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Des anciennes ruines romaines envahies de chats aux “îles aux chats” du Japon, ces refuges pour chats sont un incontournable pour les félins.

Colonie de chats de Syros

Sauvetage des chats du petit peuple de Dieu/FacebookUne colonie de chats sur l’île de Syros, en Grèce, où une organisation de sauvetage de chats abrite près de 100 félins.

Les humains ont peut-être peuplé presque tous les coins de la planète, mais certains endroits ont été envahis par des chats.

Beaucoup de ces endroits sont devenus des lieux touristiques populaires non pas à cause de leurs beaux paysages, mais à cause des covens de chats, qui se comptent généralement par centaines, qui y vivent.

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Par exemple, il y a la belle île grecque de Syros au milieu de la mer Égée qui abrite un sanctuaire privé de près de 100 chats. Une offre d’emploi en tant que gardien à temps partiel dans le sanctuaire a attiré 40 000 candidatures dans le monde.

Aux États-Unis, la maison et le musée d’Hemingway en Floride attirent depuis longtemps les touristes en raison de son célèbre propriétaire littéraire. Mais les visiteurs sont également venus dans l’ancienne maison pour voir les centaines de chats qui y vivent – tous descendraient prétendument du chat à six doigts d’Ernest Hemingway.

Mais ce ne sont que deux petits exemples. Partout dans le monde, les chats ont trouvé un coin pour régner. Voici sept des plus célèbres.

L’île aux chats d’Aoshima au Japon

Chats dormant

Située dans la région sud du Japon, l’île d’Aoshima est devenue célèbre pour sa population de chats en plein essor. Bien qu’il soit normal d’avoir quelques chats errants partout, la population de chats d’Aoshima est unique – et dépasse six fois le nombre de résidents humains.

Il y a au moins 120 chats semi-sauvages – des chats qui sont quelque peu domestiqués et familiers avec les humains – vivant sur l’île, qui fait environ un mile de long.

Avant de devenir célèbre pour ses résidents félins, Aoshima était habitée par une petite communauté de pêcheurs. Il n’y a pas de magasins, de restaurants ou de routes, et l’île n’est accessible que par un ferry de 34 personnes qui part deux fois par jour du port de Nagahama sur le continent japonais.

L’île tranquille s’est depuis transformée en l’une des destinations touristiques les plus populaires du Japon. “Je transportais rarement des touristes auparavant”, a déclaré le capitaine du ferry Nobuyuki Ninomiya à propos du boom touristique. “Maintenant, je transporte des touristes chaque semaine, même si la seule chose que nous avons à offrir, ce sont des chats.”

Les chats, pour leur part, ne se soucient pas de l’attention. Ils se prélassent sur les passerelles ouvertes près du port de l’île, dans les cours des résidents et à l’intérieur des poubelles publiques.

Segment de la BBC montrant les chats d’Aoshima en action.

Aoshima n’est que l’une des quelque 11 “îles aux chats” disséminées à travers le Japon. Tous étaient peuplés de chats après les pêcheurs amené là-bas pour exterminer les souris dans leurs petits villages.

La population humaine d’Aoshima, en particulier, a commencé à décliner après la Seconde Guerre mondiale. Les jeunes résidents ont déménagé dans des zones plus urbaines, laissant derrière eux une population âgée et retraitée sur l’île. Alors que les résidents âgés d’Aoshima mouraient, sa population de chats a commencé à augmenter – probablement en raison du manque de mesures de contrôle de la population comme la stérilisation et la stérilisation. Seuls environ 10 des chats de l’île sont connus pour être castrés ou stérilisés.

Les quelques résidents humains qui occupent encore Aoshima se sont habitués à la fois aux félins et aux hordes de touristes qu’ils amènent. Il y a une zone d’alimentation désignée près du centre communautaire de l’île où les visiteurs peuvent nourrir et jouer avec les félins semi-sauvages.

Ici, les chats et les humains vivent côte à côte sur cette paisible île aux chats.

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