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The Notorious BIG était au sommet de sa gloire lorsqu’il a été assassiné à Los Angeles en 1997. Et à ce jour, personne ne sait qui a tiré sur Biggie Smalls.

Il y a un quart de siècle, la mort de Biggie Smalls à Los Angeles a choqué le monde du hip hop. Le rappeur, né Christopher Wallace et également connu sous le nom de The Notorious BIG, avait 24 ans lorsque des tireurs non identifiés lui ont tiré quatre balles dans le corps et se sont décollés dans la nuit. Depuis, les fans demandent : Qui a tué Biggie Smalls ?

La mort de Biggie Smalls est survenue au sommet de sa carrière. Son premier album Prêt à mourir couronné roi du hip hop de la côte Est trois ans plus tôt. Signé chez Bad Boy Records de Sean Combs, le natif de Brooklyn avait été opposé au label de la côte ouest de Suge Knight, Death Row Records. La querelle bicoastale avait déjà coûté la vie au rappeur Tupac Shakur six mois plus tôt.

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Qui a tué Biggie Smalls

Raymond Boyd/Getty ImagesChristopher Wallace à Chicago en septembre 1994.

À Los Angeles pour promouvoir un album et assister à des événements de l’industrie, Wallace et son entourage ont laissé un Ambiance soirée magazine dans trois SUV à 00h30 le 9 mars 1997. Ils se sont arrêtés à un feu rouge sur Wilshire Boulevard et South Fairfax Avenue 15 minutes plus tard lorsqu’une Chevrolet Impala SS s’est arrêtée et a tiré des coups de feu avant de disparaître.

Le détective LAPD Greg Kading avait déjà affirmé avoir trouvé des preuves que Combs avait engagé des membres du gang Crips pour tuer Shakur. Et récemment, l’ancien agent du FBI Phil Carson a affirmé avoir trouvé des preuves que Suge Knight avait ordonné le meurtre de Wallace en représailles – et avait fait payer des flics corrompus pour dissimuler la scène du crime.

Qui a tué Biggie Smalls ? La réponse pourrait être bien plus scandaleuse que quiconque ne l’a jamais su.

De Christopher Wallace à The Notorious BIG

Né le 21 mai 1972 à Brooklyn, New York, Christopher George Wallace est devenu majeur pendant une période difficile pour la ville de New York, qui avait évité de justesse de déclarer faillite en 1975 et avait drastiquement réduit les services sociaux dans les années suivantes. Son père a quitté la famille quand Wallace avait deux ans et sa mère, Voletta Wallace, a occupé deux emplois pour maintenir la famille à flot.

À 12 ans, Wallace a commencé à vendre de la drogue. À 17 ans, il avait abandonné l’école.

Les choses sont devenues sérieuses lorsque Wallace a été arrêté pour possession d’armes et a reçu une peine de cinq ans avec sursis en 1989. Il a été arrêté pour avoir violé sa probation dans l’année et condamné à neuf mois de prison pour trafic de cocaïne en 1991. Heureusement, Wallace avait également a commencé à s’enregistrer en train de rapper.

Il a rapidement cessé de se contenter de rapper aux coins des rues de son quartier de Bedford-Stuyvesant et a enregistré une courte bande démo. Lorsque les rédacteurs de La source ont mis la main dessus, ils l’ont profilé dans leurs pages. Sean “Puff Daddy” Combs, un cadre A&R essayant de créer son propre label, a immédiatement trouvé Wallace pour le signer.

Le single “Party and Bullshit” de Wallace est sorti en juin 1993. Cette année-là, il s’est lié d’amitié avec Tupac Shakur, qui était déjà une star et a servi de pair averti. Lors de son premier album, Prêt à mourirabandonné en 1994, The Notorious BIG est devenu la royauté new-yorkaise.

Mais trois ans plus tard, son règne sera écourté en quelques secondes.

Le meurtre non résolu le plus célèbre du hip-hop

Christopher Wallace s’est rendu à Los Angeles en février 1997 pour filmer un clip vidéo pour un nouvel album. Cela faisait trois ans que quelqu’un n’avait pas tiré sur Shakur devant un studio d’enregistrement à New York. Il a survécu mais s’est senti trahi par Wallace, dont la chanson “Who Shot Ya?” semblait viser Shakur. Tragiquement, la coïncidence a mis fin à leur amitié.

Le cortège funèbre de Christopher Wallace

Andrew Lichtenstein/Corbis/Getty ImagesLil Cease, qui a survécu à la fusillade, salue les fans lors du cortège funèbre de Biggie Smalls.

Cela a également conduit à une rivalité bicoastale amère entre Wallace et Combs à New York et Shakur et le producteur Suge Knight en Californie. Puis, le 13 septembre 1996, Tupac Shakur a été assassiné à Las Vegas, marquant le premier des deux meurtres non résolus qui ont défini la querelle tragique du hip hop.

