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Au cours de sept années à partir de 1977, George Meegan s’est assuré une place dans le Livre Guinness des records du monde pour marcher de la pointe sud de l’Amérique du Sud au point le plus au nord de l’Alaska.

Georges Meegan

Journaux express/Getty ImagesGeorge Meegan, photographié au début des années 1980, lors de sa marche historique à travers l’hémisphère occidental.

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Après avoir pris sa retraite de la marine marchande du Royaume-Uni en 1976, George Meegan s’est rapidement lancé dans un voyage remarquable de sept ans. Dans un exploit qui n’avait jamais été fait auparavant, il a parcouru le point le plus au sud de l’Amérique du Sud jusqu’au sommet de l’Amérique du Nord, une odyssée qui l’a vu parcourir 19 019 milles et porter 12 paires et demie de chaussures de randonnée.

George Meegan a obtenu un total de huit records du monde avant de terminer son voyage en Alaska en septembre 1983 avant de s’installer avec sa femme et ses deux enfants, puis d’auto-éditer son livre, La plus longue marche : le record de la première traversée mondiale de l’ensemble des Amériques.

Le voyage de Meegan a cependant été loin d’être facile. Il a commencé sans argent ni équipement, comptant sur la gentillesse d’étrangers pour l’aider à se déplacer d’un endroit à l’autre. À un moment donné, alors qu’il traversait le célèbre perfide Darién Gap, il a même été abattu, lacéré avec un couteau et attaqué par son propre guide.

Mais quoi qu’il soit arrivé, George Meegan n’a jamais abandonné. Comme il l’a dit plus tard au Poste de Washington“Je pense qu’il y a quelque chose dans chaque être humain qui doit essayer d’aller jusqu’à la limite.”

C’est l’histoire de George Meegan et la plus longue marche.

Les premières années d’aventure de George Meegan

George Meegan est né le 2 décembre 1952 au Royaume-Uni. Son père est parti peu de temps après sa naissance et sa mère est décédée d’un cancer. Meegan a été adopté par le frère de sa mère, ce qui lui a laissé un sentiment de gratitude et de dette, quelque chose qu’il a toujours senti qu’il devait « rembourser », selon Géographique.

En tant que jeune garçon, Meegan était un lecteur avide d’histoires d’aventure et de survie. Il a écrit que son premier rêve, à l’âge de huit ans, était de devenir scout louveteau. Déterminé à concrétiser ses rêves d’aventure, il abandonne l’école primaire pour poursuivre sa vie d’aventurier.

“On attendait de nous que nous soyons du fourrage d’usine”, a-t-il déclaré Géographique. “Mais j’ai fait une pause.”

Il a rejoint les Sea Scouts, puis la marine marchande britannique, voyageant à travers le monde dans les deux sens à l’âge de 18 ans.

Selon le voyageur lui-mêmeil n’était pas en forme et avait une acné terrible sur les épaules “à tel point que j’étais un foutu gâchis en 4 heures”.

Mais au milieu de la vingtaine, il semblait que Meegan avait déjà épuisé les possibilités d’aventure typique. Il aspirait à quelque chose de nouveau, quelque chose qui n’avait jamais été fait auparavant.

George Meegan en Alaska

Georges MeeganGeorge Megan en Alaska.

Un jour en mer, alors qu’il regardait une carte du monde posée sur la cloison de son navire de guerre, l’inspiration le frappa : il traverserait les Amériques à pied, un exploit qu’aucun homme n’avait accompli auparavant.

Il a visité le chantier naval Brigham & Cowan et a fait construire deux charrettes qui l’ont transporté, lui et sa petite amie, Yoshiko Matsumoto, en Terre de Feu, à l’extrémité sud de l’Amérique du Sud. C’est là qu’il a commencé son long voyage.

Les premiers pas difficiles de Meegan

Presque immédiatement, Meegan a eu des ennuis. Lui et Yoshiko ont commencé leur voyage en Terre de Feu en janvier 1977, mais seulement 300 mètres après le début de leur marche, Yoshiko s’est effondré en pleurant. Apparemment, une erreur de traduction – Yoshiko était japonais – l’a amenée à croire qu’ils feraient leur voyage en bus.

Ils se sont arrêtés près d’un buisson humide pendant qu’il la consolait, seulement pour qu’un voleur s’approche d’eux avec une arme à la main. D’une manière ou d’une autre, cependant, ils ont réussi à s’échapper indemnes – quelque chose qui deviendrait un peu une tendance pour Meegan.

« Ne t’inquiète pas, Yosh, dit-il à son partenaire. “Plus que 30 000 kilomètres à parcourir.”

Meegan et sa famille

Georges MeeganMeegan avec sa femme Yoshiko et leur fille Ayumi, un mot japonais pour “marcher”.

