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Pendant près de 20 ans, David Knotek est resté là alors que sa femme sadique Shelly Knotek abusait de leurs amis et des membres de leur famille – et il l’a finalement aidée à commettre un meurtre.

David Knotek

Gregg Olsen/Thomas & Mercer PublishingDavid Knotek, un ouvrier du bâtiment et vétéran de la marine, a été décrit par sa belle-fille comme “un homme très faible” sans “colonne vertébrale” qui était régulièrement maltraité par sa femme, Shelly Knotek.

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Le 8 août 2003, Shelly Knotek et son mari David ont été arrêtés à leur domicile de Raymond, Washington, pour une série de meurtres brutaux s’étalant sur près d’une décennie – après que leurs propres filles les eurent dénoncés.

Pendant sa garde à vue, David Knotek a avoué avoir tué le neveu de Shelly, Shane Watson, âgé de 17 ans, et les enquêteurs ont rapidement appris que si Shelly avait une longue histoire de comportement abusif et de violence, le passé de David était beaucoup moins sinistre.

Même lorsque le couple a été arrêté, leurs filles ont rejeté presque tout le blâme sur leur mère, affirmant que David ressemblait davantage à son homme de main maltraité. Alors, comment cet homme a-t-il été poussé à commettre des actes de violence aussi odieux ?

La relation de Shelly et David Knotek

David Knotek considérait Shelly comme «la plus belle fille» qu’il ait jamais vue lors de leur rencontre en avril 1982. Elle était une jeune double divorcée avec deux filles, Sami et Nikki. Il travaillait dans la construction après des années de service dans la Marine.

Par Le soleil, le couple s’est marié en 1987 et a eu un enfant ensemble deux ans plus tard. De l’extérieur, les Knoteks ressemblaient à une famille typique et heureuse.

Shelly Knotek

MurderpediaMichelle “Shelly” Knotek a elle-même eu une éducation difficile.

Mais rapidement dans leur mariage, Shelly a abusé verbalement et physiquement de David, et il a été incapable de lui tenir tête. “La raison pour laquelle ma mère a pu contrôler Dave était parce que – même si je l’aime – c’est juste un homme très faible”, se souvient Sami.

“Il n’a pas de colonne vertébrale. Il aurait pu se marier heureux et être un mari formidable pour quelqu’un, parce qu’il l’aurait vraiment été, mais au lieu de cela, sa vie a aussi été ruinée.

Abuser de la famille et des amis dans le besoin

Tragiquement, David n’était pas le seul membre de la famille à avoir été maltraité par Shelly. En fait, la plupart des abus étaient dirigés contre les filles de Shelly, mais le pire a été réservé aux invités que les Knoteks ont invités à rester avec eux.

En 1988, peu de temps avant la naissance de Tori, la fille de David et Shelly, le neveu de Shelly, Shane Watson, âgé de 13 ans, est venu vivre avec eux. Le père de Shane faisait des allers-retours en prison et sa mère luttait contre la toxicomanie.

Mais presque immédiatement, Shane a appris qu’il était entré dans un nouveau type d’enfer.

Shelly Knotek a commencé à torturer Shane de la même manière qu’elle avait torturé ses propres filles – une forme de punition qu’elle appelait “se vautrer”. En règle générale, cela impliquait de forcer les enfants à rester nus dans la boue la nuit pendant qu’elle les aspergeait d’eau froide. Pour les filles, se vautrer impliquait parfois d’être enfermées dans une cage à chien ou un poulailler.

Elle obligeait les filles à se couper des touffes de poils pubiens pour les humilier et faisait danser nue la fille cadette de Knotek, Nikki, également adolescente, avec Shane.

Et après chaque acte violent et sadique, Shelly Knotek appuyait sur l’interrupteur et inondait sa famille d’un amour écrasant, le tout afin de les garder sous contrôle.

Shane Watson

MurderpediaShane Watson prévoyait d’aller voir la police au sujet des abus au sein de la maison Knotek – et a été abattu par David Knotek.

La même année, Shane a emménagé avec sa tante et son oncle, les Knoteks ont ouvert leur maison à un autre étranger, une amie de la famille nommée Kathy Loreno après avoir perdu son emploi. Loreno, cependant, n’était pas non plus à l’abri des abus de Shelly.

Au début, Shelly a bombardé son amie de longue date, mais Le New York Post a rapporté qu’elle n’a pas attendu longtemps avant de dégrader Loreno aussi, de la droguer avec des tranquillisants et de l’affamer en retenant de la nourriture.

“Kathy était un plaisir et n’a jamais rien fait pour déclencher un tel traitement”, a déclaré New York Times le journaliste à succès Gregg Olsen, dont le livre, Si tu dis, couvre l’affaire en détail. « Shelly était ravie de faire du mal aux autres. Cela la faisait se sentir supérieure. Elle n’a jamais été formellement diagnostiquée comme psychopathe, mais a montré tous les traits.

Le premier meurtre des Knoteks

Après six ans de vie avec les Knoteks, Loreno a perdu 100 livres et a passé la plupart de son temps à travailler nue et à dormir à côté de la chaudière au sous-sol.

