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Connu comme le “dernier don” de la mafia new-yorkaise après que tous les autres patrons de sa génération aient été envoyés en prison, Joe Massino est finalement devenu le premier chef de l’une des cinq familles à coopérer avec le gouvernement.

Joe Massino

Wikimédia CommonsAvant sa condamnation pour racket en 2004, le patron de Bonanno, Joe Massino, était connu sous le nom de “The Last Don”, car il était le seul chef de l’une des cinq familles de New York qui n’était pas en prison.

En 1981, la famille du crime Bonanno a découvert que l’un de leurs soldats nommé “Donnie Brasco” était en fait un agent infiltré du FBI nommé Joseph Pistone. La révélation a créé un environnement de tension meurtrière au sein de la famille pendant une décennie. Mais en 1991, Joe Massino deviendrait le parrain incontesté.

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Après avoir tué tous ceux qui étaient associés à Pistone et plusieurs prétendants rivaux, Massino s’est donné beaucoup de mal pour assurer son succès et sa longévité. Il interdit à ses capodastres et à ses soldats de prononcer son nom. Il a fermé plusieurs des clubs sociaux autrefois renommés de la famille. Et il a insisté pour que les réunions de famille se tiennent dans des endroits éloignés afin qu’elles puissent être considérées comme des vacances.

Pendant 13 ans, il a régné avec une immunité presque totale, devenant connu sous le nom de “The Last Don” parce que les chefs de toutes les autres familles criminelles de New York étaient en prison alors qu’il régnait librement.

Puis, en 2004, Joe Massino a fait l’impensable – il est devenu le premier patron en exercice d’une famille criminelle de New York à devenir un informateur du gouvernement.

Joe Massino était un soldat de confiance de la famille Bonanno

Photo de surveillance de Joe Massino

Wikimédia CommonsUne surveillance du FBI de Joe Massino dans les années 1980.

Joseph Charles Massino est né à Maspeth, Queens, le 10 janvier 1943. L’éducation formelle de Massino était terminée à sa deuxième année de lycée, mais son éducation criminelle ne faisait que commencer. Massino a rapidement attiré l’attention du patron par intérim de Bonanno, Philip “Rusty” Rastelli. Vers 1973, il est devenu associé lorsque Rastelli l’a mis sur la voie rapide pour devenir un homme fait.

Leur relation de longue date allait changer à jamais la fortune des Bonannos.

Massino appelait affectueusement Rastelli “Unc” comme son mentor de la pègre. Massino est devenu connu sous le nom de “Big Joey” en raison de son poids et de ses prouesses criminelles. Commençant par une opération de chiffres et de prêts usuraires qu’il dirigeait à partir d’un camion-repas, Massino a affiché les traits essentiels pour une longue carrière dans la mafia : l’intelligence, la capacité de gagner et la volonté de tuer.

Il est rapidement passé à la direction d’une équipe spécialisée de pirates de l’air, supervisant l’interception de chargements de camions de grande valeur. En tant que protégé de Rastelli, Massino est officiellement devenu membre des Bonannos le 14 juin 1977, lors d’une cérémonie dans un bar du Queens.

Pour les agents du FBI qui l’ont suivi, Joe Massino était aimable et poli. Et il a impressionné les agents avec sa mémoire photographique et ses pouvoirs de rappel, mémorisant souvent leurs plaques d’immatriculation. Affable comme il était, cependant, Massino avait une réputation redoutable.

Raymond Wean, un exécuteur imposant de Massino, avait une peur mortelle de lui, selon l’histoire de la mafia de Selwyn Raab Cinq familles. Lorsqu’ils ont tous deux été arrêtés pour complot en vue de recevoir des marchandises volées lors d’un détournement de camion interétatique, Wean a refusé de coopérer par peur et Massino a ensuite été acquitté.

Et quand Rastelli est allé en prison à la fin des années 1970, Massino est devenu son fidèle messager de la mafia. Le dangereux Carmine Galante était devenu un problème, se considérant comme le nouveau patron et tentant de dominer le commerce d’héroïne de la famille. Rastelli, par l’intermédiaire de Massino, a fait pression sur la Commission des cinq familles de New York pour qu’elle approuve le meurtre de Galante. Ils ont accepté et Galante a été tué à l’arrière d’un restaurant de Bushwick, à Brooklyn, en juillet 1979.