Wallace parlait solennellement à propos de Shakur et de son décès dans chaque interview. Il s’était récemment remis d’un accident de voiture qui l’avait obligé à s’appuyer sur une canne. Mais à Los Angeles, il a terminé le tournage de sa vidéo “Hypnotize” et a pris la parole aux Soul Train Music Awards le 7 mars. Il a passé le lendemain à des réunions au Westwood Marquis Hotel.

Cette nuit-là, Wallace et son entourage se sont rendus à une after-party des Soul Train Awards parrainée par Quincy Jones et Ambiance magazine au Petersen Automotive Museum de Miracle Mile. Combs a rappelé plus tard qu’aucun de ses pairs de Bad Boy Records ne pensait que le quartier chic posait un danger avant la mort de Biggie Smalls.

Bien que les pompiers aient fermé les choses pour être surpeuplés à 12h30, Wallace est parti de bonne humeur après avoir posé pour des photos avec des fans. Dégoulinant dans trois voituresCombs et ses gardes du corps remplissaient le SUV de tête tandis que Wallace et son équipage sautaient dans un Suburban, tous deux suivis par la sécurité dans un Chevrolet Blazer.

Après que Combs se soit précipité à travers un feu jaune sur Wilshire Boulevard et Fairfax Avenue, Wallace et sa sécurité ont été laissés au ralenti au rouge, assis sur le siège passager. C’est alors qu’un Toyota Land Cruiser blanc s’est coincé entre les deux voitures et qu’une Chevrolet Impala s’est arrêtée à côté de Wallace pour tirer quatre coups.

Une heure après le début du 9 mars, Biggie Smalls était mort.

Qui a tué Biggie Smalls et pourquoi ?

Pour l’agent du FBI Phil Carson, les réponses concernant la mort de Biggie Smalls étaient claires. Son rapport de 2003 indiquait que la cible était Combs, mais les tireurs ont confondu la voiture de Wallace avec la sienne. Quant au tireur qui a tué Biggie Smalls, il a pointé du doigt Amir Muhammad. Il n’était pas seulement un tueur à gages présumé, mais le parrain des enfants de l’officier du LAPD David Mack.

Funérailles après la mort de Notorious BIG

STAN HONDA/AFP/Getty ImagesLe cercueil de Biggie Smalls est transporté jusqu’à son corbillard le 18 mars 1997.

Mack était une figure centrale du scandale de corruption des Ramparts à l’échelle de la ville , dans lequel plus de 70 officiers du LAPD d’une unité anti-gang se sont rendus coupables d’inconduite, y compris de nombreux Knight embauchés pour servir de gardes du corps de son label Death Row Records.

De manière inquiétante, Carson a affirmé qu’il “avait des preuves que des agents du LAPD étaient impliqués et que j’ai été arrêté par le LAPD et les procureurs de la ville à Los Angeles”.

D’après Carson rapport, “Amir Muhammad, alias Harry Billups, le parrain des deux enfants de l’officier du LAPD David Mack, a été identifié par plusieurs sources comme l’homme déclencheur. Mack est un propriétaire enregistré d’une Impala SS noire de 1995 avec des roues chromées, la description exacte donnée comme étant conduite par le tireur de Wallace.

Fans en deuil aux funérailles de Biggie Smalls

Andrew Lichtenstein/Corbis/Getty ImagesDes habitants de Brooklyn pleurent la mort de Christopher Wallace le 18 mars 1997.

Et en 2009, l’officier du LAPD Greg Kading découvert des preuves que Suge Knight, qui était emprisonné à l’époque, a ordonné le coup en représailles au meurtre de Shakur derrière les barreaux. Kading et le FBI ont pris une déclaration de témoin d’une femme qui a dit qu’elle a rendu visite à Knight et a servi d’intermédiaire pour instruire les tireurs.

“Elle a dit que Suge lui avait dit:” Je veux que vous mettiez la main sur Poochie “”, a déclaré Kading. « ‘Déterminez quel type d’argent cela va coûter et dites-lui que c’est ce que je veux faire.’ Alors elle… rencontre Poochie, ils conviennent d’un montant… elle paie Poochie, et il va s’installer au Petersen Auto Museum.

Tragiquement, ni le meurtre de Tupac ni la mort de Biggie Smalls ne semblent plus près d’être résolus. La mère de Shakur est morte depuis longtemps. Suge Knight est en prison pour homicide involontaire. Et Sean Combs produit toujours de la musique. Seule Voletta Wallace reste, en deuil, pleine d’espoir pour la justice – et une réponse finale à qui a tué Biggie Smalls.


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