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En 1938, un juge, un rabbin et un gangster juif se sont réunis et ont élaboré un plan pour battre les sympathisants nazis américains chaque fois qu’ils essayaient de marcher.

Gangsters contre nazis

Bibliothèque du CongrèsLe Bund germano-américain descend la 86e rue Est à New York, le centre de la population allemande de la ville.

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En 1938, les nazis américains et leur plateforme de recrutement, le Bund germano-américain, représentaient une menace très réelle pour la souveraineté américaine. Mais un juge de New York et des gangsters juifs patriotes sont venus sur les lieux pour les arrêter. Cette année-là est devenue la première salve du combat entre la mafia juive américaine et les nazis.

Le 20 avril 1938, l’oie germano-américaine du Bund s’est dirigée vers le casino Yorkville dans l’Upper East Side de Manhattan en l’honneur du 49e anniversaire d’Hitler. Leur chef, Fritz Kuhn, devait prendre la parole dans une salle de bal décorée de croix gammées et propager la haine juive. Sur scène, il imitait souvent Hitler en mode crachat “Sieg Heil”.

Cependant, Kuhn ne savait pas qu’un groupe de gangsters juifs, dirigé par Meyer Lansky et secrètement engagé par le juge Nathan D. Perlman, attendait. Armé de battes de baseball et de queues de billard, l’équipage de Lansky s’était divisé en trois groupes, couvrant chaque point de sortie. Puis, quand tous les membres du Bund étaient présents, les gangsters ont attaqué.

En quelques minutes, la mafia juive de New York a mis les nazis en déroute. Et même si c’était la première fois que les gangsters perturbaient une réunion anti-américaine de nazis, ce ne serait pas la dernière.

La montée insidieuse du nazisme en Amérique

Une montée du fascisme s’est installée en Amérique à la fin des années 1930, reproduisant la montée au pouvoir d’Adolf Hitler en Allemagne.

Fritz Kuhn

Keystone-France/Gamma-Rapho via Getty ImagesFritz Kuhn, le chef du Bund germano-américain lors d’un rassemblement au Madison Square Garden, le 20 février 1939.

En 1938, l’Amérique avait la troisième population allemande la plus élevée au monde. Le Bund germano-américain, dirigé par le fasciste Fritz Kuhn, en a pleinement profité, organisant régulièrement des rassemblements et des marches célébrant Hitler et le Troisième Reich. Ils ont prêté allégeance totale à l’Allemagne.

Kuhn et le Bund ont épousé la haine du « problème juif ». Il a dit que les Juifs étaient des communistes qui détenaient soi-disant tout l’argent en Amérique. Hitler connaissait l’existence du Bund et l’approuvait. Il espérait laver le cerveau du pays pour qu’il le soutienne plutôt que d’affronter à nouveau l’Allemagne en guerre.

Le Bund se présentait comme des Américains amoureux de l’Allemagne. En réalité, ils ont fait le pas de l’oie, “Sieg-Heiled”, et ont craché leur rhétorique antisémite à travers les États-Unis. Et ils étaient plus ou moins libres de le faire parce que les lois contre les discours de haine n’existaient pas encore dans les années 1930.

Yorkville, dans l’Upper Manhattan, avait la plus grande congrégation d’Allemands à New York, et East 86th Street était surnommée “Sauerkraut Boulevard”. Le Bund était effronté. Ils ont organisé des rassemblements massifs dans les rues en uniformes à croix gammée marron.

Un juge respecté a enrôlé des gangsters pour combattre les nazis

Le juge new-yorkais et ancien membre du Congrès Nathan D. Perlman s’est inquiété de la présence croissante du Bund à New York. Il savait que le Bund jouissait des libertés de réunion et d’expression qui lui étaient accordées en vertu du premier amendement de la Constitution américaine.

Comme le raconte l’auteur Michael Benson dans son livre, Gangsters Vs. Nazi’s: Comment les gangsters juifs ont combattu les nazis en Amérique en temps de guerrePerlman a formulé un plan créatif autour d’un cocktail – combattre le feu par le feu.

Nathan D. Perlman

Bibliothèque du CongrèsLe juge new-yorkais Nathan D. Perlman.

“Ce dont ces nazis ont besoin, c’est d’un bon coup de fouet”, a déclaré Perlman. Et il connaissait l’homme de la situation : le gangster Meyer Lansky. Selon Benson, on ne sait toujours pas exactement comment Perlman a connu Lansky, mais cela peut avoir été en dehors de l’arène du système judiciaire. Perlman a appelé Lansky et lui a demandé sans détour : « Vous avez des garçons qui pourraient vouloir frapper un nazi ?

Meyer Lansky, le plus grand racketteur juif et tsar des jeux d’argent, était très respecté dans le monde souterrain. Il avait une équipe de tueurs juifs à sa disposition, surnommée Murder Inc, une équipe basée à Brooklyn qui servait de bras armé aux foules italiennes et juives. Comme l’écrit Benson, la réponse de Lansky à Perlman impliquait son pouvoir : « Respectueusement, vous comprenez que nous pouvons faire mieux que frapper ?