Comment la famille Bonanno s’est scindée en factions rivales

Dominique Trinchera

Wikimédia CommonsLe capitaine Bonanno rival de Joe Massino, Dominick Trinchera, qu’il avait tué plus tard.

Le meurtre de Carmine Galante n’a pas unifié les Bonannos sous Rastelli. Cela a eu l’effet inverse.

En 1981, deux factions s’étaient formées. D’un côté se trouvaient les capitaines fidèles à Rastelli, dont Joe Massino. De l’autre côté, un groupe dissident de trois capitaines s’est formé : Al « Sonny Red » Indelicato, Dominick « Big Trin » Trinchera et Phillip « Philly Lucky » Giaccone.

En mai 1981, Massino apprit que les trois capitaines mécontents faisaient le plein d’armes. Massino a porté cette nouvelle à la Commission. D’après Selwyn Raab Cinq famillesla réponse qu’il a reçue était pragmatique : “Protégez-vous, faites ce que vous devez faire.”

Massino a organisé une «réunion de paix» dans un club après les heures de bureau le 5 mai 1981, mais ce fut un travail à succès. Massino a misé sur le protocole de la foule, qui garantissait qu’il n’y aurait pas d’armes lors de la réunion. Il s’est également arrangé pour que deux capitaines neutres soient présents pour dissiper tout soupçon. Les trois capitaines insoumis seraient amenés dans une salle arrière du club à leur arrivée pour la rencontre.

Un autre capitaine de haut rang aligné avec Rastelli, Dominick “Sonny Black” Napolitano, voulait qu’un associé nommé Donnie Brasco soit impliqué. Joe Massino a opposé son veto. Il se méfiait de Brasco et a ordonné à son équipage de rester loin de lui. Les instincts de Massino l’ont bien servi. Brasco était Joseph Pistone, un agent infiltré du FBI qui avait infiltré les Bonannos en 1977.

Lorsque les trois capitaines sont arrivés, les tireurs de Massino ont tendu une embuscade et les ont abattus. La position de Joe Massino dans la famille a grandi. Le seul problème de sa réputation dans le monde souterrain est survenu lorsque le corps de Sonny Red a été découvert quelques jours plus tard dans une zone connue sous le nom de “The Hole”, un ensemble de rues basses et perpétuellement inondées à la frontière entre Brooklyn et Queens contenant plusieurs logements vacants. beaucoup, selon New York inexploité.

La mort du rival Dominick Napolitano

Donnie BrascoJoseph Pistone

FBIJoseph Pistone sous couverture dans le rôle de “Donnie Brasco”, vers 1980.

En juillet 1981, les gestionnaires du FBI de Joseph Pistone l’ont retiré de son opération d’infiltration de près de six ans, créant un autre ordre du jour pour Joe Massino : Capo Dominick “Sonny Black” Napolitano. Napolitano avait approuvé Brasco et l’avait même envisagé pour l’adhésion à Cosa Nostra – une violation impardonnable de la sécurité de la mafia.

Massino a ordonné le meurtre de Napolitano, disant à son beau-frère, Salvatore Vitale, “Je dois lui donner le reçu pour la situation de Donnie Brasco”, selon Indépendant.ie.

Environ un an plus tard, de fortes pluies ont déterré une tombe peu profonde. Il faudrait de nombreuses années pour confirmer que le corps était bien celui de Napolitano.

Comment Joe Massino a gravi les échelons de la mafia

En 1982, dans l’attente d’un acte d’accusation, Joe Massino s’est caché à Milford, en Pennsylvanie. À ce moment-là, il était reconnu comme le sous-patron de Bonanno – et de l’avis de tous, il était leur chef de facto. Il s’est rendu après deux ans, a finalement été reconnu coupable des accusations de racket RICO et condamné en janvier 1987 à une peine de 10 ans de prison.

Pourtant, Massino a échappé à la condamnation pour le meurtre des trois capitaines en raison d’un délai de prescription technique.

L’énorme procès de la Mafia Commission de 1986 avait condamné tous les patrons au pouvoir à New York. Les Bonannos avaient déjà perdu leur siège à la Commission, punition pour avoir permis à un agent du FBI de s’infiltrer si profondément dans leurs rangs. Mais par un heureux coup du sort, cela signifiait que le FBI ne considérait plus la famille comme une menace criminelle importante et les a reculés pour se concentrer sur les quatre autres familles.