Finalement, Yoshiko s’est rendu compte qu’elle serait incapable de suivre le rythme de 25 milles par jour de Meegan et a commencé à faire de l’auto-stop devant lui, en installant un camp et en gardant leurs affaires.

“Chercher cette tente la nuit m’a fait avancer”, a déclaré Meegan L’indépendant irlandais. « Nous nous envoyions de minuscules lampes de poche sur la distance. Nous avons eu de joyeuses retrouvailles tous les soirs.

Finalement, le couple s’est marié dans un poste de police à Mendoza et Yoshiko est retournée au Japon pour donner naissance à leur premier enfant, une fille nommée Ayumi – japonais pour “marcher”. Il faudrait encore un an et demi avant que Meegan ne revoie sa famille, lorsqu’ils se sont réunis au Panama.

Comment la longue marche de George Meegan est devenue une prison autodidacte

Au fur et à mesure que son voyage se poursuivait, Meegan s’est retrouvé à courir de plus en plus bas sur les fonds, les fournitures et l’énergie mentale et physique.

Il a souvent eu du mal à s’offrir sa « dose quotidienne d’oignon » et, après avoir survécu à une attaque dans le Darién Gap, a passé une nuit trempé dans une petite hutte à renifler un pain de savon, « en espérant que l’odeur garderait d’une manière ou d’une autre [him] en contact avec un monde réel [he] savait qu’il devait exister quelque part à l’extérieur.

Meegan se repose dans le Maryland

Georges MeeganMeegan se détendant près d’un arbre dans le Maryland.

“Certains ont envié ma liberté”, écrit-il lors de ses voyages. “Mais peu de gens pouvaient voir la prison que je m’étais faite.”

Quand il a finalement atteint le Texas, son frère Anthony l’a accueilli avec un paquet de préservatifs. À ce stade, Yoshiko était tombée enceinte de leur deuxième enfant, Geoffrey Susumu (Susumu est le mot japonais pour “continuer”), après leurs retrouvailles au Panama.

Le cadeau du frère de Meegan a servi de signal d’alarme – alors que son voyage touchait à sa fin, il devait trouver un moyen de subvenir aux besoins de sa famille.

Alors que Meegan voyageait à travers les États-Unis, il s’est assis pour des entretiens avec plusieurs publications nationales et a signé un contrat de livre, cherchant à se sécuriser financièrement pour sa famille. À un moment donné en 1981, il a même rencontré Jimmy Carter dans la maison de Carter en Géorgie.

George Meegan atteint sa destination finale

Getty ImagesL’explorateur britannique George Meegan à destination de Prudhoe Bay, en Alaska.

En 1982, Meegan traversait le Canada en direction de la route de l’Alaska et, en 1983, Yoshiko le rejoignit à nouveau pour la dernière partie du voyage.

Son long voyage a pris fin en septembre 1983 lorsque Meegan a planté son dernier drapeau dans la terre gelée, complétant sa marche de 19 019 milles, se sentant, par Géographique“pas un soupçon de la lueur de la victoire, seulement une perte triste et triste.”

La vie après avoir terminé la plus longue marche

Pendant un certain temps, les difficultés de Meegan ont continué. Son contrat de livre a échoué lorsque l’éditeur s’est replié, et la presse britannique ne semblait pas partager le même enthousiasme pour son voyage que les publications américaines.

Mais la chose la plus décourageante n’était pas que Meegan n’ait jamais atteint une renommée ou une richesse substantielle. C’était que l’âge de l’exploration britannique semblait avoir perdu son emprise sur les gens de sa ville natale de Rainham.

Pourtant, il gardait espoir que sa marche pourrait représenter une sorte de liberté que la plupart des gens semblaient avoir oubliée.

Portrait de Meegan

Journaux express/Getty ImagesGeorge Meegan tenant quelques-unes des 13 paires de bottes qu’il portait lors de son voyage le long de l’hémisphère occidental.

“Cette marche est une célébration de la liberté”, a déclaré Meegan UPI. « Il a été réalisé sans fonds et sans parrainage. Cela a été rendu possible grâce aux 10 000 actes de gentillesse que m’ont témoignés les gens de ce monde.

Il a finalement déménagé au Japon où il a travaillé comme enseignant avec un programme scolaire radicalement basé sur la culture, car il s’est également battu pour la protection de la langue et de la culture indigènes en Alaska.

“Ce voyage n’est pas seulement pour la Grande-Bretagne”, a-t-il déclaré L’indépendant irlandais. « C’est pour les gens de toutes ces nations. Je veux qu’ils sachent que je ne les ai jamais oubliés. J’ai rencontré des désespérés dont les seuls horizons sont les murs des prisons… J’espère que mon voyage leur rappellera que la liberté existe.


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