Perlman voulait que les nazis soient blessés seulement, pas tués. Battre des nazis à mort était de mauvaises relations publiques. “Ne vous inquiétez pas”, aurait dit Lansky. “Nous les ferons mariner, nous ne les glacerons pas.”

Au début de 1938, Nathan D. Perlman, Meyer Lansky et le rabbin Stephen Wise se sont rencontrés pour discuter du plan. Lansky avait une demande pour le rabbin : pas de commentaires négatifs dans la presse de la part des dirigeants de la communauté juive. Il a accepté. Lansky a fait entraîner ses garçons de Brownsville par des boxeurs pour un effet maximal. La marche du Bund du 20 avril au Yorkville Casino vous attendait.

Comme le raconte Benson, Perlman avait offert à Lansky une compensation pour le travail, mais Lansky a refusé. « Je n’ai pas besoin d’être payé, juge », dit-il.

Comment la foule juive a remporté la « bataille de Yorkville »

Bien que bien plus nombreux que les plus de 3 000 nazis, les gangsters juifs ont diffusé leur version de la justice le 20 avril 1938. Le Bund a présenté l’illusion extérieure de la force à travers l’imagerie nazie, mais ils étaient lâches à l’intérieur. Et ils n’étaient pas à la hauteur des poings et des battes de baseball des gangsters juifs.

Par la suite, Lansky et ses hommes se sont échappés, mais pas après avoir laissé tomber leurs armes et les chapeaux de la Légion américaine qu’ils avaient portés pour subterfuge. Dans les sanglantes conséquences, de nombreux nazis sont restés inconscients, d’autres ont subi des fractures composées des membres, selon Le New York Post.

Meyer Lanski

Acheteragrandir/Getty ImagesLe gangster Meyer Lansky, qui a enrôlé une douzaine d’hommes pour briser un rassemblement pro-nazi à New York.

Les vagues créées par la « bataille de Yorkville » se propageraient à travers l’Amérique, déclenchant un mouvement, opposant les gangsters aux nazis. Et le Bund était sur le point de voir à quel point les Juifs pouvaient être durs ailleurs aussi.

Dans les villes à forte représentation de la mafia juive, les gangsters n’étaient que trop heureux de recevoir les bénédictions de Lansky et Perlman.

Des gangsters juifs à travers le pays ont combattu les nazis

Peu de temps après l’incident de Yorkville, la ville de New York a interdit au Bund de porter ses uniformes dans la ville, alors ils ont traversé la rivière Hudson jusqu’à Newark, New Jersey. Mais là, Lansky avait le “Al Capone de Newark”, Abner “Longie” Zwillman, qui attendait. Zwillman a recruté un groupe clandestin de boxeurs surnommé les “Newark Minutemen” pour les affronter.

Zwillman a choisi l’ancien boxeur professionnel juif Nat Arno, “The Fighting Hebrew”, comme commandant des Minutemen. Leur mission était de défier physiquement le Bund à chaque réunion. Les Minutemen se comptèrent bientôt par milliers, selon Le Times d’Israël.

Fritz Kuhn Arrestation

Arthur Fellig/Centre international de la photographie/Getty ImagesFritz Kuhn (au centre) a été arrêté en 1939 et reconnu coupable d’évasion fiscale et de détournement de fonds avant d’être finalement expulsé vers l’Allemagne après la Seconde Guerre mondiale.

À Chicago, le financier juif de la mafia et fixateur politique Jake « Greasy Thumb » Guzik a reçu l’appel de Perlman et Lansky. Le père Charles Coughlin, prêtre catholique, était le principal instigateur des diatribes antisémites. Par le biais de sa plateforme de radio nationale, il a diffusé son message de haine contre la communauté juive. Guzik a réuni son groupe de boxeurs juifs pour les affronter.

À Détroit et à Cleveland, la foule juive était également plus qu’heureuse de distribuer un bon coup de gueule nazi à l’ancienne. C’était leur devoir patriotique en tant que Juifs américains.

La bagarre s’est même rendue jusqu’à Los Angeles, où le gangster juif Mickey Cohen s’est retrouvé dans un poste de police avec des hommes portant des uniformes du Bund, selon Tablette magazine. Lorsque les officiers ont quitté la pièce, Cohen s’est levé, s’est approché des nazis et s’est cogné la tête. Les hommes ont crié, sautant sur les barreaux de la cellule de détention voisine pour tenter de s’éloigner.

En 1939, le plan de Perlman consistant à ordonner aux gangsters juifs de créer des groupes d’intimidation nazis fonctionnait. Puis, Pearl Harbor a tout changé.

Le Bund germano-américain ne pouvait plus se cacher derrière la Constitution. Tous les discours, marches et rassemblements étaient désormais considérés comme de la sédition. Les citoyens américains ont eux-mêmes relevé le défi et les membres germano-américains du Bund ne pouvaient plus postuler à des emplois dans la construction navale, empêchant ainsi tout sabotage potentiel pendant la guerre.

Dans la bataille des gangsters contre les nazis, les gangsters ont gagné.


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