David Knotek a aidé à torturer Loreno, en utilisant un équipement de waterboarding de fortune ou en lui collant les bras et les jambes ensemble avant de verser de l’eau de Javel sur ses plaies ouvertes.

Michelle Knotek et Kathy Loreno

MurderpediaShelly Knotek avec son amie de longue date et victime éventuelle, Kathy Loreno.

Les années d’abus de Loreno ont finalement pris fin en 1994 lorsqu’elle est décédée, selon David Knotek, après s’être étouffée avec son propre vomi. Il a également déclaré que Shelly et lui n’avaient jamais emmené Loreno à l’hôpital ni signalé le décès, car cela les impliquerait. Au lieu de cela, le couple a brûlé le corps de Loreno dans le jardin et a dispersé ses cendres dans l’océan Pacifique.

“Nous serons tous en prison si quelqu’un découvre ce qui est arrivé à Kathy”, a alors prévenu Shelly Knotek à sa famille.

“Je ne pense pas qu’elle voulait tuer Kathy”, a déclaré plus tard Sami. «Je pense qu’elle voulait abuser de Kathy, tout comme elle nous a abusés. Elle s’en est tirée. Elle aimait le pouvoir, elle aimait le faire, et c’était de pire en pire.

Mais peu de temps après cette tragédie, en février 1995, Shane a approché Nikki avec plusieurs photographies Polaroid qu’il avait prises de Kathy au fil des ans, montrant la femme torturée couverte d’ecchymoses et de plaies. Il lui a également dit qu’il prévoyait d’aller à la police avec les photos.

Nikki, jeune et craintive, a parlé à sa mère du plan de Shane.

En réponse, Shelly a convaincu David Knotek de tirer sur l’adolescent dans l’arrière-cour, et une fois de plus, ils ont brûlé le corps et dispersé les cendres.

Les filles rendent leurs parents

En 1999, Sami et Nikki étaient devenues de jeunes femmes et avaient quitté la maison. La plus jeune fille de David et Shelly Knotek, Tori, n’avait que 14 ans et vivait toujours à la maison lorsqu’un nouvel invité est arrivé : Ron Woodworth, un vétéran gay de 57 ans avec un esprit vif et un problème de toxicomanie.

À l’époque, David Knotek travaillait sur un projet de contrat à 160 miles de là.

Comme leurs autres invités, Woodworth a d’abord été traité avec une gentillesse écrasante, mais assez tôt, il a été dégradé par Shelly. Woodworth n’était pas autorisé à utiliser les toilettes à l’intérieur de la maison et Shelly le forçait souvent à boire sa propre urine. Une fois, elle l’a fait sauter du toit de leur maison à deux étages et sur un lit de gravier.

Elle a «traité» ses blessures avec de l’eau bouillante et de l’eau de javel, une odeur que Tori a décrite comme «comme de l’eau de Javel et de la chair en décomposition, comme si elle lui brûlait la peau… Il a senti ça pendant un mois. Jusqu’à la toute fin.”

Woodworth a succombé à ses blessures en août 2003, après quoi Shelly a entreposé son cadavre dans un congélateur pendant quatre jours jusqu’à ce que David revienne pour s’en occuper. Une interdiction de brûler était en place à l’époque, ce qui a conduit David à enterrer le corps de Woodworth dans l’arrière-cour entre-temps.

David Knotek en prison

David Knotek a purgé 13 ans de sa peine de 15 ans pour le meurtre de Shane Watson.

La même semaine, Sami, Nikki et Tori se sont réunis chez Nikki à Seattle – et ont accepté de dénoncer leurs parents.

Shelly a finalement été accusée de deux chefs de meurtre au premier degré en lien avec la mort de Kathy et Ron, tandis que David Knotek a été accusé d’un chef de meurtre au premier degré pour la mort de Shane.

Ils ont chacun accepté des accords de plaidoyer en échange de peines plus courtes, bien que Shelly ait accepté un rare plaidoyer d’Alford, qui lui a permis de plaider coupable tout en affirmant simultanément son innocence, évitant ainsi un procès public qui aurait révélé la véritable ampleur de ses crimes.

Elle a été condamnée à 22 ans de prison. David Knotek a été condamné à 15 ans.

David Knotek a également maintenu le contact avec Sami et Tori, qui lui ont dit qu’ils lui pardonnaient ses actes. Nikki, en revanche, ne l’a pas fait.

Il a été libéré sur parole en 2016 après avoir purgé 13 ans pour meurtre au deuxième degré, disposition illégale de restes humains et assistance criminelle.

Shelly, elle aussi, semblait avoir été libérée de prison plus tôt pour bonne conduite. Elle était en liberté conditionnelle en juin 2022, mais cela la demande a été refusée. À partir de maintenant, cependant, sa peine se termine en 2025.

“Je voulais juste que les gens sachent enfin vraiment la vérité”, a déclaré Sami Knotek. “Quand ma mère sortira de prison, je ne veux pas qu’elle puisse le cacher. C’est la plus grande manipulatrice que j’aie jamais rencontrée. Je ne pense pas qu’elle puisse jamais dépasser ça. Je ne pense pas qu’elle puisse jamais changer.


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