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Les chercheurs disent que ces sculptures de hiboux sont assez simples pour avoir été faites par des enfants et auraient pu être utilisées comme jouets, poupées ou amulettes.

Sculptures de hibou de l'âge du cuivre

Juan J. NegroUne équipe de chercheurs espagnols a remarqué que les gravures étaient assez simples à réaliser pour les enfants et a comparé les sculptures de hiboux avec des dessins de hiboux réalisés par des enfants d’aujourd’hui.

Au fil des ans, des milliers de petites sculptures de hiboux ont été déterrées à travers la péninsule ibérique. Bien que les archéologues aient longtemps supposé que ces artefacts curieux avaient une sorte de signification religieuse pour les peuples anciens, une nouvelle étude suggère qu’il s’agissait peut-être de jouets sculptés par des enfants à l’âge du cuivre.

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Selon une étude menée par le biologiste du Conseil national de la recherche espagnol (CSIC), Juan J. Negro et récemment publiée dans Rapports scientifiquesles chercheurs ont examiné 100 des plus de 4 000 sculptures de hiboux qui ont été découvertes dans des tombes et des fosses à travers la péninsule ibérique.

Les sculptures ont été faites pendant l’âge du cuivre, il y a environ 4 750 à 5 500 ans, et les chercheurs disent que les dessins étaient suffisamment simples pour que Negro soupçonne qu’ils avaient été faits par des enfants. Bien que la plupart aient supposé que les sculptures en pierre de la taille d’une paume “servaient à des fins rituelles”, Negro a émis l’hypothèse qu’il s’agissait en fait de jouets, de poupées ou d’amulettes sculptées par des enfants qui jouaient avec.

Hibou à côté de la réplique de la sculpture

Juan J. NegroUn hibou à côté d’une réplique de l’une des sculptures de l’âge du cuivre.

“Ma première impression en regardant les gravures a été qu’elles étaient simples à réaliser”, a déclaré Negro. Sciences en direct. “[The carvers] n’a pas investi beaucoup de temps ou de compétences dans leur fabrication, et ils pouvaient être terminés en quelques heures.

Suite à cette intuition, Negro et son équipe ont comparé les sculptures de hiboux avec des dessins de hiboux réalisés par des enfants d’aujourd’hui. Comme phys.org rapports, lui et son équipe ont évalué les hiboux de pierre sur une échelle de un à six en fonction du nombre de “traits” de hiboux qu’ils représentaient, comme des yeux et un bec, puis les ont comparés avec des dessins réalisés par des enfants âgés de quatre à 13 ans.

Dessins De Hiboux

Juan J. NegroDessins de hiboux réalisés par des enfants âgés de 4 à 13 ans, que les chercheurs ont comparés aux sculptures de hiboux.

“[The] les gravures de hiboux auraient pu être exécutées par des jeunes, car elles ressemblent aux hiboux peints aujourd’hui par des élèves du primaire », ont déterminé les chercheurs après avoir examiné les deux représentations.

Alors, pourquoi les enfants de l’âge du cuivre ont-ils choisi de représenter des hiboux ? Negro et son équipe ont émis l’hypothèse que les humains ont eu une fascination longue et durable pour les hiboux.

“[O]Notre hypothèse… est basée sur la fascination transculturelle des humains pour les hiboux depuis des temps immémoriaux, à son tour en raison de leur anthropomorphisme particulier qui nous prédispose à leur prêter attention », ont expliqué les chercheurs.

Negro a également émis l’hypothèse que les enfants de l’âge du cuivre auraient fréquemment vu des hiboux comme le petit hibou (Athéna noctua) et le hibou moyen-duc (Asio otus), qui nichaient probablement près des établissements humains qu’ils attiraient comme des rats.

“Très probablement, ces jeunes vivaient dans des colonies et voyaient régulièrement des hiboux, car ils sont connus pour se débarrasser des rats et des souris”, a expliqué Negro à Sciences en directajoutant: “Les hiboux sont différents des autres oiseaux en raison de leur grosse tête et de leurs yeux placés à l’avant, que les gens trouvent frappants.”

Il a ajouté : « Pour cette raison, si vous deviez demander aux enfants de dessiner un hibou, ils n’auraient pas besoin d’un modèle, puisque tout le monde a une image d’un hibou dans leur cerveau. Ce sont des animaux emblématiques, tout comme les chevaux, les chiens et les éléphants.

Lui et son équipe ont émis l’hypothèse que les hiboux avaient peut-être également servi à des fins éducatives pour les enfants de l’âge du cuivre. Les sculptures sont faites d’ardoise, un matériau tendre composé de quartz, d’illite et de chlorite, selon Sciences en direct. Il est facile à mouler avec des outils simples et peut avoir aidé les enfants à développer des compétences en sculpture.

“Des graveurs compétents, peut-être des adultes ou des adolescents, peuvent avoir initié des enfants novices”, ont écrit les chercheurs. “On ne sait pas si ce processus d’apprentissage a eu lieu dans le ménage ou dans d’autres contextes de production.”

Sculptures de hibou pour enfants

Juan J. NegroDifférentes sculptures de hiboux réalisées par des enfants de l’âge du cuivre, peut-être pour développer leurs compétences en sculpture.

Dans leur étude, les chercheurs ont également soulevé des questions plus larges sur l’histoire des jouets et du jeu chez les peuples anciens.

“Le jeu d’objets des enfants, et les objets eux-mêmes, ont été ignorés dans la littérature archéologique jusqu’à récemment, même si le jeu d’objets est omniprésent dans les sociétés tribales et modernes”, ont-ils écrit.

En tant que tel, les chercheurs d’aujourd’hui ont encore beaucoup à apprendre. Mais si une chose semble claire, c’est que les enfants anciens et modernes ont beaucoup en commun. Lorsqu’on leur a demandé de dessiner un hibou, ils ont produit un dessin similaire.

Pour les chercheurs, cette similitude dans les représentations de hiboux “suggère que les dessins schématiques sont universels et intemporels”.


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