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Le Transylvanosaurus n’a atteint qu’environ six pieds et demi de long et a vécu aux côtés de crocodiles et de tortues préhistoriques.

Transylvanosaure

Pierre NickolausUne illustration représentant Transylvanosaurus platycéphale.

La Transylvanie est surtout connue comme le pays de Dracula. Mais selon un groupe de chercheurs qui ont récemment identifié des ossements de dinosaures trouvés là-bas, une espèce de “dinosaure nain” parcourait autrefois la Transylvanie préhistorique, revendiquant la terre bien avant le décompte vampirique.

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Doublé Transylvanosaurus platycéphale dans une étude publiée avec la Journal de paléontologie des vertébrésl’espèce nouvellement découverte faisait partie de la famille herbivore des Rhabdodontidae qui vivait il y a environ 70 millions d’années à la fin du Crétacé.

Sur la base de fragments d’os trouvés par les chercheurs, T. platycéphale mesurait environ six pieds et demi de long, marchait sur deux jambes et avait une queue incroyablement puissante. Il avait également une tête plate et large, comme en témoigne son nom scientifique, qui se traduit littéralement par “reptile à tête plate de Transylvanie”.

La fin du Crétacé était une période après la division de la Pangée en plusieurs continents, et ce qui est aujourd’hui l’Europe était autrefois une série d’îles tropicales similaires aux Galápagos modernes. La région de Roumanie dans laquelle les ossements de « dinosaures nains » ont été retrouvés était, à l’époque, son propre petit archipel tropical.

La découverte de cette espèce de « dinosaure nain » offre un soutien supplémentaire à ce que l’on appelle la « règle de l’île » – une théorie qui suggère que les grandes espèces animales qui évoluent sur les îles sont nettement plus petites que leurs homologues du continent. Dans le même temps, les espèces plus petites de ces îles isolées deviennent plus grandes que leurs homologues.

La raison en est encore largement inconnue, mais pourrait avoir quelque chose à voir avec des ressources limitées.

Comme le dit le co-auteur de l’étude, Felix Augustin CNN, “Presque tous les animaux terrestres de cette île étaient assez petits. Une exception était les ptérosaures, dont certains atteignaient des tailles corporelles gigantesques – la raison en est probablement qu’ils pouvaient voler et n’étaient donc pas aussi gravement touchés par les ressources limitées de l’île.

L’équipe n’a trouvé aucun fragment d’os de plus d’environ cinq pouces, mais ils ont pu déterminer une quantité surprenante d’informations sur cette créature préhistorique, y compris les contours de son cerveau.

“Nous avons pu voir les impressions, et donc les proportions, de différentes sections du cerveau – plus précisément, des bulbes olfactifs (la section du cerveau responsable de l’odorat) et du cerveau, qui remplit plusieurs fonctions différentes, du traitement sensoriel à mémoire », a déclaré Augustin.

“La prochaine étape serait de comparer les proportions du cerveau et de l’œil à d’autres espèces apparentées”, a-t-il poursuivi. “Cela peut donner des informations sur les sens qui étaient importants pour le Transylvanosaurus.”

Fossile de dinosaure nain

Félix Augustin/Peter Nickolaus/Dylan BastiaansUn petit échantillon des fragments d’os découverts appartenant au Transylvanosaurus.

Le bon état des os après des dizaines de millions d’années était également fortuit. Ils avaient été préservés par les sédiments d’un lit de rivière préhistorique.

“Si le dinosaure était mort et simplement allongé sur le sol au lieu d’être en partie enterré, les intempéries et les charognards auraient bientôt détruit tous ses os, et nous n’en aurions jamais entendu parler”, a déclaré Augustin.

« C’est inhabituel. Lorsque nous trouvons quelque chose, il n’y a souvent que quelques os », a déclaré Zoltán Csiki-Sava, dont l’équipe a trouvé les os à l’origine en 2007, dans un communiqué. déclaration. “Néanmoins, même ceux-ci peuvent parfois donner des nouvelles étonnantes – comme avec Transylvanosaurus maintenant.”

Les ossements ont été trouvés dans le lit d’une rivière du bassin de Haţeg en Transylvanie, qui s’est avéré être l’une des zones les plus importantes pour la découverte de vertébrés du Crétacé supérieur en Europe. Jusqu’à présent, dix espèces de dinosaures distinctes ont été identifiées dans la région.

T. platycéphale aurait vécu aux côtés d’autres dinosaures nains, crocodiles, tortues et ptérosaures volants avec des envergures atteignant plus de 30 pieds, et selon une déclaration d’Augustin, les îles qui composaient l’Europe moderne avaient une population d’espèces plus diversifiée à l’époque qu’on ne le pense communément.

“Avec chaque espèce nouvellement découverte, nous réfutons l’hypothèse largement répandue selon laquelle la faune du Crétacé supérieur avait une faible diversité en Europe”, a-t-il déclaré. En fait, les Rhabdodontidae étaient les herbivores de petite et moyenne taille les plus courants en Europe au cours de la période du Crétacé supérieur – mais on ne sait pas comment ils ont atteint un endroit aussi éloigné de l’Orient.

Une théorie avancée par l’équipe dit que T. platycéphale peut être originaire de ce qui est aujourd’hui la France et s’y être propagé à la nage.

“[Transylvanosaurus] avait des jambes puissantes et une queue puissante », a déclaré Augustin. “La plupart des espèces, en particulier les reptiles, peuvent nager dès la naissance.”

Une autre théorie suggère que les Rhabdodontidae ont évolué en parallèle dans certaines parties de l’Europe de l’Est et de l’Ouest.

Indépendamment de son origine, la découverte du Transylvanosaurus a fourni aux chercheurs un aperçu significatif de la faune du Crétacé supérieur.


Après avoir lu sur ce minuscule nouveau dinosaure, lisez sur la nouvelle espèce de dinosaure qui a été trouvée parfaitement préservée dans le “Crétacé Pompéi”. Ensuite, apprenez tout sur ce qui a tué les dinosaures.

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