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Depuis 47 ans, les enquêteurs s’efforcent d’identifier la Dame des Dunes, un cadavre sans mains qui a été retrouvé presque décapité sur une plage du Massachusetts.

Dame des dunes

Wikimédia Commons“La Dame des Dunes” est restée non identifiée pendant 48 ans après son meurtre.

Un matin de juillet 1974, une fille jouant avec un chien du quartier le long des Race Point Dunes à Provincetown, Massachusetts, est tombée sur un spectacle horrible : le corps nu et défiguré d’une femme morte étendue au milieu du sable et des broussailles.

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La femme était jeune et blanche avec des ongles peints en rose et un serre-tête scintillant retenant sa queue de cheval auburn. Sous sa tête, presque décapitée par une entaille écœurante, se trouvait un jean bleu. Ses mains manquaient et à leur place se trouvaient des tas d’aiguilles de pin.

Les enquêteurs n’ont pu identifier ni la femme ni aucun suspect. Elle est devenue connue sous le nom de “Dame des Dunes” – et son cas n’a jamais été résolu.

Mais maintenant, une nouvelle technologie médico-légale pourrait être la clé pour démêler cette histoire tordue. Et bien qu’un tel travail de détective acharné ait permis à “La Dame des Dunes” d’être finalement identifiée en 2022 comme Ruth Marie Terry du Tennessee, l’identité du tueur reste inconnue à ce jour.

La dame des dunes a été retrouvée dans un état déconcertant et écœurant

Composites de Dame des Dunes

Wikimédia CommonsLe visage de la victime a été reconstruit à plusieurs reprises au fil des décennies.

En tant que Leslie Metcalfe, 12 ans, sa famille et un groupe de chiens de leurs amis marché De retour au centre d’accueil des visiteurs de Province Lands après une journée de randonnée, l’un des chiens est soudainement devenu agité et excité. Il a tiré et Metcalfe a suivi. Puis, elle est tombée sur la vue à couper le souffle de la Dame des Dunes.

Le cadavre a été retrouvé sur le sable, face contre terre sur une serviette de plage, à environ 15 pieds de la route d’accès la plus proche. Sa tête, dont le côté gauche avait été complètement écrasé, reposait sur une paire de Wranglers pliés et un bandana bleu. Il était tout à fait effroyablement clair qu’elle avait été assassinée.

Les enquêteurs ont estimé que la femme, âgée entre 25 et 35 ans, était morte depuis au moins 10 jours et peut-être jusqu’à trois semaines.

Dame dans les dunes

Wikimédia CommonsL’histoire de la Dame des Dunes reste l’un des mystères les plus bizarres de l’histoire de Cape Cod.

Après un examen plus approfondi, les enquêteurs ont déterminé que la blessure à la tête, causée par un objet comme un outil de retranchement militaire, avait probablement tué la jeune femme. Les autorités ont également découvert que la victime avait été agressée sexuellement, après sa mort, par une sorte de bloc de bois.

Elle avait une carrure athlétique et même si certaines de ses dents manquaient, les enquêteurs ont déterminé qu’elle avait des soins dentaires coûteux “à la new-yorkaise”, qui comprenaient plusieurs couronnes en or. Malgré ces détails, l’identité de la Dame des Dunes leur échappait, notamment parce que sans ses mains, elle n’avait pas d’empreintes digitales permettant de l’identifier.

Les enquêteurs ont alors commencé à désigner la victime comme la « Dame des dunes ».

“C’était un meurtre horrible et brutal” a dit l’ancien chef de la police de Provincetown, Jeff Jaran, qui est devenu le quatrième chef de la police de la ville à enquêter sur le meurtre. «Ce serait affreux à tout moment, en tout lieu. Mais pour le Cap, pour Provincetown ?

Provincetown, après tout, était mieux connue pour sa popularité auprès des artistes et de la communauté florissante de personnes LGBTQ + – et non pour le meurtre.

Des décennies plus tard, d’étranges théories semblent expliquer l’affaire

Reconstruction de la dame des dunes

Wikimédia CommonsLa reconstruction la plus récente de la Dame des Dunes non identifiée de 2010.

Comme la Dame des Dunes est restée non identifiée pendant près de 50 ans après le meurtre, un certain nombre de théories a émergé au fil des décennies.

Une femme du Maryland a contacté la police locale parce qu’elle soupçonnait que la victime était sa sœur, qui avait récemment déménagé à Boston et avait disparu. Mais cette piste n’était pas concluante.

À un moment donné, les enquêteurs ont soupçonné que la Dame des Dunes pourrait être Rory Gene Kesinger, un trafiquant de drogue et braqueur de banque connu.

Physiquement, Kesinger ressemblait à la victime et elle s’était échappée de l’établissement pénitentiaire du comté de Plymouth dans le Massachusetts l’année précédant la découverte du corps de la femme. Mais un test ADN de la mère de Kesinger ne correspondait pas à la femme non identifiée.