Cela a fonctionné à l’avantage de Joe Massino. Toujours respectueux de son mentor Rastelli, Massino a attendu la mort de Rastelli en 1991 pour devenir le patron officiel de Bonanno. Dans l’attente d’une course au titre en bonne santé, Massino a été libéré avec deux ans de libération conditionnelle en 1992. Sous Massino, les Bonannos ont grandi en force.

Salvatore Vitale et Joe Massino

FBISalvatore Vitale et Joe Massino.

Tirant les leçons de la débâcle de “Donnie Brasco”, Massino a créé des cellules clandestines pour les équipages de Bonanno dans le cadre de leurs spécialités lucratives. Aucun équipage ne savait ce que faisait l’autre. Pour minimiser la surveillance et les informateurs, il a également fermé les clubs sociaux de la famille.

Comme protection supplémentaire, Joe Massino a fouillé dans le livre de jeu du patron de la famille génoise Vincent Gigante, demandant aux membres de toucher ou de pointer leurs oreilles lorsqu’ils se référaient à lui. Lors de cette découverte, les forces de l’ordre l’ont surnommé en plaisantant “l’oreille”.

Sous la direction de Massino, les Bonannos sont devenus la famille criminelle la plus puissante de New York et ont retrouvé leur siège à la Commission. Massino les a dirigés vers plus de racket syndical et loin des détournements de grande envergure qui éveilleraient les soupçons des autorités fédérales.

Et bien que les Bonannos aient presque laissé entrer un agent du FBI dans la famille, ils étaient également la seule famille de la mafia new-yorkaise à n’avoir jamais vu un membre devenir un informateur ou un témoin du gouvernement. Mais cela a changé en 2002, lorsque deux capitaines sont devenus coopérateurs, entrant dans le programme de protection des témoins.

Bientôt, un Enquête de juricomptabilité du FBI a commencé à cibler Joe Massino.

Pourquoi “Big Joey” Massino est devenu un informateur

Vincent Basciano

Wikimédia CommonsLe patron par intérim de Bonanno, Vincent Basciano.

Le 9 janvier 2003, Joe Massino a été arrêté dans le cadre d’un vaste acte d’accusation RICO, notamment pour le meurtre de Napolitano en 1981. Salvatore Vitale, également inculpé, a été entièrement ostracisé et figurait désormais sur la liste noire de Massino. Il a accepté de coopérer et de témoigner contre son beau-frère.

Cette décision a déclenché de nouvelles défections de Bonanno, craignant qu’ils ne soient impliqués dans d’anciens meurtres. Massino a fait face à un autre acte d’accusation de remplacement pour sept meurtres supplémentaires.

Le 30 juillet 2004, Joe Massino a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation. Craignant la peine de mort, il a immédiatement demandé une rencontre avec le juge et a fait l’impensable pour un parrain de la mafia – il a basculé, devenant le premier patron en exercice d’une famille criminelle new-yorkaise à coopérer avec le gouvernement dans l’histoire.

Sur la base des informations de Massino, le FBI a visité “The Hole” et a déterré les corps des deux autres capitaines renégats assassinés en 1981.

Plaidant coupable d’une huitième accusation de meurtre en 2005, Joe Massino a été condamné à deux peines d’emprisonnement à perpétuité consécutives. Massino a ensuite témoigné contre le patron par intérim, Vincent Basciano, en 2011. En prison, Massino avait l’intention d’enregistrer Basciano avouant son intention de faire tuer un procureur. Au lieu de cela, Basciano avait admis avoir ordonné le meurtre d’un autre associé de Bonanno en 2005.

Dans un autre témoignage, selon Le New York TimesMassino a reconnu qu’il avait perdu 12 millions de dollars pour garantir son accord de coopération gouvernementale.

En juin 2013, Massino, 70 ans, a été condamné à une peine purgée et a reçu une libération surveillée pour le reste de sa vie. Mais à ce moment-là, la famille Bonanno qu’il a ressuscitée n’était plus qu’une coquille d’elle-même en raison des défections du gouvernement. Et la pire défection de toutes fut celle de leur patron autrefois intouchable, Joe Massino.


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