire a pris les rumeurs sur les hantises dans la maison et a couru avec elles, représentant une femme rendue folle par les fantômes des fusils Winchester. Le tournage du film a eu lieu à l’actuelle Winchester Mystery House.

De plus, la maison a été le décor de nombreux films et romans d’horreur surnaturels, car sa simple existence est une source d’inspiration suffisante.

Depuis sa mort, peu de choses ont été découvertes sur Sarah Winchester et le raisonnement derrière son obsession pour la construction de la Winchester Mystery House. Elle n’a donné aucune interview, n’a laissé aucun journal et n’avait aucune famille disposée à parler d’elle.

De temps en temps, les visiteurs du manoir de Winchester rapporteront avoir ressenti les esprits qui résident depuis longtemps dans la maison, bien que, bien sûr, les enquêtes paranormales n’aient rien donné. Mais peut-être y a-t-il encore des esprits qui hantent la demeure – peut-être même Sarah Winchester elle-même. Après tout, elle a construit la maison des morts agités, pourquoi ne pas en profiter elle-même ?


Après avoir découvert la maison Winchester, découvrez un autre établissement californien hanté, le Cecil Hotel. Ensuite, découvrez la véritable horreur d’Amityville.

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