Mais l’une des théories les plus étranges sur la Dame des Dunes a surgi en 2015. Le fils de Stephen King, l’auteur Joe Hill, spécule qu’elle était en fait une figurante dans le film à succès de 1975. Mâchoires.

Hill a remarqué qu’une femme capturée en arrière-plan d’une des scènes du film correspondait à la description de la victime. Elle semblait également porter un jean et un bandana bleu, deux objets retrouvés sur les lieux du crime.

James Whitey Bulger

Wikimédia CommonsLe gangster James “Whitey” Bulger a déjà été soupçonné d’être le meurtrier de la victime non identifiée.

C’était une théorie farfelue, mais pas totalement invraisemblable. Mâchoires a été tourné à Martha’s Vineyard, à seulement quelques heures de Provincetown. Mais Mâchoires les producteurs n’avaient pas enregistré les noms des figurants.

Le sergent d’état-major à la retraite Warren Tobias, qui a chassé l’identité de la Dame des Dunes pendant 20 ans, était sceptique quant à cette théorie. « Il y avait probablement [hundreds] de milliers de femmes qui s’habillaient ainsi [in the 1970s],” il a dit.

Pendant ce temps, l’identité de l’assassin de la Dame des Dunes est restée un mystère. En 1987, plus d’une décennie après la découverte de la Dame des Dunes, une Canadienne a fait une confession étrange : elle croyait que la femme non identifiée était quelqu’un qu’elle avait vu son père étrangler lors d’une visite à Provincetown dans les années 1970.

Les autorités canadiennes ont transmis l’information à la police du Massachusetts, mais au moment où ils ont essayé de joindre la femme pour corroborer son histoire, elle avait déménagé.

Un suspect, le patron de la mafia irlandaise, James “Whitey” Bulger, pourrait être le tueur. Des témoins ont affirmé l’avoir vu avec une femme correspondant à la description de la Dame des Dunes. Bulger avait même enlevé les dents de l’une de ses victimes féminines dans le passé, mais il n’a jamais été un suspect officiel.

En 2000, le meurtrier emprisonné Hadden Clark a avoué avoir tué la femme connue sous le nom de Dame des Dunes. Mais les aveux de Clark étaient suspects car il vivait avec une schizophrénie paranoïaque, et les enquêteurs ont déterminé qu’on ne pouvait pas lui faire confiance. Ils n’ont également trouvé aucune preuve le liant au crime.

Finalement, la Dame des Dunes a été enterrée au cimetière Saint-Pierre en octobre 1974. Sa pierre tombale disait : « Un corps féminin non identifié a trouvé Race Point Dunes ».

Deux fois, son corps a été exhumé pour obtenir des preuves ADN, mais ces examens n’ont rien révélé.

L’affaire Lady Of The Dunes fait peau neuve

L’auteur Sandra Lee affirme qu’elle a été la première personne à découvrir le corps de la Dame des Dunes à l’âge de neuf ans.

Au 21e siècle, les enquêteurs médico-légaux ont commencé à utiliser des outils de haute technologie pour analyser les affaires non résolues, et ils espéraient ainsi résoudre de vieux mystères comme l’identité de la Dame des Dunes.

Le visage de la Dame des Dunes a été reconstruit plusieurs fois. La première reconstruction était un modèle en argile tandis que d’autres croquis du visage mystérieux de la femme ont été réalisés au cours des années suivantes à mesure que la technologie évoluait. En 2006, des dessins de régression d’âge de la femme ont été réalisés.

En 2010, alors chef de la police de Provincetown Jaran a travaillé avec des analystes médico-légaux du National Center for Missing and Exploited Children et du Smithsonian’s National Museum of History pour réexaminer le cas de la Dame des Dunes. En plaçant le crâne de la victime dans un scanner CT, l’équipe a pu construire une image possible de son visage.

En 2019, les enquêteurs ont annoncé qu’ils cherchaient à réexaminer l’affaire en utilisant de nouvelles techniques combinant l’analyse de l’ADN avec des sites de construction d’arbres généalogiques. Cette méthode a été utilisée pour identifier le Golden State Killer en Californie des décennies après ses meurtres.

Et, finalement, en 2022, cette nouvelle analyse a porté ses fruits. Le 31 octobre, les autorités ont annoncé qu’elles avaient utilisé l’analyse ADN pour identifier la Dame des Dunes comme une femme de 37 ans du Tennessee nommée Ruth Marie Terry.

Mais si son nom est connu, celui du tueur ne l’est pas. Selon les mots de l’agent spécial du FBI sur l’affaire, Joseph Bonavolonta, “Bien que nous ayons identifié Ruth comme la victime de cet horrible meurtre, cela ne soulage pas la douleur de sa famille – rien ne le peut. Mais j’espère qu’ils répondront à quelques questions pendant que nous continuerons à chercher son assassin.


Ensuite, lisez l’histoire tragique de Tammy Jo Alexander, l’une des 600 femmes qui auraient été tuées par le “tueur de confession”. Ensuite, jetez un coup d’œil à l’intérieur de sept cas froids effrayants de l’histoire.

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